Il nuovo DNA trovato sull'arma del delitto potrebbe provare l'innocenza del condannato a morte

La prova del DNA appartenente a un detenuto nel braccio della morte del Tennessee è stata trovata su una parte di un coltello usato nelle uccisioni di una madre e una figlia 33 anni fa, ma anche il DNA di un uomo sconosciuto è stato trovato sull'arma del delitto, ha detto un avvocato di Pervis Payne in un tribunale di Memphis martedì.



L'avvocato Kelley Henry ha presentato un rapporto sui test del DNA sul coltello e altre prove ordinate dal giudice della corte penale della contea di Shelby Paula Skahan a settembre. Henry e il progetto Innocence sperano che i risultati dei test possano scagionare Payne negli accoltellamenti mortali del 1987 di Charisse Christopher e di sua figlia di 2 anni, Lacie Jo. Anche il figlio di Christopher, Nicholas, che all'epoca aveva 3 anni, fu accoltellato ma sopravvisse. Payne ha mantenuto la sua innocenza.

Payne, 53 anni, doveva morire il 3 dicembre, ma il governatore del Tennessee Bill Lee ha concesso una tregua fino ad aprile a causa delle sfide create dalla pandemia di coronavirus. Henry prevede di presentare i risultati del test del DNA a Lee in una spinta per la clemenza.





Pervis Payne Ap Questa foto del file fornita dal Tennessee Department of Correction mostra Pervis Payne. Foto: AP

Il DNA di Payne è stato trovato sull'elsa del coltello, che corrisponde alla testimonianza del processo di Payne che si è tagliato mentre maneggiava il coltello mentre cercava di aiutare le vittime dopo che le uccisioni erano state commesse, ha detto Henry. Il DNA di Payne non è stato trovato sul manico, disse Henry.

Sul manico del coltello sono state trovate prove di DNA parziali di un uomo sconosciuto, ma non c'era abbastanza materiale DNA per inserirlo in un database nazionale dell'FBI di profili DNA raccolti da criminali condannati che potrebbero essere utilizzati per abbinarlo a qualcun altro, ha detto Henry.



Il procuratore Steve Jones ha detto che i risultati del test non escludono Payne dalla punizione per il crimine, sostenendo che non era chiaro quando il DNA è stato lasciato sul coltello.

'Non c'è niente che esoneri Pervis Payne', ha detto Skahan, il giudice.

Henry e l'Innocence Project non erano d'accordo.



West Memphis tre foto della scena del crimine segni di morsi

'I risultati del test del DNA sono coerenti con la dichiarazione di innocenza di lunga data di Pervis Payne', ha detto in una dichiarazione il progetto Innocence. 'Il DNA maschile di una terza parte sconosciuta è stato trovato su prove chiave inclusa l'arma del delitto, ma sfortunatamente è troppo degradato per identificare un sospetto alternativo tramite il database dell'FBI'.

Al momento del processo a Payne, il test del DNA delle prove non era disponibile e nel suo caso non era stato fatto alcun test. Una precedente richiesta di test del DNA nel 2006 è stata rifiutata sulla base di una sentenza della Corte Suprema del Tennessee che da allora è stata ribaltata.

Payne, che è nero, ha detto alla polizia che era al condominio di Christopher per incontrare la sua ragazza quando ha sentito le vittime, che erano bianche, e ha cercato di aiutarle. Ha detto di essere stato preso dal panico quando ha visto un poliziotto bianco ed è scappato.

I pubblici ministeri hanno detto che Payne era drogato di cocaina e cercava sesso quando ha ucciso Christopher e sua figlia in una 'frenesia indotta dalla droga'.

I documenti del tribunale affermano che la polizia si è concentrata quasi esclusivamente su Payne come sospettato, sebbene nulla nella sua storia suggerisse che avrebbe commesso un simile crimine. Era il figlio di un ministro che era intellettualmente disabile e non ha mai causato problemi né da bambino né da adolescente, hanno sostenuto i suoi avvocati.

La legge statale non consente alle persone già condannate di riaprire i loro casi e dimostrare una disabilità intellettiva. Il Tennessee Black Caucus of State Legislators ha promesso di cambiare la situazione, prefissando un disegno di legge che darebbe a Payne e ad altri la possibilità di dimostrare la propria disabilità in tribunale.

Henry si è anche lamentato del fatto che i graffi delle unghie di Christopher, raccolti dalla scena del crimine, non potevano essere testati. Le autorità non sono state in grado di localizzarli in due stanze di proprietà e in un centro forense dove sono state conservate le prove sin dal processo.

'Vogliamo ancora sapere dove sono i graffi delle unghie', ha detto Henry in tribunale.

'Non sono disponibili', disse bruscamente il giudice Skahan.

Payne è stato il quarto detenuto nel braccio della morte del Tennessee a ricevere una tregua nel 2020 a causa del virus.

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