Cosa è successo veramente durante il letale raid a casa del leader del Black Panther Party Fred Hampton?

Nelle prime ore del 4 dicembre 1969, un gruppo di agenti delle forze dell'ordine riuniti dall'avvocato dello stato della contea di Cook entrò in un appartamento al piano terra nel West Side di Chicago per eseguire un mandato di perquisizione. Erano stati informati che ospitava armi illegali. Una raffica di proiettili, da qualche parte tra 90 e 100, è stata sparata, e quando il violento raid si è concluso quella mattina, sei persone sono rimaste ferite, tra cui due ufficiali, e due leader chiave del Black Panther Party erano morti.



I dettagli su ciò che è realmente accaduto quella mattina nell'appartamento di Fred Hampton, presidente della sezione dell'Illinois del BPP, sarebbero stati divulgati nei media locali e nelle aule di tribunale della città negli anni successivi. L'uccisione di Hampton, che aveva 21 anni quando è stato ucciso a colpi di arma da fuoco nel suo letto, ha acceso la città in un nuovo conflitto politico e ha segnato una nuova ondata di tensione nel movimento per i diritti civili in corso. Il raid mortale e gli eventi che lo hanno portato sono descritti nel film “Judas And the Black Messiah”, che uscirà il 12 febbraio nelle sale e su HBO Max.

Attenzione: spoiler per 'Giuda e il Messia nero' di seguito.





Il raid, come è stato scoperto due anni dopo, faceva parte della campagna COINTELPRO dell'FBI - abbreviazione di Counterintelligence Program - che fu inizialmente ideato a metà degli anni '50 per sorvegliare il Partito Comunista negli Stati Uniti, ma fu successivamente ampliato per infiltrarsi e interrompere altri gruppi politici il Bureau ha ritenuto sovversivo. Come interpreta 'Judas And the Black Messiah', gli investigatori federali hanno reclutato criminali in carriera William O'Neal dopo un arresto per furto d'auto del 1966 per infiltrarsi nel BPP di Chicago, informare sulle loro attività e, infine, svolgere un ruolo nella morte di Hampton. Dopo la scoperta del programma, la campagna COINTELPRO è stata criticata dal Congresso per aver ridotto i diritti del Primo Emendamento - 'giustamente' così, come afferma ora l'FBI sul suo sito web.

Fred Hampton Ap 1 La polizia di Chicago rimuove il corpo di Fred Hampton, leader dell'Illinois Black Panther Party, ucciso in uno scontro a fuoco con la polizia nel lato ovest di Chicago il 4 dicembre 1969. Foto: AP

O'Neal si è presentato come un seguace del BPP e fino al dicembre 1969 è cresciuto rapidamente vicino a Hampton e alla sua cerchia ristretta, in particolare quando il dinamico leader della Pantera Nera ha fondato la Rainbow Coalition, un collettivo politico multiculturale che includeva alcuni gruppi socialisti e comunitari di base a Chicago . La tensione tra il BPP di Chicago e le forze dell'ordine aumentò in questo periodo e divenne violenta e presumibilmente mortale , così la polizia e i federali si sono concentrati su Hampton, che consideravano una minaccia radicale. Come è stato dopo rivelato in una causa civile dopo le morti nel raid, O'Neal aveva fornito all'FBI le planimetrie dell'appartamento di Hampton, che era un frequente luogo di incontro del BPP.



Mark Clark, l'altro giovane leader del BPP di Chicago a morire quella mattina, fu il primo a vedere le forze dell'ordine avvicinarsi all'appartamento, poiché era in servizio di sicurezza nella stanza di fronte dell'unità, armato di un fucile. Il 22enne è morto sul colpo quando è stato colpito al petto dagli agenti mentre entravano. La sua pistola è esplosa, colpendo il soffitto, in quello che è stato determinato essere l'unico colpo sparato dal BPP durante l'incidente. Alcuni hanno detto che il colpo è stato sparato in una convulsione di morte riflessiva.

Le autorità, tra cui l'avvocato dello stato della contea di Cook Edward Hanrahan, in seguito hanno affermato che gli ufficiali erano sotto attacco e hanno reso disponibili foto che hanno detto che 'hanno definitivamente dimostrato che le pantere hanno aperto la battaglia sparando un colpo di fucile attraverso la porta dell'appartamento', come è stato riferito al tempo nel Chicago Tribune . La polizia ha persino filmato quella che hanno chiamato una rievocazione storica del raid, che era trasmesso su una stazione di notizie locale . Mentre i dettagli contrastanti della storia esplodevano sui titoli dei giornali della città, Hanrahan e gli ufficiali dissero di non essere a conoscenza del fatto che Hampton e Clark sarebbero stati nell'appartamento in quel momento.

Dopo che Clark è stato ucciso a colpi di arma da fuoco, la squadra di ufficiali ha iniziato a sparare contro gli altri membri del Black Panther Party che stavano dormendo nell'appartamento. Il BPP aveva tenuto una riunione a tarda notte lì e molti membri, anche se non O'Neal, che se ne era andato verso l'1: 30, erano rimasti a riposare. Come riportato nella Tribuna , gli ufficiali hanno descritto come hanno 'combattuto contro i Panthers nell'appartamento buio che è stato trovato pieno di' 'fucili, pistole, fucili' 'e un arsenale di munizioni.Tuttavia, all'indomani del raid, l'appartamento è stato lasciato non protetto dalla polizia e giornalisti e membri del pubblico sono stati autorizzati a esaminare la scena. Nel un articolo sul Sun-Times , è stato riferito che i presunti fori di proiettile nel telaio della porta della cucina - visti nelle foto fornite da Hanrahanunicamente al conservatore Chicago Tribune, cheli ha riportati come il risultato del fuoco delle pantere contro le autorità - erano in realtà teste di chiodi larghe.



Hampton stava dormendo nella sua camera da letto con la sua fidanzata, Deborah Johnson, mentre tutto si svolgeva. Johnson, che era incinta di nove mesi, è stato rimosso dalla stanza dagli ufficiali dopo aver protetto Hampton dalla raffica di proiettili che sfrecciavano a cavalcioni sulla sua schiena. Secondo testimoni oculari, incluso Johnson, gli agenti che sono entrati nella camera da letto sono stati sentiti dire che Hampton sarebbe sopravvissuto alle sue ferite iniziali. Poi sono esplosi due colpi di pistola nella stanza, e ha detto un ufficiale , 'Ora è buono e morto', secondo Johnson.

Dopo la sua uccisione, date le rivelazioni sul programma illegale COINTELPRO, molti hanno considerato la morte di Hampton un assassinio .

Fred Hampton Ap 2 Questa è la scena nel quartier generale delle Black Panthers a Chicago dopo una sparatoria in cui due Panthers furono uccisi in un raid della polizia il 4 dicembre 1969. Foto: AP

Ci sono anche prove evidenti che Hampton fosse stato drogato prima del raid. Secondo i funzionari della contea di Cook, che hanno eseguito un'analisi post mortem, a quantità potenzialmente letale di droghe è stato trovato nel suo flusso sanguigno. Ciò è coerente con i resoconti degli altri membri del BPP che erano nell'appartamento la notte del raid e hanno detto che Hampton si era addormentato a metà della frase mentre era al telefono. Era appena sveglio mentre venivano sparati i colpi, hanno detto. Molto tempo dopo il raid, un socio di O'Neal ha detto in una deposizione che l'informatore gli aveva detto che 'aveva drogato Hampton la notte dell'assalto', come riportato in The Nation . O'Neal ha negato questo in un'intervista del 1989 .

In totale, altri quattro membri BPP -Verlina Brewer, Ronald 'Doc' Satchel, Blair Anderson e Brenda Harris -così come due agenti di polizia sono rimasti feriti nel raid. Sette membri del BPP erano schiaffeggiato con tentato omicidio, violenza armata e una serie di accuse di armi. A maggio, quando la storia dell'accaduto si è trasferita dai giornali e dalla TV locale ai tribunali, le accuse sono state ritirate dopo che i test balistici e la scientifica hanno silurato il caso dello Stato.

Il Dipartimento di Giustizia, la contea di Cook e la città di Chicago non hanno risolto la causa civile da 47 milioni di dollari presentata dalle famiglie di Clark e Hampton, o la causa da 1,82 milioni di dollari dei sopravvissuti del raid, fino al 1982. L'accordo non ha ammesso illeciti da parte di il governo, un avvocato del Dipartimento di Giustizia ha detto in quel momento . Ma questa non era l'opinione di G. Flint Taylor, un avvocato dei querelanti.

'L'accordo è un'ammissione della cospirazione che esisteva tra l'FBI e gli uomini di Hanrahan per assassinare Fred Hampton', ha disse . 'Il caso potrebbe essere quasi finito in senso legale, ma continuerà a vivere come un promemoria per le persone di quanto lontano il governo può e andrà a sopprimere coloro le cui filosofie non gli piacciono'.

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