Cosa è successo alla vita reale Walter McMillan, interpretato da Jamie Foxx, in 'Just Mercy'?

* Spoiler per 'Just Mercy' di seguito *



Walter McMillan ha trascorso sei anni nel braccio della morte per un crimine che non ha commesso, ma anche dopo che il residente in Alabama è stato prosciolto, è rimasto tormentato dai suoi anni dietro le sbarre.

McMillan - la cui storia è rappresentata nel film 'Just Mercy' in anteprima il giorno di Natale 2019 - non ha mai avuto il lieto fine che si meritava dopo il suo rilascio dalla prigione nel 1993.





Invece, il residente in Alabama ha trascorso i suoi ultimi anni tormentato dalla demenza che gli ha fatto credere di essere tornato nel braccio della morte.

La spirale discendente di McMillan iniziò nel 1988 quando fu arrestato per aver ucciso la diciottenne Ronda Morrison a Monroeville, in Alabama.



Morrison è stato scoperto morto sotto uno scaffale di vestiti nei Jackson Cleaners, dove l'adolescente aveva lavorato, secondo Il registro nazionale degli esoneri . Era stata picchiata, strangolata e colpita tre volte.

Il crimine sarebbe rimasto irrisolto per mesi, fino a quando la polizia ha arrestato il trentenne Ralph Myers perché sospettato di aver ucciso un'altra donna in una contea vicina.

Gli investigatori hanno detto a Myers che credevano che fosse responsabile dell'omicidio anche di Morrison e che avevano testimoni che avrebbero testimoniato che aveva commesso l'atto insieme a McMillan.



West Memphis tre foto della scena del crimine di omicidi

McMillan, un uomo di colore di 46 anni, era ben noto nella comunità perché l'uomo sposato aveva una relazione con una donna bianca.

Myers alla fine disse alla polizia che lui e McMillan erano andati in lavanderia insieme, ma che McMillan era stato l'unico a entrare. Myers ha detto in una confessione registrata di aver sentito diversi suoni scoppiettanti ed è entrato nell'edificio dove ha scoperto l'adolescente bianco morto.

McMillan è stato condannato per l'omicidio in un processo che è durato solo un giorno e mezzo, anche se più testimoni avevano affermato che il 46enne era stato in una frittura di pesce della chiesa al momento dell'omicidio, secondo Notizie NBC .

Con un'altra mossa insolita, il giudice del caso ha deciso di condannare a morte McMillian anche se la giuria del caso aveva raccomandato l'ergastolo.

Il caso ha presto guadagnato l'attenzione dell'avvocato Bryan Stevenson , interpretato nel film da Michael B. Jordan, che ha assunto il caso come parte della Equal Justice Initiative e alla fine ha contribuito a scagionare McMillian dopo che è stato stabilito che più testimoni sul banco dei testimoni avevano mentito.

Gli avvocati di McMillian hanno anche scoperto altri segmenti registrati dalla conversazione di Myers con la polizia in cui si lamentava di dover coinvolgere un uomo che non conosceva per un crimine che secondo lui non aveva commesso.

McMillian è stato liberato nel 1993 dopo che la sua condanna è stata annullata dalla Corte d'Appello penale dell'Alabama, secondo il Iniziativa per la giustizia equa .

È tornato nella sua città natale, dove ha ripreso il suo lavoro come tagliatore di alberi, ma jdue anni dopo, si è rotto il collo mentre tagliava un albero, secondo Il New York Times Magazine.

Dopo il suo infortunio, McMillan è andato in disabilità parziale ed è stato in grado di lavorare part-time prendendo automobili spazzatura per rottami metallici.

Negli anni successivi al suo rilascio dalla prigione, McMillan ha detto che era difficile non essere arrabbiato, ma ha cercato di 'superarlo' distogliendo la mente dalla condanna ingiusta.

'A volte voglio solo andarmene di qui e non tornare mai più', ha detto nel profilo del 2000 sul New York Times Magazine. 'Molte persone mi dicono: 'Amico, me ne vado'. Dico loro: 'Questa è casa mia. Sono innocente. 'Se me ne vado, la prima cosa che la gente dice è:' È colpevole. Se n'è andato. 'Non vedo alcun motivo per cui dovrei lasciare la mia città natale.'

McMillan ha anche detto di aver incontrato spesso gli stessi agenti di polizia responsabili di averlo messo dietro le sbarre.

'' Non ho mai ricevuto scuse. Li vedo - i poliziotti - tutto il tempo. Li vedo per strada, al banco della frutta, dicono: 'Ehi, Johnny, come va?' Saluteranno, bravi come chiunque altro, come se non fosse successo niente. Ogni volta che ne vedo uno, parlo con loro proprio come loro parlano con me. Non ha senso che io sia pazzo ', ha detto.

La storia della detenzione illegale di McMillan non finisce qui: poco dopo essere stato rilasciato dalla prigione ha iniziato a soffrire di demenza e ha trascorso i suoi ultimi anni intrappolato nella sua stessa mente, convinto di essere di nuovo nel braccio della morte.

'Quando il cerchio si chiude - e lui è malato, è in ospedale, e mi sta dicendo, devi portarmi di nuovo fuori dal braccio della morte - è straziante', ha detto Stevenson in un episodio di 'Fresh Air' su NPR . 'E una delle cose che volevo che le persone capissero è che non possiamo continuare ad avere un sistema di giustizia definito dall'errore e dall'ingiustizia e tollerare pregiudizi razziali e pregiudizi contro i poveri e non affrontare ciò che stiamo facendo agli individui e alle famiglie, alle comunità e ai quartieri.'

Stevenson ha detto che molti dei medici credevano che la demenza ad esordio precoce di McMillan fosse stata indotta da traumi.

'Penso che una delle cose che mi addolora è che abbiamo così tragicamente sottovalutato il trauma - il disagio che creiamo in questo paese quando trattiamo le persone ingiustamente, quando le incarceriamo ingiustamente, quando le condanniamo ingiustamente', ha detto Stevenson. “Non puoi minacciare di uccidere qualcuno ogni giorno, anno dopo anno e non fargli del male, non traumatizzarlo, non romperlo in modi che sono davvero, davvero profondi.'

McMillan è morto nel 2013.

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