Dov'è Jeffrey MacDonald adesso?

A certi, Jeffrey MacDonald è l'assassino a sangue freddo che ha massacrato la moglie incinta e le giovani figlie nella casa della sua famiglia a Fort Bragg nel 1970. Per altri, è un uomo condannato ingiustamente per quegli atroci omicidi, passato decenni dietro le sbarre per un crimine che non ha commesso.



Le uccisioni che hanno alterato irrevocabilmente il corso della vita di MacDonald sono rimaste nella coscienza pubblica per più di 50 anni e continuano ancora oggi a suscitare polemiche.

Il crimine sensazionale è al centro della docuserie in cinque parti di FX 'A Wilderness of Error', che dà una nuova occhiata agli eventi ed esamina le affermazioni di innocenza di MacDonald.





Ma lo stesso MacDonald è vistosamente assente dalla serie, apparendo solo in vecchi filmati di notizie e attraverso interviste ricreate con gli investigatori.

Lo ha detto il regista Marc Smerling Il New York Times che aveva programmato un'intervista con MacDonald per la serie, ma che è stata bruscamente cancellata.



Allora, dov'è Jeffrey MacDonald oggi?

MacDonald, che ora ha 77 anni, rimane incarcerato presso la FCI Cumberland, un istituto di correzione federale di media sicurezza nel Maryland, secondo i registri online del Federal Bureau of Prisons.

Il famoso medico e chirurgo dei Berretti Verdi è ora conosciuto come detenuto federale 00131-177.



In un messaggio di Twitter a Presidente Trump durante l'estate, la seconda moglie di MacDonald, Kathryn MacDonald , ha detto che suo marito era 'malato' e ha parlato dei timori che aveva per lei durante la pandemia di coronavirus.

“Jeff è un veterano del Vietnam congedato con onore. Ha 77 anni e mentre è idoneo alla libertà condizionale dal 1990, ha differito b / c non disonorerà mai la sua famiglia ammettendo qualcosa che non ha fatto ... è malato e temo per la sua vita a causa di COVID nella prigione di Petri piatto ', ha scritto.

Trump non ha mai risposto.

Ivy League Golden Boy

MacDonald una volta era un bel ragazzo d'oro della Ivy League, con una vita promettente davanti a sé.

Come studente di scuola superiore alla Patchogue High School di Long Island, è stato votato 'Il più popolare' e 'Più probabile che abbia successo', secondo un articolo del 2017 in Persone .

Ha incontrato la sua futura moglie Colette al settimo anno e la coppia si è frequentata di tanto in tanto durante il liceo.

Dopo il liceo, MacDonald andò a Princeton e Colette iniziò la scuola allo Skidmore College, ma la storia d'amore tra i due continuò a fiorire.

Quando erano al secondo anno del college, hanno avuto una sorpresa inaspettata e hanno scoperto che Colette era incinta. La coppia ha deciso di sposarsi.

'Eravamo profondamente innamorati, ci siamo solo visti e abbiamo deciso di sposarci', ha detto MacDonald all'agenzia di stampa.

Le nozze sono state celebrate anche dalla famiglia di Colette, che era sempre rimasta colpita dal bel giovane corteggiatore della figlia.

“Era un bel giovane presentabile. Un buon potenziale per il futuro, quindi non abbiamo visto nulla di sbagliato nel loro matrimonio ', il patrigno di Colette, Freddy Kassab, avrebbe detto in seguito del matrimonio, secondo le docuserie di FX.

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Dopo essersi sposato a New York City il 14 settembre 1963, MacDonald ha continuato a finire la sua laurea e la scuola di medicina contemporaneamente alla Northwestern University di Chicago.

MacDonald ha completato uno stage chirurgico presso il Columbia Presbyterian Hospital di New York City e poi ha deciso di arruolarsi nell'esercito.

'La gente veniva arruolata per il Vietnam', ha detto MacDonald a People. 'Ho parlato con Colette e ho deciso che mi sarei offerto volontario come paracadutista, qualcosa che volevo davvero fare.'

MacDonald doveva essere separato dalla sua famiglia in rapida crescita per un periodo di formazione, ma nel 1969 la famiglia si era stabilita insieme a Fort Bragg, nella Carolina del Nord, dove MacDonald avrebbe prestato servizio come chirurgo dei Berretti Verdi.

Colette MacDonald si è presa cura delle due giovani figlie della coppia, Kimberly e Kristen, durante il giorno e ha iniziato a frequentare i corsi universitari la sera.

'Colette e io ci guardavamo e ridevamo', ha detto MacDonald a People, aggiungendo che aveva anche iniziato a fare i turni in un ospedale locale per guadagnare più soldi per la famiglia. 'Non siamo mai stati così bravi finanziariamente. Eravamo sempre più felici. '

Accuse di infedeltà

Dall'esterno, la coppia sembrava avere il matrimonio perfetto.

'Erano molto affettuosi', ha detto l'amica di famiglia Judy Thoesen ai media nel 2017.

Le due famiglie spesso condividevano i pasti insieme e ricevevano frequenti visite.

'Amava le sue ragazze', ha detto. 'A quel punto avevano tutto quello che cercavano.'

Ma, sotto la superficie, c'erano delle crepe nella facciata.

MacDonald era spesso infedele a sua moglie, avendo almeno 15 fidanzate, secondo un profilo del crimine del 1998 in Vanity Fair . Spesso seduceva le donne mentre era in 'missioni di addestramento'.

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Le indiscrezioni non sono passate inosservate a Colette, che avrebbe confidato a sua cognata Vivian 'Pep' Stevenson prima degli omicidi a cui voleva 'rinunciare' e aveva detto 'Non voglio più farlo'.

Lo stesso MacDonald ha ammesso di avere delle relazioni, che ha classificato più come 'avventure di una notte', ma ha affermato di non aver inciso sul matrimonio.

“Non ho mai avuto una storia d'amore con nessuno in cui programmavamo i fine settimana o il divorzio. ... ho indossato la mia fede nuziale. … Era il temperamento dei tempi ', ha detto, secondo Vanity Fair. 'Mi piacciono le donne e non stavo pensando alle conseguenze.'

Ora, in attesa del terzo figlio della coppia, MacDonald era programmato per un'altra missione di tre mesi che serviva come medico per la squadra di pugilato di Fort Bragg. Colette ha contattato sua madre per chiedere se poteva tornare a casa con i bambini, ma sua madre le ha detto di aspettare fino alla primavera. Sarebbe morta solo pochi giorni dopo.

'Mia madre si è sempre incolpata del fatto che 'Se solo avessi ascoltato in modo diverso, avrei potuto fare la differenza'', ha ricordato il fratello di Colette, Bob Stevenson, nella docuserie.

Uccisioni raccapriccianti

Colette fu uccisa - insieme ai suoi due bambini piccoli - nelle prime ore del mattino del 17 febbraio 1970. La scena del crimine era così raccapricciante John Hodges, che nella divisione investigativa criminale, l'ha descritta nelle docuserie come 'la cosa peggiore nei miei 53 anni nelle forze dell'ordine in cui mi sia mai imbattuto'.

Colette era stata pugnalata 16 volte con un coltello e altre 21 volte con un rompighiaccio. Era stata picchiata alla testa con una mazza almeno sei volte e aveva rotto entrambe le braccia, secondo a The Fayetteville Observer . La figlia maggiore della coppia Kimberly, 5 anni, è stata colpita due volte alla testa e pugnalata al collo da otto a 10 volte Kristen, di 2 anni, è stata pugnalata 17 volte con un coltello e ha riportato 15 ferite da puntura al petto.

Anche MacDonald fu ferito, ma le sue ferite furono molto meno gravi dell'orribile calvario che la sua famiglia aveva sopportato - con la ferita più grande una ferita da puntura al petto e un polmone parzialmente collassato.

MacDonald ha detto alle autorità che aveva dormito sul divano quando si è svegliato trova quattro hippy impazziti dalla droga in casa attaccando la sua famiglia. Ha detto che aveva cercato di respingere gli aggressori, ma il suo pigiama gli era stato tirato sopra la testa.

'All'improvviso è stato un ostacolo e non sono riuscito a liberare la mano', ha detto in un'intervista con gli investigatori, secondo la docuserie. “Stavo lottando con lui e ho visto, sai, una lama. Non mi sono nemmeno difeso. È stato davvero troppo veloce e per tutto questo tempo ho sentito delle urla '.

Ha affermato di aver perso conoscenza nel corridoio della casa e si è svegliato più tardi per scoprire che sua moglie e le sue figlie erano state uccise.

Limbo legale

Gli investigatori sono stati subito sospettosi della storia di MacDonald, tuttavia, dopo aver trovato prove che credevano la contraddicevano e hanno indicato, invece, che era lui l'assassino.

A MacDonald è stato ordinato di comparire davanti a un'udienza ai sensi dell'articolo 32 per determinare se c'erano prove sufficienti per perseguire le accuse formali contro di lui, ma i militari hanno ritirato tutte le accuse.

Il patrigno di Colette, Freddy Kassab, una volta era stato un convinto sostenitore di suo genero, ma dopo aver esaminato personalmente i fascicoli investigativi si convinse che suo genero era stato il colpevole quella notte e incessantemente perseguitato investigatori e legislatori finché non hanno dato un'altra occhiata al caso.

'Io e mia moglie preferiremmo di gran lunga che fossero droghe, hippy, piuttosto che la persona che Colette amava così tanto', ha detto una volta Kassab, secondo CNN . “Preferiremmo di gran lunga che fossero perfetti estranei. Ma chiunque non sia disposto ad affrontare i fatti e le prove insormontabili coinvolte in questo caso, dovresti essere un completo sciocco '.

I genitori di Colette hanno presentato una petizione a un tribunale federale per convocare un gran giurì per indagare sul caso il 30 aprile 1974, secondo Star News Online . Il gran giurì fu nominato pochi mesi dopo e nel gennaio 1975 raccomandò di accusare MacDonald degli omicidi.

Mentre MacDonald rimase nel limbo legale, era impegnato a godersi la sua nuova vita in California dopo essere stato congedato con onore dall'esercito e aver liberato la maggior parte dei beni della famiglia in una svendita, riferisce Vanity Fair.

MacDonald si è immerso completamente nel suo nuovo stile di vita da scapolo, acquistando uno yacht e un condominio di fronte al porto turistico mentre lavorava come medico di pronto soccorso presso il St. Mary Medical Center di Long Beach, in California.

Ma la sua vita di lusso finì nel 1979 quando iniziò il suo processo con giuria.

MacDonald è stato condannato per tre capi di omicidio nello stesso anno.

Il suo personaggio pubblico ha avuto un altro successo nel 1983, quando lo scrittore Joe McGinnis ha scritto lo scioccante libro sulla vera criminalità 'Fatal Vision', che ha dipinto MacDonald come uno spietato assassino che ha massacrato la sua famiglia durante una rabbia alimentata da anfetamine.

Il libro ha ispirato una popolare miniserie con lo stesso nome l'anno successivo, ma alcuni, tra cui MacDonald, hanno criticato il libro e il film successivo, affermando di aver ingiustamente influenzato il pubblico.

'Joe McGinnis ha inventato alcuni ipotetici che coinvolgono la rabbia, li ha messi in un libro e da allora ho pagato per questo', ha detto MacDonald a Larry King nel 2003.

Lunga battaglia legale

Per tutti i successivi quattro decenni, MacDonald ha continuato a professare la sua innocenza, dicendo a Larry King nel 2003 che la lunga battaglia legale era stata una 'lotta'.

'Sono stati 33 anni di lotta per dimostrare la mia innocenza, e sono passati 23 anni in prigione per accuse contro crimini che non ho mai commesso. E il pubblico ministero sa che non li ho commessi. Quindi, è una vera lotta, e ci sono stati alcuni momenti negativi, ma ti dirò, sono ri-energizzato, penso che il DNA abbia grandi possibilità per me. Ci sono ancora nuovi testimoni che si fanno avanti ”, ha detto.

Il team legale di MacDonald ha presentato numerosi ricorsi e mozioni legali per suo conto a partire dal 1985, quando un giudice ha negato la sua richiesta per un nuovo processo.

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Nel 2012, il giudice distrettuale degli Stati Uniti James C.Fox ha tenuto un'udienza per determinare se MacDonald dovesse ottenere un nuovo processo dopo che la difesa ha affermato che nuove prove erano incentrate su Helena Stoeckley , una donna che aveva ripetutamente confessato il crimine nel corso degli anni e poi ritrattato, era stata scoperta.

Ma alla fine il tribunale ha negato la richiesta di un nuovo processo nel 2014. MacDonald ha fatto appello contro la decisione, ma un giudice di tre giurie nel 4thLa Circuit Court of Appeals ha respinto l'appello nel 2018, riporta Star News Online.

Nel corso degli anni, MacDonald ha raccolto il sostegno del pubblico da molti che credono che sia stato ingiustamente condannato per i crimini atroci, tra cui il regista e autore premio Oscar Errol Morris , chi ha scrittoil libro 'A Wilderness of Error' - e su cui si basa la docuserie FX - nel 2012.

'Le prove non sono né chiare né convincenti', ha detto una volta Morris CNN . 'Ci sono molte cose su questo caso che mi irritano nel modo sbagliato, ma la principale tra queste è stata il modo in cui alla giuria è stato chiesto di prendere decisioni sulla sua colpevolezza o innocenza con prove incomplete, prove che sono state nascoste, corrotte e soppresse.'

Hammond A. Beale, che ha servito come consulente legale nell'inchiesta militare sugli omicidi, ha anche detto allo sbocco che credeva che MacDonald fosse 'totalmente innocente'.

'Questo ragazzo non solo ha perso moglie e figli, ma perde la carriera e finisce in prigione per il resto della sua vita', ha detto. 'È orrendo.'

Ma altri dicono che MacDonald è proprio il posto a cui appartiene.

'Così tante persone perbene hanno sprecato così tanto tempo, energia e denaro credendo in MacD', ha detto una volta McGinnis al Press-Telegram prima della sua morte. 'Mi ha succhiato per troppo tempo e ha succhiato gli altri per molto più tempo.'

Nel 2019, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha rifiutato di accettare il caso di MacDonald, ponendo così fine alle sue opportunità legali di appello.

La sua prossima possibilità per la libertà ora è probabilmente la libertà condizionale.

MacDonald è diventato idoneo per la libertà sulla parola nel 1991, tuttavia, non ha avuto un'udienza sulla libertà condizionale fino a più di un decennio dopo, nel maggio 2005, secondo il Fayetteville Observer . Quest'anno era in programma un'altra opportunità di libertà condizionale, ma non è chiaro se si sia mai tenuta un'udienza o se sia stata rinviata a causa della pandemia di coronavirus.

Per ora, MacDonald rimane dietro le sbarre.

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