Chi è Errol Morris e come è legato al caso Jeffrey MacDonald?

La mattina di Natale del 1991, Errol Morris e sua moglie fecero un giro in auto, ma il viaggio non era per ammirare il paesaggio idilliaco, era per visitare la scena di uno degli omicidi più scioccanti del paese.



La coppia si recò nell'ex casa del capitano Jeffrey MacDonald, un medico dell'esercito la cui moglie e due giovani figlie furono selvaggiamente uccise nella loro casa di Fort Bragg il 17 febbraio 1970. MacDonald, che aveva subito una puntura al petto, era il unico membro della famiglia a sopravvivere e ben presto divenne l'obiettivo principale degli investigatori.

'Quella mattina presto ho suggerito a mia moglie di andare su e guardare insieme la scena del crimine di Jeffrey MacDonald', ricorda Morris nella nuova docuserie FX 'A Wilderness of Errors'. 'Quale modo migliore per trascorrere il Natale.'





Il caso ha incuriosito Morris, un regista e autore americano, a causa delle persistenti domande che rimanevano sul caso, anche anni dopo che MacDonald fu condannato nel 1979 per aver ucciso sua moglie incinta e i suoi figli.

'Mi interessano le cose perché le cose mi infastidiscono e ciò che è veramente interessante del caso di omicidio di MacDonald è quante, molte persone sono tornate su questo', ha detto nella docuserie. 'È un caso che resiste a spiegazioni definitive. Vagando in quel deserto di prove contrastanti e interpretazioni di errori, di errori '.



Morris ha esaminato per la prima volta il caso nel suo libro del 2012 ' A Wilderness of Error: The Trials of Jeffrey MacDonald , 'Che ha sollevato nuove domande sulla colpevolezza del medico.

Il libro è stato anche l'ispirazione per la docuserie in cinque parti di FX.

Ma chi è l'uomo che ha ispirato un nuovo sguardo al caso?



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Affinare le sue capacità di intervista con gli assassini di massa

Morris ha passato la sua carriera chiedendo ad altri se fosse l'ex segretario alla Difesa Robert McNamara nel documentario 'The Fog of War', Steve Bannon nel documentario del 2019 'American Dharma' o rivisitando il crimine che ha mandato Randall Dale Adams in prigione nel film del 1988 'The Sottile linea blu. '

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Ma il suo interesse per le interviste è iniziato con argomenti più sinistri: gli assassini di massa.

Morris ha detto al Columbia Journalism Review che ha deciso di intervistare alcuni degli assassini più famosi del paese, tra cui Ed Kemper , Charlie Fraser, Herbie Mullin e Ed Gein , che ha ispirato il film di Alfred Hitchcock “Psycho”, mentre era uno studente laureato all'Università della California-Berkeley.

Morris era uno studente universitario presso l'Università del Wisconsin non lontano da dove Gein è cresciuto a Plainfield, nel Wisconsin, quando si è appassionato ai serial killer, ma non avrebbe incontrato nessun assassino faccia a faccia fino a quando non fosse arrivato a Berkeley in breve tempo. dopo.

'Quindi, quello è stato l'inizio, davvero, della mia ossessione per parlare di omicidi di massa', ha detto nel 2017. 'Ho intervistato assassini di massa in California, e poi ho organizzato un colloquio con Ed Gein'.

Morris, che una volta lavorava come investigatore privato secondo un profilo in Il New Yorker —Ha detto alla Columbia Journalism Review di 'essere stato morso dal bug delle interviste' durante le inquietanti sessioni di interviste dopo aver realizzato che 'le persone diranno le cose più folli, le cose più folli' se avranno l'opportunità di raccontare le loro storie.

'Ho avuto il privilegio nel corso degli anni di sentire cose che sono abbastanza, non so come metterle ... eccezionali', ha detto.

Rilasciando un uomo innocente

La strategia di Morris è spesso quella di far parlare i suoi soggetti piuttosto che la tipica raffica di domande e risposte.

La sua attenzione durante la sua carriera si è concentrata sui documentari che lasciano un 'mistero rimasto in ciascuno di essi' su chi possa essere realmente il soggetto dell'intervista.

'In parte è lo storico che è in me', ha detto della sua attenzione ai film documentari. “Infinitamente affascinato dal passato. E se siamo scrupolosamente onesti con noi stessi, le indagini sugli omicidi, i racconti del crimine, sono una forma di storia. Stiamo esaminando il passato e stiamo cercando di capire cosa sia realmente accaduto, cosa sia realmente accaduto. È una forma di storia. '

Il suo primo film nel 1978 'Gates of Heaven' era incentrato su due cimiteri per animali domestici in California, ma fu 'The Thin Blue Line' del 1988 a mostrare il potere che il suo lavoro poteva avere sul sistema giudiziario.

La sua indagine durante il film sull'uccisione di un ufficio di polizia del Texas, alla fine ha portato al rilascio di Adams dopo che è stato stabilito che era stato condannato ingiustamente per il crimine.

Adams era stato prelevato il giorno prima dell'omicidio dal sedicenne David Ray Harris dopo che la sua macchina si era rotta e la coppia aveva finito per passare il pomeriggio insieme, bevendo birra e fumando marijuana. Adams ha detto che dopo essere andati a un film drive-in per guardare il porno è tornato al suo motel.

Ma Harris in seguito disse alla polizia che Adams era stato con lui quando fu fermato da due agenti di polizia di Dallas il 28 novembre 1976 e che Adams era stato quello a sparare contro l'agente Robert Wood, uccidendolo, secondo il Northwestern Bluhm Legal Clinic .

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Adams è stato giudicato colpevole e condannato a morte, ma dopo che il film di Morris ha portato maggiore attenzione al caso e alle prove fragili che collegavano Adams al crimine, le accuse contro di lui sono state infine ritirate e lui è stato rilasciato dalla prigione nel 1989.

Morris ha detto al New Yorker che è stata la sua intervista con la testimone dell'accusa Emily Miller che ha contribuito a portare al rilascio di Adam dopo che ha iniziato a parlare del motivo per cui inizialmente non è riuscita a scegliere Adams da una formazione.

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Quando Morris le ha chiesto come faceva a sapere di aver scelto la persona sbagliata, ha risposto: “Lo so. Lo so perché il poliziotto accanto al quale ero seduto mi ha detto che avevo scelto la persona sbagliata e poi ha indicato la persona giusta, quindi non avrei commesso più quell'errore ', ha ricordato Morris.

Ambizioni degne di un Oscar

Morris ha anche ottenuto il plauso della critica durante la sua decennale carriera, vincendo l'Oscar per il miglior documentario nel 2003 per il suo film incentrato su McNamara 'The Fog of War' e guadagnando il Gran Premio della giuria al Sundance Film Festival per 'A Brief History of Time ', un film che guarda alla vita di Stephen Hawking, secondo il suo sito web .

Morris ha anche diretto più di 1.000 spot pubblicitari, comprese campagne per Apple, Miller High Life e Target.

Nel 2001 ha vinto un Emmy per lo spot della PBS 'Photobooth'.

Omicidi della famiglia MacDonald

Errol ha fatto il suo viaggio per le vacanze sulla scena del crimine di MacDonald nel 1991, secondo la docuserie, ma il suo libro sul caso non sarebbe uscito fino a decenni dopo, nel 2012.

Non è stato il primo autore a rivisitare il famigerato crimine.

Nel 1983, Joe McGinniss ha scritto il libro 'Visione fatale' dopo aver fatto amicizia con MacDonald e la sua squadra di difesa e poi ribaltato la situazione sul dottore e l'ex Berretto Verde, scrivendo che MacDonald era stato uno psicopatico colpevole di aver ucciso la sua famiglia. Il bestseller in seguito ha generato una popolare miniserie con lo stesso nome.

Jeffrey Macdonald Fx Jeffrey MacDonald Foto: FX / Blumhouse

Janet Malcolm ha anche pubblicato ' Il giornalista e l'assassino 'Nel 1990 esaminando le azioni di McGinniss come giornalista mentre cercava di guadagnare la fiducia di MacDonald.

Lo sguardo di Morris al caso è distintivo a causa del dubbio che getta sulla colpevolezza di MacDonald, suggerendo che altri due che presumibilmente in seguito hanno confessato il crimine avrebbero potuto essere due degli hippy che MacDonald ha detto alle autorità di aver visto a casa sua quella notte.

'Ti lascerà sicuro all'85% che il signor MacDonald è innocente', ha scritto un recensore nel Il New York Times . 'Ti lascerà sicuro al 100% di non aver ottenuto un giusto processo.'

Morris guida di nuovo lo spettatore attraverso il caso nella nuova docuserie FX diretta da Marc Smerling mentre viene intervistato dai registi.

“Sicuramente in questo caso il mistero riguarda quello che è successo in quella casa. Ci sono entrato con la speranza di riuscire a risolverlo, di poter giungere a una sorta di conclusione, ma non sai se la verità sarà difficile da trovare a meno che tu non provi a trovarla ', ha detto.

i record del braccio della morte sono ancora in circolazione

Morris in seguito ha ammesso che, sebbene creda che MacDonald possa essere innocente dei crimini atroci, non può nemmeno saperlo con certezza.

“Abbiamo tutti questi miti sul nostro sistema, su come funziona, sull'importanza di condizioni di parità, equità, uguaglianza davanti alla legge. Qui hai un groviglio di persone che cercano di capire cosa è reale e cosa è finto. Ciò che è realmente accaduto rispetto a ciò che pensiamo sia realmente accaduto ', ha detto.

'A Wilderness of Error' viene presentato in anteprima venerdì alle 20:00. Ora ET / PT su FX e sarà disponibile su Hulu sabato.

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