'E' stato disgustoso ': cosa è successo alla prima donna ad accusare Bikram Choudhury di cattiva condotta sessuale?

Bikram Choudhury era un fenomeno dello yoga, uno che ha raccolto migliaia di seguaci rapiti convinti del suo genio - fino a quando tutto è crollato con accuse mosse da donne come Sarah Baughn, che è stata una delle prime persone a parlare contro Choudhury.



Il documentario recentemente pubblicato da Netflix 'Bikram: Yogi, Guru, Predator' approfondisce l'ascesa alla fama di Choudhury come creatore del Bikram yoga - un tipo di yoga che viene eseguito in stanze umide con temperature che raggiungono i 105 gradi - e le numerose affermazioni di cattiva condotta sessuale che hanno causato shock ondeggia attraverso una comunità affiatata dedita alla pratica.

Nonostante le condizioni estenuanti e la sua reputazione di insegnante che rimproverava i suoi studenti, Bikram yoga divenne una sensazione tra l'élite di Hollywood e Choudhury attirò un mare di seguaci, molti dei quali pagarono migliaia di dollari per allenarsi sotto di lui e ottenere la certificazione per insegnare i suoi metodi . Ma impigliato in quella che sembrava essere una moda del fitness ordinaria c'era un presunto modello di abuso da parte di Choudhury, che, dicono i suoi accusatori, usava la sua posizione di potere per depredare numerose donne che lo ammiravano.





Quali erano le accuse di Baughn?

Baughn inizialmente cercava le lezioni di Choudhury perché amava lo yoga, ha spiegato nel documentario Netflix. La sua battaglia con la scoliosi le ha causato lesioni alla schiena, e prendere le lezioni di Choudhury e i corsi di formazione di nove settimane che coloro che vogliono insegnare il Bikram yoga devono completare, sono iniziati come una tregua per lei.

'La prima settimana, tutti noi durante l'allenamento ci siamo alzati in piedi e abbiamo raccontato un po 'di chi siamo, da dove veniamo, quanti anni abbiamo e, più o meno, come lo yoga ci ha aiutato, ' lei disse. 'E l'ho guardato negli occhi durante l'allenamento e ho detto, 'Bikram, sei meglio del cioccolato.''



Ma sfortunatamente, quella che era iniziata come una vocazione che amava è diventata un incubo vivente quando Choudhury una volta l'ha tenuta in braccio dopo le lezioni e le ha chiesto: ''Cosa faremo con noi?''

Quando lei non ha capito cosa intendesse, ha chiarito che le stava chiedendo se stavano per iniziare una relazione. Quando in seguito ha cercato di parlare con i membri dello staff senior del suo presunto comportamento, ha affermato che sembravano impassibili e l'ha avvertita di non essere sola con lui. Tuttavia, nonostante i suoi continui tentativi di evitarlo, ha detto che alla fine è finita da sola con lui quando lei e un gruppo di altri tirocinanti si sono incontrati per guardare film nella sua stanza d'albergo e il resto del gruppo se n'è andato quella notte senza di lei.

Ha ricordato quell'istanza di presunta violenza sessuale durante il documento di Netflix quando ha cercato di andarsene e raggiungere gli altri studenti, Choudhury le ha bloccato l'accesso alla porta mentre indossava solo la sua biancheria intima, ha detto. Ha poi iniziato a baciarla sul collo e sul petto e premendosi contro di lei.



'Continuava a dire: 'Ti avrò questa volta'', ha ricordato. 'Ho pensato: 'Mi violenterà.''

Ha affermato di essere riuscita a sfuggirgli di mano e uscire dalla stanza, ma l'incidente ha avuto un effetto indelebile su di lei.

Quando si è fatto avanti Baughn?

Baughn è stata ispirata a parlare contro Choudhury dopo aver avuto il suo primo figlio e si è resa conto che non voleva che sua figlia provasse ciò che aveva se avesse perseguito un interesse per lo yoga, ha ricordato durante lo speciale di Netflix.

Ha presentato una denuncia contro Choudhury alla Corte Superiore di Los Angeles nel 2013, scrivendo che lui 'l'ha attaccata, inchiodata contro la porta e violentata sessualmente baciandole il collo, il petto e il viso, e macinando il suo pene contro la sua gamba', secondo per NBC San Diego . Ha affermato che dopo che è fuggita dalla camera d'albergo quella notte, ha iniziato a vendicarsi contro di lei, insultandola durante le lezioni di gruppo e minacciando la sua carriera, riferisce l'outlet.

Baughn fu il primo a parlare pubblicamente contro Choudhury, ma presto ne seguirono altri. Lei e altre cinque donne denunciato contro Bikram e il suo Bikram Yoga College of India, accusando batteria sessuale, violenza di genere, falsa prigionia e altri crimini.

La causa di Baughn rivendicava specificamente molestie sessuali, discriminazione e diffamazione, secondo Il New York Times . Oltre al presunto incidente in una camera d'albergo, ha affermato che il suo ex insegnante avrebbe fatto cose come sussurrarle commenti sessuali nell'orecchio e avvicinarsi a lei con la scusa di aggiustare la sua postura ma poi premere il suo corpo contro di lei, riporta lo sbocco.

Parlando con NBC San Diego Riguardo alle sue affermazioni nel 2015, Baughn ha ricordato le sue ripetute avances indesiderate, osservando: “Era disgustoso. Ho solo provato a parlare a modo mio '.

Cosa ha detto Choudhury in risposta?

Choudhury ha ripetutamente negato le accuse contro di lui. Parlando con CNN nel 2015, ha affermato di non dover imporsi sulle donne perché 'le donne lo adorano.]'

'Se volevo davvero coinvolgere le donne, non devo aggredirle', ha detto allo sbocco. 'Non li ho mai aggrediti.'

Baughn e un certo numero di altri accusatori alla fine si sono accordati in via extragiudiziale con Choudhury, secondo Il Los Angeles Times . Tuttavia, i dettagli dei termini non sono stati resi pubblici.

Un accusatore, tuttavia, è stato in grado di assicurare Choudhury alla giustizia: nel 2016, una giuria si è pronunciata a favore dell'ex consulente legale di Choudhury, Minakshi Jafa-Bodden, che aveva accusato il suo ex datore di lavoro di molestie sessuali e di averla licenziata dopo aver iniziato a cercare nelle accuse di violenza sessuale contro di lui, Il Los Angeles Times rapporti.

Il verdetto ha assegnato a Jafa-Bodden quasi $ 7 milioni, ma Choudhury ha rifiutato di pagare e ha lasciato il paese, spingendo un giudice di Los Angeles non solo a emettere un mandato di arresto, ma anche a consegnare la proprietà del suo impero yoga, un orologio costoso e più di tre dozzine di veicoli di lusso a Jafa-Bodden, secondo KABC . Secondo quanto riferito, gli avvocati di Jafa-Bodden hanno successivamente affermato che Choudhury ha tentato di spedirgli alcune delle sue auto all'estero, ma alla fine sono stati in grado di localizzare 20 dei veicoli.

Choudhury si è trasferito ad Acapulco, in Messico, per continuare a diffondere i suoi insegnamenti sullo yoga, secondo quanto riportato nel 2017. Il documentario di Netflix afferma che continua a tenere seminari in tutto il mondo.

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Baughn ha discusso della sua decisione di accontentarsi durante il documentario, commentando: 'La somma di denaro che ci siamo accordati non copriva molto. Non immaginavo che mi sarei mai accontentato. E, infatti, ho rifiutato più offerte di insediamento ... volendo continuare a combattere. E avrei ancora combattuto, ma se n'è andato. '

Cosa è successo dopo che Baughn ha reso pubblica la sua storia?

In seguito alle sue presunte esperienze con Choudhury, Baughn ha continuato a insegnare yoga fino a quando non ha avuto un'illuminazione che l'ha portata a rinunciare a fare l'istruttrice tutti insieme. Ora 34enne, ha raccontato la storia a Il Los Angeles Times per un pezzo pubblicato la scorsa settimana: nel 2014, dopo che la sua storia era stata condivisa pubblicamente, insegnava ancora yoga, ma un'osservazione casuale di uno dei suoi studenti l'ha lasciata scossa. Le hanno detto che avevano ottenuto la certificazione per insegnare lezioni di yoga Bikram perché erano stati ispirati da lei, ha detto al giornale.

'E in una frazione di secondo, tutto mi è balenato in testa', ha detto. 'Sei un insegnante perché ti ho ispirato. Ti ho messo a rischio perché ero bravo in [quello che] ho fatto, e ho fatto venire voglia di farlo anche a te. Come posso continuare a farlo? Sono uscito da quella classe in lacrime e sapevo che era l'ultima classe in cui avrei mai insegnato '.

Per quanto riguarda Choudhury, ha mantenuto la sua innocenza mentre le affermazioni contro di lui hanno raccolto rinnovata attenzione.

Il pubblicista Richard Hillgrove ha negato le accuse a nome di Choudhury, ha riferito il Los Angeles Times la scorsa settimana.

'Bikram Choudhury rifiuta totalmente tutte le accuse di cattiva condotta sessuale e molestie presentate nel film ed è profondamente turbato dal continuo assassinio di personaggi', si legge nella sua dichiarazione. 'Bikram ritiene che lo sforzo concertato di avvocati motivati ​​dal denaro per inviare in modo proattivo lettere a un database di tutti i suoi clienti, offrendo alle persone rappresentanza legale gratuita e la promessa di pagamenti di polizze assicurative da 1 milione di dollari sia la motivazione principale di questa catastrofe reputazionale. Bikram crede che il film di Netflix non sia altro che una ripetizione di vecchio materiale '.

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