Chi era Elizabeth Ratliff, trovata morta in fondo a una scala 16 anni prima che fosse Kathleen Peterson?

La nuova serie di Netflix 'The Staircase' racconta il processo all'autore Michael Peterson, la cui moglie Kathleen è stata trovata morta in fondo a una scala nella sua casa di Durham, nella Carolina del Nord, nel novembre 2001.



PER riepilogo rapido per coloro che non hanno familiarità con il caso: è stato condannato per omicidio di primo grado nel 2003 e ha trascorso quasi un decennio dietro le sbarre. Gli è stato concesso un nuovo processo nel 2011, che avrebbe dovuto iniziare a maggio 2017. Ma, a febbraio, pochi mesi prima del nuovo processo programmato, Peterson ha presentato un appello ad Alford per l'accusa ridotta di omicidio colposo. È stato condannato a tempo già scontato e liberato dal carcere.

La serie Netflix, originariamente un documentario prodotto da una società francese, esamina il suo processo originale. Tre episodi dopo, lancia una grande bomba: Peterson è stata l'ultima persona a vedere un'altra donna che è stata trovata morta in fondo a una scala in Germania nel 1985. Si chiamava Elizabeth Ratliff (mostrata sopra nella maglietta blu) ed è morta a all'età di 43 anni.





Chi era lei?

Era una vedova recente



Suo marito, George Ratliff, morì poco prima di lei in un'operazione militare segreta all'estero nel 1983, secondo quanto riportato CourtTV . I due furono sepolti fianco a fianco dopo la morte di Ratlitt.

Era un'insegnante

Ratliff insegnava in seconda elementare in una scuola del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti.



Usciva con Peterson ogni sera

Dopo la morte del marito, Peterson veniva a trovarla ogni sera dopo cena, secondo 'The Staircase'. Peterson e gli amici sostenevano che la loro amicizia fosse puramente platonica. Spesso aiutava con i piatti o leggeva alle due giovani figlie di Ratliff prima di tornare a casa, secondo la serie di documentari. Avevano 2 e 1 anni quando Ratliff morì.

Sembrava la prima moglie di Peterson

Regina Green, una vecchia amica di famiglia di Peterson, ha sottolineato in 'The Staircase' quanto Ratliff e Patricia, la prima moglie di Peterson, si somigliassero.

È stata trovata morta in fondo a una scala

Ratliff è stata trovata inclinata lateralmente in fondo a una scala di legno all'interno della sua casa, secondo 'The Staircase'.

In primo luogo, la sua morte è stata dichiarata naturale

Dopo la sua morte, i funzionari tedeschi hanno concluso che Ratliff è morta per un'emorragia cerebrale che l'ha portata a cadere dalle scale. Proprio come con la moglie di Peterson Kathleen, ha subito lacerazioni alla testa che sono state attribuite alla sua caduta. Solo quattro giorni prima della sua morte, si lamentava di forti mal di testa. Ha anche fissato un appuntamento dal medico per preoccupazione e aveva un appuntamento la settimana successiva.

C'era una notevole quantità di sangue intorno alle scale

La testimone Cheryl Appel-Schumacher ha testimoniato durante il processo di Peterson del 2003 che il sangue è arrivato fino alle scale. Ci sono volute settimane per pulire tutto il sangue, secondo 'The Staircase'.

La sua morte è stata infine dichiarata un omicidio

Mentre Peterson era indagato per la morte di sua moglie sulle scale nei primi anni 2000, il corpo di Ratliff è stato riesumato in Texas nel 2003. Il medico legale della Carolina del Nord ha eseguito un'autopsia e ha concluso che è morta per ferite contundenti e che era il risultato di un omicidio. Gli avvocati di Peterson hanno contestato la valutazione dell'esaminatore.

'I pubblici ministeri hanno speso migliaia di dollari per trasportare suo figlio a 12.000 miglia da Bay City, in Texas, a Chapel Hill', ha detto l'avvocato difensore David Rudolf a 'The Staircase'. Ha detto che volevano lo stesso medico legale che sosteneva che la moglie di Peterson non fosse stata accidentalmente a eseguire l'autopsia piuttosto che un patologo neutrale in Texas come lui aveva suggerito.

Peterson ha cresciuto i suoi figli

Sia Peterson che sua moglie hanno cresciuto le sue due figlie, Margaret e Martha, come se fossero le loro. Peterson viveva accanto a Ratliff quando morì. Come si è visto in 'The Staircase', entrambe le ragazze hanno sostenuto pubblicamente Peterson durante il processo e sono diventate inconsolabili quando è stato condannato. Credono che il loro padre adottivo sia innocente per aver ucciso entrambe le loro mamme, secondo il documentario.

[Photo: Netflix screengrab]

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