La storia del vero crimine dietro il capolavoro horror di David Cronenberg 'Dead Ringers'

L'opera dello stimato regista David Cronenberg è caratterizzata da immagini grottesche e personaggi ancora più grotteschi. Concentrandosi sull'orrore del corpo umano e le intersezioni tra psicologia e tecnologia, questi film artistici sono diventati classici di culto tra gli appassionati di genere. Sebbene spesso viri verso il fantasy e il surrealismo, uno dei film più nauseanti di Cronenberg, 'Dead Ringers', è in realtà basato su una storia vera.



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'Dead Ringers' racconta la storia dei gemelli identici incredibilmente belli Elliot e Beverly Mantle (entrambi interpretati da Jeremy Irons). La bella ma malvagia coppia, che lavora entrambi come ginecologi, ha un debole per lo scambio di posti mentre seduce le donne. Le loro vite vanno fuori controllo a causa sia della decadenza che dell'uso estensivo di droghe. Il film traccia la discesa della coppia nella follia: mentre il senso di sé di ogni gemello si dissolve, iniziano un esperimento psicotico per creare orribili strumenti medici 'per operare su donne mutanti'.

Il film raccapricciante conclude ( spoiler avanti! ) in un sanguinoso duplice suicidio, con Beverly che sventrò consensualmente Elliot, fuggendo e tornando poco dopo a morire tra le braccia di suo fratello.





Il film di Cronenberg è basato sul romanzo 'Twins' di Bari Wood, che a sua volta è basato sulla storia della vita reale di Stewart e Cyril Marcus, una coppia di ginecologi gemelli identici che morirono insieme nel luglio 1975.

I fratelli Marcus lavoravano entrambi nello staff del New York Hospital e del Cornell University Medical College. I due avevano pubblicato un libro di testo di ostetricia e ginecologia e hanno scritto diversi articoli sull'infertilità. Le strane circostanze della loro morte furono descritte da Ron Rosenbaum nella sua raccolta di saggi, 'Le parti segrete della fortuna'.



Il 17 luglio 1975 i fratelli furono trovati entrambi morti da un tuttofare nel loro appartamento di Manhattan, entrambi per quella che all'inizio sembrava essere un'astinenza da barbiturici. Successivi rapporti tossicologici sull'argomento hanno omesso questo dettaglio, poiché forse è stato commesso per errore.

Non è chiaro quando o come esattamente i fratelli siano morti: il saggio di Rosenbaum afferma che è probabile che Stewart sia morto tra il 10 luglio e il 14 luglio per overdose di droga Cyril è morto per cause non specificate tra il 14 luglio e il 17 luglio.

Un articolo di Time Out a New York coprendo le morti all'epoca notò che i fratelli 'condividevano quasi tutto: una fiorente pratica, appuntamenti di insegnamento al New York Hospital, una casa negli Hamptons e una debilitante dipendenza da barbiturici'.



nicholas l. bissell, jr.

'Non possiamo dire se avessero voluto smettere, o semplicemente non avessero la forza di andare a prendere altri farmaci', ha detto l'ufficio del medico legale Time Out New York della loro scomparsa.

La morte della coppia ha scioccato la comunità medica dell'epoca e ha spinto la creazione di avvertimenti sulla segnalazione di medici che potrebbero lavorare sotto l'influenza, secondo il New York Times , che ha anche notato che i due avevano eseguito diverse operazioni mentre erano sotto l'influenza di droghe. Come nel film: prima della loro morte, i colleghi avevano già osservato l'incredibile connessione tra i gemelli e li avevano descritti come geni, se non 'un po 'peculiari'.

Restano domande sulla sessualità dei dottori. Nel film di Cronenberg, i due uomini sono raffigurati mentre ingannano le donne fingendosi l'un l'altro, una trama apparentemente inventata interamente per il film. Un articolo del New York Times Discutendo le grandi differenze tra il libro e il film osserva che una delle maggiori libertà prese da Cronenberg con il materiale originale è che uno dei fratelli in 'Twins' fosse un omosessuale. Nella vita reale, Cyril era divorziato e aveva due figlie. Stewart non è mai stato sposato.

Nonostante le immagini iconiche, la sottotrama delle 'donne mutanti' di Cronenberg sembra essere interamente immaginaria. Il vago commento di Cronenberg su come è arrivato a scegliere la storia dei fratelli Marcus come soggetto del suo film offre poche informazioni su ciò che lo ha ispirato della loro tragica storia.

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'Quand'è stata l'ultima volta che un ginecologo è stato in un film, anche come figura divertente?' ha detto a Criterion Collection nel 1998. C'è qualcosa di tabù, qualcosa di strano e difficile ... 'Dead Ringers' è fantascienza concettuale, il concetto è: 'E se potessero esserci gemelli identici?' Sto suggerendo che è impossibile. Posso immaginare un mondo in cui sono solo un concetto, come le sirene. '

L'interpretazione di Cronenberg sulla storia dei fratelli Marcus è stata accolta con recensioni contrastanti al momento del suo debutto nel 1988, ma da allora ha ricevuto una rivalutazione critica che lo ha contrassegnato come un classico sottovalutato ma completamente da incubo.

'Guardarlo è come rallentare per guardare un incidente stradale, temendo di poter vedere qualcosa,' ha scritto la critica del Washington Post Rita Kempley poco dopo l'uscita del film. 'È roba davvero sordida che diventa ridicola, dolorosa, incredibile e noiosa quando i Mantles toccano il fondo, condividendo gli aghi e mettendo la faccia nel pan di spagna nei loro squallidi uffici.'

Mentre le psicologie torturate dei fratelli Marcus potrebbero non essere mai veramente conosciute, 'Dead Ringers' fornisce almeno un'orrenda fantasia su ciò che potrebbe aver portato alla loro morte.

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[Foto: David Cronenberg, a sinistra e Jeremy Irons, a destra, dopo aver vinto i Genie Awards per 'Dead Ringers'. Credito: Getty Images]

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