Michael Peterson attualmente vive in una casa senza scale

L'avvocato difensore David Rudolf sa che il pubblico è diviso sul fatto Michael Peterson , il soggetto della serie di docu di Netflix “The Staircase”, ha ucciso sua moglie Kathleen. Ma c'è una cosa su cui praticamente tutti possono essere d'accordo: l'uomo deve evitare una casa con le scale.



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La serie di docu segue il processo di Peterson per l'omicidio di sua moglie Kathleen,che è stato trovato morto in fondo alle scale nella loro casa di Durham, nella Carolina del Nord, il 9 dicembre 2001 - così come le conseguenze.

Tre episodi in, i corridori della serie lanciano una grande bomba: Peterson è stata l'ultima persona a vedere un'altra donna che è stata trovata morta in fondo a una scala in Germania nel 1985. Il suo nome era Elizabeth Ratliff , ed era un'amica di famiglia di Peterson e della sua prima moglie Patricia, che all'epoca viveva anche in Germania. Ratliff è morto all'età di 43 anni.





Dopo la sua morte, i funzionari tedeschi hanno concluso che Ratliff è morta per un'emorragia cerebrale che l'ha portata a cadere dalle scale. Ma, mentre Peterson era indagato per la morte di sua moglie sulle scale all'inizio degli anni 2000, il corpo di Ratliff è stato riesumato in Texas nel 2003. Il medico legale della Carolina del Nord ha eseguito un'autopsia e ha concluso che è morta per ferite contundenti e che risultato di un omicidio. Gli avvocati di Peterson hanno contestato la valutazione dell'esaminatore.

Peterson è stato condannato per omicidio di primo grado in relazione alla morte di Kathleen e ha trascorso quasi un decennio dietro le sbarre. Gli è stato concesso un nuovo processo nel 2011, dopo che un giudice ha stabilito che un testimone chiave dell'accusa aveva mentito sul podio durante il processo originale. Ma, nel febbraio 2017, pochi mesi prima del nuovo processo programmato, Peterson ha presentato un Appello di Alford alla riduzione dell'accusa di omicidio colposo. Fu condannato a un tempo già scontato e fu deciso che non avrebbe mai affrontato un altro giorno in tribunale, o in prigione, per la morte di sua moglie.



Rudolf ha dato uno sguardo dietro le quinte al processo e perché ha accettato di partecipare alla serie di docu, realizzata da una troupe di documentari francese che è andata in onda per la prima volta negli Stati Uniti nel 2005, ed è stata aggiornata e ripubblicata su Netflix l'anno scorso.

Rudolf ha detto di aver accettato di partecipare al documentario perché i realizzatori avevano vinto un Academy Award nel 2001 per “Murder on a Sunday Morning”, su un ragazzo di 15 anni accusato ingiustamente di omicidio. I realizzatori avevano esplorato il sistema giudiziario americano in un caso con un difensore pubblico e volevano esplorare un caso con un ricco imputato.

'A loro non importava che lo facesse o no', ha detto Rudolf venerdì al CrimeCon di New Orleans. 'Non era questo l'argomento del documentario. Non si trattava del crimine, ma del processo. '



Rudolf, stufo delle raffigurazioni negative degli avvocati della difesa penale, è salito a bordo.

“Volevo che gente come te vedesse cosa noi, avvocati della difesa penale, facciamo effettivamente. Non siamo squallidi, non siamo ubriachi, non vendiamo i nostri clienti ', ha detto Rudolf. 'Che non imbrogliamo o inventiamo prove, che in realtà ci interessa la verità e che rappresentano le persone così come possono essere rappresentate. Dai commenti che ho ricevuto da molte persone, ['The Staircase'] ha raggiunto quello scopo, apre gli occhi su ciò che fanno gli avvocati della difesa penale '.

Peterson aveva una logica diversa, ha detto Rudolf.

'Michael aveva scritto una serie di storie che erano molto critiche nei confronti del dipartimento di polizia di Durham o dell'ufficio del sindaco. Non era un giornalista amichevole. A volte era caustico, sarcastico e cattivo ', ha detto Rudolf. 'Era convinto che sarebbe stato il momento del rimborso una volta che è stato addebitato.'

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Mentre alcuni spettatori hanno visto Peterson nel film e hanno pensato che fosse un narcisista, Rudolf ha detto che voleva che il film fosse realizzato per 'semplice autoconservazione da parte sua'.

'Stava rendendo difficile per chiunque barare, o almeno imbrogliare senza essere scoperto', ha detto Rudolf. 'Come si è scoperto, è quello che è successo. In grado di utilizzare le clip otto anni dopo, e questa è stata una cosa davvero importante da vedere per il giudice '.

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Attualmente, Rudolf è in contatto 'occasionale' con Peterson dal suo rilascio nel 2017.

'Vive a Durham - non sono sicuro del motivo per cui vive a Durham, ma lo è', ha detto Rudolf al pubblico al CrimeCon.

E Rudolf ha fornito un ironico riassunto di una caratteristica chiave della nuova situazione di vita di Peterson:

'Si trova in un appartamento al piano terra senza scale, è stata una sistemazione davvero importante.'

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