Donald Watkins ha aiutato il suo cliente a liberarsi in un processo sensazionale, ma poi è finito dietro le sbarre

L'avvocato Donald Watkins Sr. ha combattuto per tenere fuori di prigione Richard Scrushy, amministratore delegato di HealthSouth in disgrazia, nel 2005, ma più di un decennio dopo si è ritrovato dietro le sbarre.



Watkins Sr., che è presente nella nuova docuserie di Netflix `` Trial By Media '', è stato condannato nel 2019 per aver frodato ex giocatori sportivi, tra cui Charles Barkley, di milioni di dollari in uno schema di anni che ha gestito insieme a suo figlio, Donald Watkins, Jr.

L'avvocato un tempo illustre dell'Alabama è stato condannato a cinque anni di carcere all'età di 70 anni e denunciato alla Talladega Federal Correction Institution in agosto, secondo IL MONDO .





Una difesa vincente

Prima della sua condanna, Watkins Sr. era una figura ben nota nella scena legale dell'Alabama e uno dei suoi casi più importanti stava lavorando per la difesa di Richard Scrushy.



Il caso sensazionalistico descritto dai pubblici ministeri come un caso di eccessiva ricchezza e avidità è stato rivisitato in 'Trial by Media' di Netflix, che include nuove interviste di Watkins e del collega avvocato difensore Jim Parkman, insieme all'avvocato degli Stati Uniti Alice H. Martin e lo stesso Scrushy.

Scrushy era stato accusato di aver incaricato i dipendenti della HealthSouth Corp. di alterare i libri contabili per far sembrare che la società fosse più redditizia di quanto fosse realmente sotto pressione crescente per esibirsi nel mercato azionario.

Cinque dei principali funzionari finanziari della società avevano accettato di testimoniare contro Scrushy per dire ai giurati come Scrushy li aveva incoraggiati a cucinare i libri.



'Nessun dubbio nella mia mente che Richard Scrushy fosse colpevole della frode finanziaria avvenuta a HealthSouth', ha ricordato Martin, che ha perseguito il caso, nella serie. 'Avevamo cinque CFO che potevano dirti quello che Richard Scrushy aveva detto loro, e hanno detto fin dall'inizio, quando era sul Nasdaq, che HealthSouth non aveva mai riportato numeri veri'.

Prima che il caso procedesse al processo, Watkins Sr. ha abbracciato la filosofia secondo cui l'opinione pubblica era altrettanto importante delle prove in un caso e ha incoraggiato Scrushy a parlare con i media ogni volta che era possibile.

“Richard Scrushy era l'uomo più odiato di Birmingham. Era il diavolo. Il tuo pool di giuria proviene da persone regolari qui che sono esposte a tutti questi media mainstream, quindi dobbiamo rispondere nello stesso ciclo di notizie, mettere la nostra storia là fuori tutto il tempo ', ha detto nella serie della strategia.

In tribunale, i pubblici ministeri si sono concentrati sulla crescente ricchezza di cui hanno detto che Scrushy ha goduto poiché i rapporti sugli utili gonfiati della società hanno contribuito a far salire falsamente i prezzi delle azioni.

Tuttavia, Watkins Sr. e Parkman organizzarono una difesa che dipinse Scrushy come un uomo di umili origini che si era guadagnato il successo di cui godeva.

“All'interno dell'aula, le decisioni dei giurati si basano sul legame umano. Quindi durante il processo, fai l'amore con tutti. Conosci tutti ', ha detto Watkins Sr..

Hanno attaccato la credibilità dei CFO, descrivendoli come bugiardi e hanno detto ai giurati che Scrushy non era a conoscenza delle azioni dei suoi CFO.

Uno dei momenti particolarmente decisivi del processo è stato quando Watkins Sr. si è avvolto in una bandiera americana durante le discussioni conclusive e ha raccontato come da bambino sua madre gli dava una menta piperita quando uscivano in pubblico, in modo che se la fontana fosse designata poiché i neri non lavoravano, era in grado di mantenere la bocca umida fino a quando non ne trovava una che lo fosse.

Ha detto alla giuria che era stato un gruppo di persone molto simili a loro che a un certo punto aveva deciso che i bambini neri non dovevano avere sete, e un altro gruppo che ha deciso che i neri potevano sedersi ai banchi del pranzo e andare al college, e ora è stato il turno di questa giuria di sostenere la costituzione e optare per la verità.

'Quello che ho scoperto che ha funzionato costantemente per tutta la mia carriera legale è un appello al patriottismo', ha detto nella serie.

Parkman l'ha definita 'una delle più grandi storie' che avesse mai sentito in una discussione conclusiva.

La strategia ha funzionato e Scrushy è stato dichiarato non colpevole di tutte le accuse contro di lui.

'Ero felice di aver vinto perché stavo per stabilire un certo standard per un avvocato afroamericano su un caso mainstream e di alto profilo che non sarà mai risolto nella giurisprudenza americana e penso di averlo fatto con il caso di Scrushy', Watkins Sr. ha detto nelle docuserie.

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Il giorno dopo la fine del processo, Watkins Sr. si è trasferito a Miami, in Florida.

Da avvocato a imputato

Ma nel 2019 si troverebbe al centro di una battaglia legale.

Watkins Sr. e suo figlio, Donald Watkins Jr., sono stati accusati ciascuno di sette conteggi di frode bancaria, due conteggi di frode bancaria e un conteggio di cospirazione per commettere frode bancaria e frode bancaria in un caso multimilionario che copre quasi un decennio, secondo AL. Come .

I pubblici ministeri hanno accusato la coppia di aver rubato più di $ 10 milioni da investitori e una banca assicurata dalla FDIC dicendo agli investitori che il loro denaro sarebbe stato utilizzato per il Masada Resource Group, una società in cui Watkins Sr. ha servito come amministratore delegato, secondo un comunicato stampa dall'ufficio del procuratore degli Stati Uniti, distretto settentrionale dell'Alabama.

Watkins Sr. ha descritto come la società agli investitori come 'una società' prima delle entrate 'che presumibilmente aveva una tecnologia in grado di convertire i rifiuti in etanolo', secondo la dichiarazione.

Ma invece di usare i soldi per far crescere le imprese, i pubblici ministeri hanno detto che Watkins Sr. ha usato i soldi per i suoi bisogni personali, incluso l'uso del denaro per pagare centinaia di migliaia di tasse arretrate, pagamenti di prestiti personali, alimenti e un jet privato. Il denaro è stato utilizzato anche per acquistare vestiti per Watkins Jr. e sua moglie.

L'elenco degli investitori di Watkins Sr. includeva alcuni nomi famosi, come l'ex star dell'NBA e analista televisivo Charles Barkley che ha testimoniato durante il processo federale di aver perso più di 6 milioni di dollari a causa del programma, The Birmingham Times rapporti.

Anche gli ex giocatori della NFL Taeko Spikes e Bryan Thomas insieme all'ex star della NBA Damon Stoudamire hanno perso denaro nel programma.

Thomas e sua moglie, Danielle, hanno testimoniato durante il processo che erano stati 'molto colpiti' dalla loro perdita di milioni di euro e che aveva persino messo a dura prova il matrimonio della coppia.

'Sono stato manipolato da un maestro della truffa', ha detto Bryan Thomas in una lettera letta durante la condanna, secondo AL.com. 'Lavoro duramente per provvedere alla mia famiglia ... [Lui] non vedeva nessuno di noi come esseri umani. Eravamo tutti simboli del dollaro per finanziarlo. '

La moglie di Stoudamire, Natasha Taylor-Stoudamire, ha detto durante le sentenze che Watkins Sr. una volta era stato considerato un amico fidato della famiglia.

'Sei qualcuno che è caduto così lontano dalla grazia', ​​ha detto, secondo il notiziario. 'Devi sederti da qualche parte, separatamente, e pensare a come è sbagliato. Non so nemmeno cos'altro dire ... Dovresti vergognarti. Tuo figlio dovrebbe vergognarsi. '

Anche l'ex Segretario di Stato degli Stati Uniti Condoleezza Rice, originaria di Birmingham, ha preso posizione durante il processo per testimoniare che Watkins Sr. aveva usato ingiustamente il suo nome per promuovere l'attività, anche se si era rifiutata di farsi coinvolgere.

I pubblici ministeri hanno anche accusato Watkins Sr. di aver frodato l'Alamerica Bank, una società in cui aveva una partecipazione di controllo attraverso azioni.

Watkins Sr. ha avuto un mentore di lunga data e una figura di spicco nella comunità di Birmingham che agisce come un 'mutuatario di paglia' e prende più di $ 900.000 in prestiti dalla banca. Il denaro è stato quindi immediatamente dato a Watkins Sr. da utilizzare per il proprio 'vantaggio personale', incluso il pagamento di 'centinaia di migliaia di dollari in spese legali' legate ad un'altra delle sue attività, secondo l'ufficio del procuratore dello stato.

Diretto in prigione

Watkins Sr. si è difeso nel processo, ma questa volta i giurati non hanno deciso a suo favore.

È stato condannato per sette conteggi di frode bancaria, due conteggi di frode bancaria e un conteggio di cospirazione e condannato a cinque anni di carcere in relazione allo schema.

Watkins Jr. è stato condannato per un conteggio di frode telematica e un conteggio di cospirazione. È stato condannato a 27 mesi di prigione.

Entrambi gli uomini sono stati anche condannati a pagare la restituzione nel caso. Il giudice distrettuale degli Stati Uniti Karen O. Bowdre ha ordinato a Watkins Sr. di pagare poco più di $ 14 milioni di restituzione. Watkins Jr. è stato condannato a pagare 13,85 milioni di dollari insieme a suo padre, secondo l'ufficio del procuratore dello stato.

Watkins Sr. continua a mantenere la sua innocenza, secondo le docuserie.

“I giurati cercano di fare la cosa giusta, il più delle volte. Tuttavia, i miei 46 anni di partecipazione attiva al sistema giudiziario americano hanno dimostrato a me (e al mondo) che i giurati ben intenzionati spesso condannano imputati innocenti ', ha scritto Watkins Sr. in un post sul suo sito web poco prima della sentenza.

Watkins ha riferito al Talladega Federal Correction Institution di scontare la sua pena ad agosto.

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