L'ex meteorologo finisce dietro le sbarre per un piano elaborato per truffare milioni fingendo di essere una spia

I pubblici ministeri federali affermano che Garrison Courtney ha lavorato per 'convincere le persone che era una specie di spia straordinariamente sofisticata per conto del governo degli Stati Uniti', nel tentativo di truffare milioni di persone.



  Garrison Courtney è apparso in American Greed Garrison Courtney

Per anni, Garrison Courtney ha finto di essere un ufficiale segreto della CIA, raccogliendo segretamente milioni di dollari da ignari membri delle comunità di intelligence e difesa che credevano che l'ex meteorologo fosse una spia di talento.

Ma la rete di bugie di Courtney sarebbe crollata nel 2020 quando è stato condannato a sette anni dietro le sbarre per aver frodato almeno una dozzina di aziende per oltre $ 4,4 milioni durante l'elaborato stratagemma, secondo il Dipartimento di Giustizia .





'La frode sfacciata e salace di Courtney era incentrata sulla menzogna che fosse coinvolto in un programma di intelligence altamente classificato e che fosse un ufficiale segreto della CIA impegnato in un importante lavoro di sicurezza nazionale. In effetti, Courtney non ha mai lavorato per la CIA, il presunto programma riservato non esisteva e Courtney ha inventato l'elaborata bugia per truffare le sue vittime per oltre $ 4,4 milioni ”, ha detto in quel momento G. Zachary Terwilliger, un procuratore degli Stati Uniti per il distretto orientale della Virginia.

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La straordinaria frode di Courtney è al centro dell'ultimo episodio di 'L'avidità americana' della CNBC in onda martedì alle 22:00 E.T. Si tuffa nel passato di Courtney e di come sia stato in grado di truffare astutamente alcuni degli ufficiali di sicurezza di più alto rango della nazione e sua stessa moglie, che credeva fosse impiegato dalla CIA.

Secondo l'ex moglie Andree Pierson, Courtney le ha detto di aver avuto un''educazione molto dura' a Great Falls, nel Montana.

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'Proveniva da una famiglia distrutta ed era stato molto indipendente e da solo fin dalla tenera età, sin dalla tarda adolescenza', ha detto.



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Courtney ha trascorso del tempo nelle forze armate prima di frequentare l'Università del Montana, dove ha affinato la sua capacità di raccontare storie.

“Penso che gli piacesse davvero B.S. persone', ha detto il suo compagno di stanza Bill Foley. 'È facile vedere come le persone potessero credergli perché era davvero bravo, sai, a pensare in piedi'.

È stata quella rapidità di pensiero che gli ha permesso di ottenere un lavoro come meteorologo televisivo, prima nel Montana e poi nel Pacifico nord-occidentale, prima che lasciasse il mondo delle notizie per altre opportunità.

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Nel 2005, Courtney si era trasferita a Washington, DC, dove ha accettato un lavoro come portavoce della DEA.

“Garrison aveva una personalità molto affascinante, ma cerca sempre di apparire come una persona molto simpatica e vuole essere accettato, quindi è molto desideroso di compiacere. Lui era il ragazzo. Qualunque cosa ti servisse, ce l'aveva', ha detto Pierson.

Alla fine Courtney credette che la vera opportunità in un mondo post-11 settembre fosse nel contratto di difesa e intelligence e ottenne un lavoro lavorando su un progetto ad alto rischio nel settore privato.

'Stava costruendo una piccola squadra per assistere un gruppo di avvocati qui a Washington nel portare avanti gli sforzi dei media, degli affari pubblici e delle relazioni con il governo per rilasciare una piccola manciata di prigionieri kuwaitiani che erano ancora detenuti a Guantanamo Bay', Ian McCaleb, ex Il giornalista di Fox News che aveva lavorato con Courtney al progetto, ha detto ad 'American Greed'.

Courtney ha promesso ai suoi clienti posizioni editoriali nei media di alto livello e ha detto che avrebbe contattato i legislatori chiave e il presidente Obama per cercare di ottenere il rilascio dei prigionieri, ma Courtney è stata licenziata dal lavoro dopo aver promesso cose che avrebbe potuto ' t consegnare.

Le autorità affermano che era l'impulso di cui aveva bisogno per iniziare a visitare vari appaltatori della difesa e dell'intelligence nel 2012 intorno a Washington DC per organizzare la sua elaborata frode.

I pubblici ministeri hanno affermato che Courtney ha rivendicato una vasta esperienza di combattimento nell'esercito, guadagnando centinaia di uccisioni confermate, prima di danneggiarsi i polmoni inalando i fumi degli incendi petroliferi del Kuwait.

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L'assistente del procuratore degli Stati Uniti Heidi Gesch ha detto di aver detto ad alcune persone che le sue uccisioni erano avvenute durante il combattimento, mentre ad altri ha detto che era stato un 'assassino'.

Courtney ha affermato di essere stato reclutato dalla CIA dopo il servizio militare, nel tentativo di capitalizzare un sentimento di patriottismo che dilagava tra molti appaltatori della difesa.

'È chiaro che il suo intento era convincere le persone che era una specie di spia straordinariamente sofisticata per conto del governo degli Stati Uniti, simile alle cose che potresti vedere in un film', ha detto l'assistente procuratore degli Stati Uniti Matt Burke.

Courtney ha affermato di gestire una task force segreta o 'programma' noto come A214 o Alpha 214, autorizzato direttamente da alcune delle più alte figure del governo del paese e ha chiesto alle società di pagargli uno stipendio per fornire quella che è nota come 'copertura commerciale'.

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Lo stipendio avrebbe contribuito a oscurare il suo ruolo nel programma altamente segreto e, in cambio, ha promesso alle società contratti lucrativi con il governo.

'Voglio dire, questi sarebbero stati contratti multimilionari, miliardi di [dollari] che sarebbero arrivati ​​​​lungo la strada per queste società', ha detto il suo ex avvocato Stuart Sears ad 'American Greed'.

Come risultato della truffa, Courtney raccoglieva spesso stipendi contemporaneamente da cinque o sei diverse società, che credevano di fornire la copertura commerciale.

Per mettere a punto lo stratagemma, ha chiesto alle aziende di firmare falsi accordi di non divulgazione apparentemente dal governo degli Stati Uniti che vietavano a chiunque di parlare del programma e affermavano che le persone coinvolte nel programma erano sotto sorveglianza.

Secondo Gesch, le aziende sono state attratte dall'accordo perché era 'un'opportunità per servire il loro paese' e sembrava un redditizio 'creatore di denaro'.

Riuscì persino a convincere alcuni funzionari del governo dell'esistenza della task force. Hanno deciso di incontrare gli appaltatori che pagavano i suoi stipendi nelle strutture governative, dando solo maggiore credibilità alla sua presunta task force.

C'era solo un problema. I pubblici ministeri dicono che era tutto una bugia.

Sebbene fosse vero che Courtney aveva prestato servizio nella Guardia Nazionale, non era stato fino a dopo la Guerra del Golfo e non aveva mai visto combattimenti. Inoltre non aveva mai lavorato nella CIA o non aveva mai avuto nulla osta di sicurezza.

Lo stratagemma di Courtney è stato così convincente che quando gli investigatori federali hanno iniziato a esaminare le sue attività, alcune delle società si sono rifiutate di collaborare per paura che potessero mettere a repentaglio la sicurezza nazionale e un funzionario del governo ha persino cercato di chiudere le indagini.

'Ci sono persone fino ad oggi che si sono rifiutate di parlare con gli investigatori di questo caso, perché credono che tutto questo sia riservato', ha detto Burke. “Solo per essere chiari, quelle persone sono pazze. Non c'è nessun altro programma segreto di cui facesse parte e che abbiamo bruciato o in cui siamo inciampati accidentalmente'.

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La legge ha finalmente raggiunto Courtney nel giugno del 2020. Ha accettato di dichiararsi colpevole di un conteggio di frode telematica ed è stato condannato a sette anni dietro le sbarre.

La condanna è costata anche a Courtney il suo matrimonio.

'È difficile cogliere la realtà di tutto questo e come ha giocato un ruolo nella mia vita e dove ha lasciato me e i nostri figli ora', ha detto Pierson. 'Stiamo ancora guarendo e cercando di capire come andare avanti'.

Per saperne di più, sintonizzati su 'Avidità americana' Martedì alle 22:00 ET su CNBC.

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