Chi sono gli 'banditi' che hanno finalmente catturato Bonnie e Clyde?

Il regista John Lee Hancock è l'ultimo autore a sparare alla famigerata coppia di criminali Bonnie e Clyde, ma questa volta l'obiettivo del film è sui poliziotti che li hanno catturati. Frank Hamer (interpretato da Kevin Costner) e la sua buffa controparte Maney Gault (interpretato da Woody Harrelson) sono gli eroi di 'The Highwaymen', attualmente in streaming su Netflix. Hancock ha ammesso apertamente di essersi preso diverse libertà creative con la storia vera su cui si basa il suo film, portandoci a dare uno sguardo al fatto dietro la sua ultima narrativa. Chi erano i veri Hamer e Gault e come hanno catturato il duo di banditi preferito d'America?



Figlio di un fabbro del Texas, Hamer nacque nel 1886. Diventò un ufficiale della legge dopo aver catturato un ladro di cavalli nel 1905. Hamer si unì poi ai Texas Rangers (anche tre dei suoi fratelli) all'età di 21 anni, secondo al libro ' The Texas Rangers: A Century of Frontier Defense 'di Walter Prescott Webb.

Hamer, in generale, aveva una visione cinica della criminalità.





Hamer-gault-banditi-netflix Kevin Costner nei panni di Frank Hamer e Woody Harrelson nei panni di Maney Gault nel film di Netflix 'The Highwaymen'. Foto: Netflix Media Center

'Il criminale è un coyote, che dà sempre un'occhiata alle sue spalle un intrigante politico con le spalle al muro è un 'gambero a circa tre giorni dall'acqua' e [un uomo che si muove con cautela] gli ricorda una gru del Sandhill che cammina su un letto di fiume', ha detto una volta ha detto, secondo Webb.

Hamer ha lavorato sia all'interno che all'esterno del campo dei Texas Rangers e si è occupato principalmente di contrabbandieri e banditi lungo il confine. Detto questo, la storia dei Texas Rangers come organizzazione è stata molto dibattuta: originariamente formata per proteggere i bianchi americani dai messicani e dalle nazioni indigene, il gruppo sosteneva la schiavitù dei beni mobili ed era palesemente razzista - un dettaglio sottovalutato in 'The Highwaymen' che ha da quando ha scatenato il disaccordo, secondo il Washington Post .



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Sebbene sia incastrato come un eroe nel film, Hamer ha spesso esteso i limiti della sua autorità: a volte torturava brutalmente i sospetti e veniva persino trovato a scattare foto accanto a cadaveri di fuorilegge. Inoltre, i Rangers hanno alimentato paure razziali per convincere le autorità della necessità del loro lavoro. Un'indagine del 1919 sui loro abusi è considerata un precursore dei successivi movimenti per i diritti civili, anche se i Rangers hanno continuato ad abusare del loro potere molto tempo dopo che la loro brutalità è stata scoperta e documentata, ha riferito il Washington Post.

Alcuni, tra cui lo sceneggiatore di 'Highwaymen' John Fusco, continuano a esaltare le virtù di Hamer e si risentono per la sua rappresentazione malvagia nei resoconti storici e nella cultura popolare. Fusco ha contestato l'articolo del Washington Post sulla storia di Hamer e The Rangers.

'Dopo 16 anni di ricerca sulla vita e la carriera di Frank Hamer, sono scioccato dall'oltraggiosa inesattezza nell'etichettare Hamer come razzista', ha detto Fusco Oxygen.com . Chiaramente, l'autore [dell'articolo del Washington Post] non ha letto la recente biografia di Frank Hamer 'Texas Ranger' di John Boessenecker, un bestseller del NY Times che porta grande chiarezza sull'incidente di Canales. Questo non vuol dire che ci siano stati Texas Rangers in passato che hanno tagliato il traguardo, ma Frank Hamer è ancora una volta ingiustamente diffamato '.



'Sono anche più che sbalordito nel vedere qualsiasi riferimento a Hamer che fa rispettare le leggi di Jim Crow. In realtà era l'opposto. Frank Hamer, che ha assunto il KKK in Texas, ha anche salvato uomini afroamericani dai linciaggi in 15 occasioni documentate '.

Dibattito a parte, Hamer ha continuato a raccogliere consensi nazionali nel 1928 dopo aver rotto un anello di omicidi su commissione, secondo i documenti del Genealogy Trails History Group .

Hamer è stato quindi incaricato di rintracciare i ladri e gli assassini della banda di Clyde Barrow poco dopo l'inizio della loro famigerata follia criminale. L'ordine è arrivato direttamente dal governatore del Texas Miriam 'Ma' Ferguson (interpretato in 'The Highwaymen' di Kathy Bates) e Lee Simmons, direttore generale dei Texas Prison Systems (interpretato da John Caroll Lynch), secondo ' Andiamo giù insieme: la vera storia mai raccontata di Bonnie e Clyde ', l'autore Jeff Guinn.

Quando Bonnie Parker e Barrow avevano iniziato la loro follia criminale nei primi anni '30, Hamer si era considerato in pensione. E anche se all'inizio si era rifiutato di lavorare con Ferguson: 'Quando hanno eletto una governatrice donna, ho lasciato', ha affermato, secondo il New York Times - Alla fine fu convinto a perseguire la banda di Barrow come parte di una caccia speciale come ufficiale della pattuglia della Texas Highway. Era riluttante fin dall'inizio e si è lamentato del risarcimento: $ 180 dollari al mese, solo la metà di quello che era stato pagato in precedenza, secondo Guinn.

Tuttavia, Hamer iniziò immediatamente uno studio approfondito sul comportamento di Barrow.

'Un ufficiale deve conoscere le abitudini del fuorilegge, come pensa e come si comporterà nelle diverse situazioni. Quando ho iniziato a capire la mente di Clyde Barrow, ho sentito che stavo facendo progressi ', ha detto, secondo Webb.

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Il pubblico aveva acceso Barrow e Parker nel 1934, dopo che il loro gruppo aveva tolto la vita a diversi uomini di legge. E sebbene Hamer preferisse lavorare da solo, la sua disperazione e l'odio per il duo lo portarono a fare coppia con altre forze dell'ordine e agenti, tra cui Maney Gault, anche lui della pattuglia della Texas Highway.

Si sa molto meno di Gault. Come Hamer, è nato in Texas nel 1886, secondo Biography.com . Prima di collaborare con Hamer, è stato coinvolto in indagini sotto copertura sulle vendite di chiaro di luna, fino a quando non è entrato a far parte dei Rangers nel 1929. Gault era considerato un 'talento per inserirsi in furti di auto e anelli di contrabbando', secondo il libro ' Tempo dei Rangers 'di Mike Cox.

Si dice che la personalità di Gault fosse simile a quella di Hamer: entrambi erano considerati silenziosi, onesti e affidabili. I due potrebbero aver litigato (come mostrato nel film), ma si sono legati al poker e alla chitarra ed erano ampiamente riconosciuti come amici intimi.

Hamer avrebbe continuato a guidare un gruppo intergiurisdizionale a Barrow e Parker quell'anno, alla fine rintracciandoli in un luogo di festa in Louisiana. Hanno aperto il fuoco su ciò che era rimasto della banda di Barrow, lanciando almeno 167 proiettili contro i loro veicoli. Le esplosioni erano così rumorose che i cittadini vicini pensavano che si stesse usando la dinamite, secondo Guinn.

Un resoconto esatto di chi ha eliminato chi rimane poco chiaro. Il sito web ufficiale del Federal Bureau of Investigation afferma che Barrow e Parker sono stati uccisi all'istante durante la sparatoria, ma altri dicono che Parker potrebbe essere sentito urlare dopo che Barrow è stato abbattuto, secondo ' Ambush: La vera storia di Bonnie e Clyde 'di Ted Hinton.

Ogni membro del gruppo di Hamer e Gault ha ricevuto un misero $ 200,23 per aver sconfitto gli amanti criminali. Era stato promesso molto di più (circa $ 26.000), ma molti di coloro che avevano piazzato taglie sui due rinnegarono il loro accordo, secondo Guinn.

Hamer afferma di non essersi sentito in colpa per la brutale morte dei famigerati banditi.

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'Mi sarei ammalato, ma quando ho pensato ai crimini [di Bonnie Parker], non l'ho fatto', si dice che Hamer abbia detto dell'abbattimento della banda di Barrow, secondo Cox. «Odiavo sparare a una donna, ma ricordavo il modo in cui Bonnie aveva preso parte all'omicidio di nove agenti di pace. Mi sono ricordato di come ha preso a calci il corpo del poliziotto della strada a Grapevine e gli ha sparato un proiettile mentre giaceva a terra ».

Sia Hamer che Gault non hanno preso bene lo status di celebrità che hanno raggiunto dopo la morte di Barrow e Parker, e ripetutamente rifiutato offerte di film e libri e opportunità di interviste in cui sarebbero stati chiesti dettagli sul caso, secondo True West Magazine .

Gault rimase un Ranger attivo e morì in relativa oscurità nel 1947. Hamer elogiò affettuosamente il suo amico al funerale.

Hamer avrebbe continuato a lavorare per una società di sicurezza privata, secondo Biography.com . Il suo ultimo incontro con la fama avvenne nel 1948, quando accompagnò gli investigatori che indagavano su frodi elettorali relative all'elezione di Lyndon B. Johnson. Morì nel sonno la notte del 10 luglio 1955.

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