La maledizione della famiglia Von Erich presumibilmente tormenta il wrestling fino ad oggi

I personaggi che l'universo del wrestling ha generato sono saliti a proporzioni mitiche nella storia americana, ma alcuni miti sono ancora più famosi di altri. Le voci e i pettegolezzi che circondano le molte tragedie che hanno colpito la famiglia di wrestling Von Erich continuano a suscitare polemiche all'interno del settore, con alcuni che addirittura credono che le forze occulte siano in gioco. Gli eventi che hanno quasi abbattuto il clan sono oggetto di un episodio della più recente serie di docu di Vice, 'Dark Side of the Ring'.



La stirpe dei Von Erich inizia con Jack Adkisson, originariamente un giocatore di football del Texas negli anni '50, secondo lo Houston Chronicle . Come notato da David Shoemaker in ' Il cerchio quadrato: vita, morte e wrestling professionale , 'un canale diretto dall'atletica più tradizionale al mondo del wrestling è stato stabilito durante quel decennio, con Adkisson come esempio lampante.

Era Stu Hart, il padre di iconico grappler Bret Hart , che per primo ha preso atto di Adkisson. Hart è stato particolarmente colpito dalle dimensioni immense del calciatore e dalle caratteristiche stereotipate tedesche. Sebbene non avesse una vera storia o connessione con la Germania, Adkisson era confezionato come Fritz Von Erich (in coppia con Walter Seiber, che fu ribattezzato Waldo Von Erich), un detestabile nazista prussiano che raccolse `` calore '' (gergo di wrestling per l'odio intenzionalmente attratto) ovunque andasse. È difficile dire se l'ira che ha evocato fosse dovuta alle sue nefande azioni sul ring (sia dentro che fuori dal ring aveva la reputazione di essere un bullo) o se scatenata dai fan del wrestling indignati che un promotore si sarebbe abbassato al punto da includere l'animosità del dopoguerra come punto di trama per l'intrattenimento di basso livello.





'Come tanti tropi nel mondo del wrestling', ha scritto Shoemaker, 'il nazismo era una bugia raccontata per promuovere una verità più grande sull'esistenza del male nel mondo e sulla necessità di superarlo con prese alla testa e simili'.

L'aspetto nazista dell'espediente di Von Erich sarebbe svanito in secondo piano man mano che i suoi figli diventavano alcuni degli atleti più amati nello sport, ma è proprio questa caratteristica del suo carattere che ispirerebbe diverse storie apocrife su ciò che alla fine sarebbe accaduto al Von Erich. discendenti.



Nella versione più diffusa del racconto spettrale, Shoemaker ha spiegato che molte persone credono che il fantasma di un sopravvissuto all'Olocausto abbia lanciato una maledizione su Adkisson (alias Fritz Von Erich) come vendetta per aver preso alla leggera il nazismo.

'Ha detto a Fritz che aveva perso tutti e sette i suoi figli nei campi di sterminio, e - qui è dove le cose vanno bene - ha detto minacciosamente che sperava sinceramente che a Fritz non sarebbe successo niente del genere', ha scritto Shoemaker. Poi, l'uomo è svanito nel nulla. Che la favola sia inventata o meno è chiaramente oggetto di, uh, dibattito, ma ciò che è accaduto dopo che la storia spettrale è presumibilmente avvenuta è così insondabile, ha senso che alcuni cerchino spiegazioni ultraterrene.

Nel 1959, il primo figlio di Adkisson, Jack Junior, morì all'età di 6 anni dopo essere stato fulminato, facendolo cadere in una pozzanghera e annegando.



David Manning, un ex arbitro e booker, ha spiegato i dettagli della morte in 'Dark Side of the Ring'.

'Jack stava tornando a casa da scuola e aveva nevicato', dice Manning. Mentre cercava di scavalcare la lingua del trailer, l'ha toccata. In qualche modo lo ha fulminato. È caduto per primo nella neve.

La morte ha perseguitato la famiglia per decenni, ma gli altri bambini sono passati al wrestling. Con l'avanzare dell'età, Fritz si è allontanato dal ring ed è diventato un promotore piuttosto che un artista di wrestling. Attraverso la sua federazione, il World Class Championship Wrestling, è stato in grado di allevare i suoi figli, Kevin, David, Kerry, Mike e Chris, come grandi celebrità a pieno titolo.

La piccola lega - che è salita alla ribalta grazie al potere delle star dei ragazzi e li ha presentati come autentici combattenti - non ha potuto contenere il loro carisma. Con il background fascista della famiglia sommariamente dimenticato dal pubblico, i giovani Von Erichs divennero simboli di bontà e luce, accumulando quella che Shoemaker descrisse come fama 'a livello dei Beatles'. Fumetti, giochi da tavolo e infinite apparizioni pubbliche stabilirono che i bei ragazzi di Von Erich erano eroici oltre ogni immaginazione.

“Penso che le persone abbiano capito che eravamo umani. Potresti garantire che avevamo cuori puri e buone motivazioni. Forse era qualcosa di reale su di noi. Eravamo una famiglia, ci amavamo. Consideravamo i nostri fan come persone, non come biglietti ', riflette Kevin Von Erich, l'unico fratello vivente di Von Erich, in' Dark Side of the Ring '.

La misura in cui i figli di Von Erich erano effettivamente nobili e valorosi come la loro reputazione è un'altra questione molto dibattuta, anche se molti che lavorano nel settore del wrestling temono rimproveri per aver parlato male della famiglia.

'La famiglia più carnosa di tutti i tempi - erano così stupidi che si sarebbero persi mentre andavano agli spettacoli. Si sarebbero semplicemente voltati e sarebbero tornati a casa ', ha detto un individuo nell'industria del wrestling che ha chiesto di rimanere anonimo Oxygen.com. 'Proprio come i Kennedy, puoi leggere certi libri o guardare certi documentari che li dipingono come la famiglia tutta americana. La verità è qualcosa di molto diverso. A quel tempo, le bugie servivano a proteggere gli affari e la reputazione della famiglia Von Erich. Non si potevano avere storie su overdose di droga, arresti e altre cose del genere su questi ragazzi che si scatenano. Penso che alcune persone abbiano mentito così tanto nel corso degli anni che ora credono a quelle bugie indipendentemente dalla verità. '

Pro-wrestler Cody Jones , figlio del leggendario lottatore Mr. Ebony Tom Jones , contesta alcune delle voci più folli sui Von Erich.

'Più di ogni altra cosa, sono ricordati come pionieri. Sfortunatamente c'è un sacco di stigma lì - tutte le tragedie. Mette in ombra tutto il resto ', ha detto Jones Oxygen.com . “Sono state una delle prime famiglie di wrestling a decollare, direi. Non potevano fare niente di sbagliato. È incredibile quello che sono riusciti a realizzare ... Molte persone si limitano a insistere sul negativo. Non so in prima persona cosa hanno fatto. Posso solo dire che quello che so: la mia famiglia ha avuto i più grandi elogi per loro. Non sono stati altro che buoni con me. Immagino che per alcune persone sia divertente parlare di - con le cospirazioni - all'interno di un'azienda che è molto più trasparente al giorno d'oggi. '

In ogni caso, la parola del nome di Von Erich all'epoca suscitò entusiasmo a livello mondiale, ma durante il primo tour della famiglia in Giappone nel 1984, la tragedia colpì di nuovo: David Von Erich fu vittima del destino questa volta. La mattina in cui è arrivato, è stato trovato morto nella sua camera d'albergo.

In 'Dark Side of the Ring,' è Manning che dice di essere stato lui a informare Fritz della morte di suo figlio. Manning ricorda che Fritz ha semplicemente chiesto: 'Quale ?!' quando Manning arrivò alla roulotte, inconsapevolmente consapevole che uno dei suoi figli se n'era andato.

Quello che è successo esattamente a David è ancora un altro mistero.

'Il medico legale giapponese alla fine l'ha chiamata enterite acuta, una malattia dell'intestino, che può o meno aver scatenato un attacco di cuore, a seconda di chi si ascolta', ha scritto Shoemaker.

Le voci persistono sulla propensione di David per gli antidolorifici che potrebbero o meno aver portato alla morte, con alcuni che suggeriscono che Bruiser Brody (un altro leggendario lottatore di cui Morte prematura continua a guastare il mondo del wrestling), avendo un così immenso rispetto per la reputazione della famiglia, ha nascosto ogni prova di dipendenza prima che le autorità arrivassero sulla scena, secondo l'autobiografia di Rick Flair ' Essere l'uomo . '

Nel un'intervista di ripresa ora disponibile su YouTube , il lottatore Wild Bill Irwin sposa un'altra teoria sulla morte: dice che David soffriva di bulimia.

Kevin Von Erich sembra aver finalmente deciso la sua versione della storia: 'Non c'è dubbio che non abbia [overdose]', dice nel documentario di Viceland. (Nei documentari precedenti, compreso il film ' Heroes of World Class: The Story of the Von Erichs e The Triumph and Tragedy of World Class Championship Wrestling , 'Kevin si è rifiutato di ammettere che la droga avesse qualcosa a che fare con la morte di David.)

I registri del tempo indicano molta meno certezza.

'Nessuno sapeva cosa fosse', Fritz Von Erich ha detto al Dallas Morning News nel 1984. “Ha avuto una condizione di tipo influenzale per circa sei settimane. Ma nei nostri affari, se puoi camminare, vai là fuori. Ci si aspetta che tu vada là fuori. Le persone hanno pagato per vederti. Almeno nella nostra famiglia è così '.

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Al funerale di David hanno partecipato migliaia di persone.

Dopo un tentativo fallito di arruolare un wrestler non imparentato per interpretare un fratello di Von Erich perduto da tempo suscitato l'ira del pubblico che sentiva di essere stato mentito, Mike Von Erich ha preso il posto di David. Ma la mancanza di talento naturale di Mike per il wrestling era evidente a quasi tutti, specialmente dopo che la fiducia nei fratelli era svanita. Dopo aver sofferto di sindrome da shock tossico in seguito a un intervento chirurgico alla spalla ferita durante un tour in Israele del 1985, Mike è stato ridotto a 'un'ombra di se stesso', secondo Shoemaker.

'Era solo un incubo' ha detto Kevin a D Magazine della carriera post-recupero di Mike. “Un dannato incubo. Ho pensato: 'Va tutto bene. Abbiamo finito. 'Guardavo fuori e guardavo Mike mentre cercava di lottare, sapendo quanto si sentisse male, e sapevo quanto voleva mantenere il nome di famiglia, e non riuscivo a credere a quanto fosse triste tutto ciò era.'

Il comportamento di Mike è apparso più irregolare anche dopo l'intervento, secondo la testimonianza di Kevin in 'Dark Side of the Ring'.

'Mi chiedevo se ci fosse un danno cerebrale', ha detto Kevin. «È stato allora che ha attaccato un semaforo. Ha attaccato una macchina parcheggiata. Si arrabbia e basta. Non c'era nessuno nemmeno nell'auto parcheggiata ».

Un anno dopo, nell'aprile dell'87, la polizia lo trovò con un flacone di pillole senza prescrizione. Pochi giorni dopo, Mike non si è presentato a un evento. Dopo una ricerca lunga giorni, il corpo di Mike è stato trovato in una zona boscosa di Denton, in Texas, secondo UPI . Era determinato a morire di overdose. La sua nota di suicidio ai suoi fratelli, secondo Shoemaker, diceva: 'PER FAVORE, CAPISCE CHE SONO UN F - K UP! MI DISPIACE.'

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Un biglietto che ha lasciato ai suoi genitori è stato più tenero: 'Mamma e papà, sono andato in un posto migliore. Starò a guardare, 'si legge, secondo UPI .

Kerry riflettuto sulla morte nel 1988 con lo scrittore Skip Hollandsworth per D Magazine .

'Non credo che Mike fosse mai veramente sicuro di sentirsi abbastanza bravo da assumere il ruolo di Von Erich', ha detto Kerry. 'Voglio dire, lo sconvolgeva il fatto che non fosse veloce o forte come il resto di noi. E dopo lo shock tossico, quando ha iniziato a perdere l'equilibrio sulle corde più alte, o ha perso una presa o qualcosa del genere, ha pensato di aver perso una parte di se stesso, capisci cosa intendo? '

Nel 1990 Kerry aveva accettato un'offerta per andare al WWF, secondo Shoemaker. Un elaborato insabbiamento era stato realizzato per convincere il pubblico che era in condizioni di lavoro nonostante gli fosse stato amputato un piede a seguito di una complicazione medica di un incidente motociclistico del 1986, forse aggravato dal lavoro sul ring. Ora esposto a un pubblico più ampio e senza la protezione della compagnia di suo padre (a questo punto Kerry non stava nemmeno usando il nome di Von Erich), le voci sulla tossicodipendenza di Kerry iniziarono a fiorire, secondo Shoemaker.

Nel 1992, dopo aver vinto e poi perso un campionato intercontinentale, Kerry tornò in Texas per stare con la sua famiglia.

Allo stesso tempo, il più giovane dei fratelli, Chris, ha tentato di sparare il suo colpo nel mondo del wrestling nella speranza di far rivivere lo splendore della sua famiglia. Ma una pletora di problemi medici persistenti, tra cui l'asma, che avevano avuto un impatto sulla sua crescita lo ha reso in gran parte poco convincente in questo sport pieno di uomini di grandi dimensioni. Un braccio rotto potrebbe essere stata l'ultima goccia per Chris. In 'Dark Side of the Ring', Kevin ricorda di aver tentato di convincerlo a smettere di comportarsi in modo suicida, ma senza alcun risultato.

Kevin è stato quello che ha trovato il corpo di Chris il 21 settembre 1999. Si era sparato alla testa mentre si trovava nel ranch di famiglia. All'epoca aveva 21 anni.

Anche Kerry soffrì selvaggiamente in quel momento. È stato arrestato nel febbraio 1993 e ha dovuto affrontare un considerevole periodo di carcere.

Bret Hart afferma nella sua biografia ' Hitman: My Real Life in the Cartoon World of Wrestling , 'che Kerry, scoraggiato per il fallimento del suo matrimonio, aveva iniziato a discutere di suicidio mesi prima di togliersi la vita, dicendo che i suoi fratelli lo chiamavano dall'aldilà.

La famiglia di Kerry alla fine lo trovò al ranch con una ferita da arma da fuoco al petto sotto l'albero che i ragazzi giocavano il 18 febbraio 1993.

'Non riusciva a sopportare la delusione che avrebbe significato per i suoi fan, o per la sua famiglia, o qualsiasi altra cosa', ha scritto Shoemaker. Quando hanno tenuto il suo servizio funebre, il suo nome era ancora sul tendone fuori dal luogo in cui avrebbe dovuto lottare quel fine settimana. Il suo avversario, nella perfetta ironia tragicomica del wrestling, era l'Angelo della Morte.

A testimonianza dell'impegno di Von Erich per la kayfabe, fu solo dopo la sua morte che Fritz fu in grado di raccontare la vera storia del piede di Kerry.

'Nessuno lo sapeva. All'inizio è stato estremamente doloroso ', ha detto Fritz al Baltimore Sun al tempo. «Kerry ha avuto un problema di droga da quell'incidente e nessuno ha mai saputo perché. Fellas potrebbe pensare che fosse più debole ... Kerry non avrebbe mai potuto imparare a far fronte alla perdita di nessuno dei suoi fratelli. Perché quando uno in famiglia lo fa, è molto più facile per un altro farlo. L'abbiamo imparato a nostre spese. '

Kevin è fuggito dal mondo dell'intrattenimento sportivo per crescere i suoi figli alle Hawaii poco dopo.

'Volevo allontanarmi dal wrestling. Volevo uscire. Volevo essere anonimo ', ha spiegato Kevin in' Dark Side of the Ring '.

Fritz sarebbe vissuto per diversi anni dopo la quinta morte di uno dei suoi figli, ma alla fine è morto di cancro al cervello e ai polmoni nel 1997, secondo Shoemaker.

Nel 2009, la WWE ha riconosciuto ufficialmente l'impatto dell'intera famiglia Von Erich sullo sport da parte di introducendoli nella Hall of Fame . Kevin, presentato da Michael Hayes dei Freebirds (che molto tempo fa aveva combattuto contro Fritz), ha accettato tutti e sei gli anelli per conto dei suoi fratelli caduti e del padre.

Alla cerimonia di premiazione, Kevin era raggiante.

'I tempi si sono fatti duri e il wrestling è cambiato ... I miei fratelli e mio padre, vorrei che fossero qui per assorbire questo grande momento con me. Ma non credo di essere solo, perché tutti ci chiamiamo fratelli. I lottatori. Siamo tutti una famiglia ', ha detto Kevin davanti al pubblico ovazionale del Texas. 'Ti rende davvero vicino anche solo per batterti a morte a vicenda ... I Von Erich non sono morti e spariti.'

In effetti, Kevin ha allevato i suoi figli Ross e Marshall come eredi del nome e dell'iconografia della famiglia. I due sono apparsi come tag team e come combattenti individuali in varie federazioni in tutto il mondo, tra cui Pro-Wrestling NOAH in Giappone e Impatto totale dell'azione non-stop negli Stati Uniti .

'Crescendo volevamo essere proprio come lui ... Abbiamo visto quella mancanza di paura in ogni situazione, non solo sul ring, ma nella vita. Ecco come volevamo essere. Siamo solo grati a Dio di poter seguire le orme e le porte si stanno aprendo nel wrestling. Dobbiamo riprendere da dove si erano interrotti i Von Erich ', ha detto Marshall Von Erich in' Il lato oscuro dell'anello '.

Nel frattempo, Lacey Von Erich, figlia di Kerry, ha avuto successo su TNA Impact come campionessa di tag team con il partner Velvet Sky prima di ritirarsi nel 2010, secondo Cagematch.net .

Come per tutte le storie nel mondo del wrestling, separare il fatto dalla finzione è diventato un compito di proporzioni gigantesche. Dove finiscono i miti e inizia la realtà è una delineazione che nessuno sembra disposto o in grado di fare. Essendo sopravvissuto alle vette più alte della fama e alle fosse più profonde della sofferenza, le verità dietro le tragedie della famiglia Von Erich potrebbero non essere mai del tutto conosciute.

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