Torso senza testa trovato nella caverna identificato come assassino con l'ascia da più di 100 anni fa

Il corpo di Joseph Henry Loveless, che uccise sua moglie ed evase di prigione nel 1916, è stato trovato in una remota grotta dell'Idaho 40 anni fa, ma è stato identificato solo di recente.



Joseph Henry Loveless Pd Joseph Henry Loveless Foto: Anthony Redgrave/Per gentile concessione di Lee Bingham Redgrave/AP

Il busto senza testa che è stato trovato in una remota grotta dell'Idaho 40 anni fa è stato finalmente identificato come appartenente a un fuorilegge che ha ucciso sua moglie con un'ascia ed è stato visto l'ultima volta dopo essere scappato di prigione nel 1916.

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Lo sceriffo della contea di Clark Bart May ha dichiarato martedì che il caso freddo rimarrà aperto perché gli investigatori non sanno ancora chi ha ucciso Joseph Henry Loveless. Tuttavia, sono stati in grado di informare uno dei parenti sopravvissuti di Loveless, un nipote di 87 anni, del suo destino.





Per gli investigatori, il mistero è iniziato quando una famiglia in cerca di punte di freccia nella Buffalo Cave vicino a Dubois, nell'Idaho, il 26 agosto 1979, ha trovato i suoi resti avvolti in tela e sepolti in una fossa poco profonda. Pochi indizi aggiuntivi sono emersi fino al 30 marzo 1991, quando una ragazza che esplorava lo stesso sistema di grotte trovò una mano mummificata. Gli investigatori hanno iniziato a scavare, trovando un braccio e due gambe nelle vicinanze, anche avvolte nella tela.

Le autorità locali si sono rivolte all'Idaho State University per chiedere aiuto e negli anni successivi studenti di antropologia e personale dell'ISU hanno lavorato al caso. Esperti della Smithsonian Institution e dell'FBI furono reclutati per assistere. Non furono mai trovati altri resti, tuttavia, e senza la testa, l'identificazione del John Doe della Buffalo Cave sembrava improbabile.



Gli scienziati sono stati in grado di determinare che i capelli dell'uomo ucciso erano castano rossiccio, che era di origine europea, che poteva avere circa 40 anni quando è morto e che il suo corpo era lì da almeno sei mesi e forse altrettanto a lungo. come 10 o più anni. Non sono stati in grado di dire cosa ha ucciso l'uomo, anche se hanno potuto determinare che il suo corpo è stato smembrato da una varietà di strumenti affilati, forse per rendere più facile per il suo assassino nascondere i resti.

All'inizio di quest'anno le autorità dell'ISU e della contea di Clark hanno chiesto al Progetto DNA Doe per un aiuto. L'organizzazione senza scopo di lucro utilizza i dati del DNA per identificare John e Jane Does nella speranza di restituire i loro resti alle loro famiglie.

Gli esperti di Othram, una società tecnologica focalizzata sul sequenziamento del DNA forense, hanno analizzato un campione prelevato dai resti. Quindi Lee Bingham Redgrave, un genealogista forense con DNA Doe Project, ha lavorato con i suoi colleghi per costruire un albero genealogico.



Era enorme. La Buffalo Cave John Doe discendeva da pionieri che vennero nello Utah con la Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni, e suo probabile nonno era un poligamo con quattro mogli. Ciò significava che i cugini di Doe e altri parenti erano centinaia, ha detto Bingham Redgrave.

Gli investigatori inoltre non erano sicuri da quale periodo di tempo provenissero i resti, ampliando ulteriormente il campo delle possibilità.

Ha finito per avere molte partite che sono state rimosse per tre volte dai cugini di primo grado, il che è molto insolito in questo tipo di scenario, ha detto Bingham Redgrave. Uno per uno abbiamo eliminato alcuni candidati e abbiamo continuato a tornare da lui.

Hanno usato articoli di notizie, informazioni sulla lapide e altri documenti per cercare di trovare prove della vita per tutti i candidati al DNA, ha detto. Hanno notato che alcune cose sulla vita di Joseph Henry Loveless non sembravano tornare. La sua lapide era in realtà un cenotafio, una pietra con il suo nome ma nessun corpo sepolto sotto.

La seconda moglie di Loveless, Agnes Octavia Caldwell Loveless, era stata uccisa il 5 maggio 1916 da un uomo di nome Walt Cairns, secondo articoli di notizie e un poster ricercato creato all'epoca dalle forze dell'ordine locali.

Ma secondo un altro articolo di notizie locali sul funerale di Agnes, uno dei suoi figli ha detto che era suo padre in prigione per l'omicidio, non Walt Cairns. Il bambino ha anche osservato che suo padre sarebbe scappato presto perché non è mai rimasto a lungo in prigione.

Il team del DNA Doe Project alla fine svelò la verità: Joseph Henry Loveless nacque il 3 dicembre 1870 nel territorio dello Utah da pionieri mormoni. Si è sposato due volte - la sua prima moglie Harriett Jane Savage ha divorziato da lui per abbandono, secondo i registri del tribunale di Salt Lake City - ed è diventato un contrabbandiere, falsario e fuorilegge generale in Idaho.

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Loveless ha usato una varietà di pseudonimi durante la sua carriera criminale, tra cui Walt Cairns, Charles Smith e altre variazioni dei suoi nomi dati e falsi. Era anche noto per essere sfuggito alla custodia, ha detto Bingham Redgrave, segando le sbarre della prigione con una lama che teneva nella scarpa e una volta riuscendo a fermare un treno in movimento su cui veniva trasportato per fuggire dalle forze dell'ordine.

Gli investigatori ritengono che sia morto poco dopo essere evaso dalla prigione di Sant'Antonio il 18 maggio 1916, dove era detenuto per l'omicidio di Agnes.

Ha sconvolto tutti, ha detto Bingham Redgrave dell'indagine. La cosa davvero interessante, tuttavia, è che il suo poster ricercato dalla sua ultima fuga è descritto come indossare gli stessi vestiti in cui è stato trovato, quindi questo ci porta a collocare la sua data di morte probabilmente nel 1916.

I discendenti di Loveless non erano a conoscenza del sordido passato del loro antenato, quindi a questo punto non c'è molto altro da fare oltre alla speculazione quando si tratta dell'identità dell'assassino di Loveless.

Tuttavia, con l'ufficio dello sceriffo della contea di Clark che tiene il caso aperto come indagine per omicidio, potrebbero ancora venire fuori altri indizi.

Chi lo sa? Qualcuno potrebbe riconoscere quel nome e dire: 'Oh, fammi guardare le vecchie foto di famiglia'. Qualcuno potrebbe trovare qualcosa, una vecchia notizia, che non è digitalizzata, ha detto Bingham Redgrave. Sono davvero entusiasta di vedere cos'altro viene fuori.

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