I poliziotti hanno tentato di uccidere James Brown? Domande irrisolte da The Godfather of Soul's Car Chase

'Non ho mai sparato contro di loro, né puntato una pistola nella loro direzione, e mi hanno sparato ancora e ancora', ha detto James Brown, a proposito la sua corsa del 1988 dalla polizia , ad Al Sharpton.



James Brown è lodato come 'The Godfather Of Soul' e 'The Hardest Working Man in Show Business'. Ha creato il funk e in molti modi ha inventato la musica moderna. Ma alla fine degli anni '80, la superstar era caduta in tempi difficili, che includevano gravi problemi finanziari, dipendenza dalla droga e numerosi arresti. Nel 1988, ha guidato la polizia in un famigerato inseguimento in auto a due stati, per il quale è stato condannato a sei anni di carcere per aggressione e mancato arresto per polizia. L'incidente è stato così determinante per Brown al film biografico del 2014 interpretato da Chadwick Boseman di Black Panther, si è aperto con l'inseguimento in auto dell'88.

Ma nel 2007, l'FBI ha rilasciato un file in cui Brown e la sua allora moglie Adrienne hanno raccontato la loro versione della storia. Il documento contraddice il resoconto ufficiale della polizia e descrive l'agghiacciante violenza della polizia, compresi gli agenti che lanciano Brown di 60 anni contro il suo camion e lo prendono a pugni in faccia mentre era ammanettato.





Ecco cosa ci hanno detto le autorità:

american horror story 1984 richard ramirez

Il 24 settembre 1988, Brown fece irruzione in un seminario sull'assicurazione in un complesso di uffici a Savannah, Georgia, brandendo un fucile. Ha accusato i partecipanti al seminario di usare il bagno nel suo ufficio vicino. (L'anno precedente, Brown era stato arrestato dalle autorità locali il numerose accuse diverse : aggressione alla moglie, eccesso di velocità, resistenza all'arresto, condotta disordinata e possesso di PCP.)



Brown lasciò il complesso e partì a tutta velocità con il suo camioncino. La polizia lo ha inseguito lungo la Highway 20 e attraverso la linea della Carolina del Sud l'inseguimento ha coinvolto numerosi veicoli e ha raggiunto velocità comprese tra 60 e 85 miglia all'ora. Il rapporto dell'FBI rileva che Brown ha aggirato un blocco della polizia:

[Brown] ha osservato che un blocco stradale era stato istituito da due veicoli della polizia a forma di 'V'. Brown vedendo questo ha fatto il giro del posto di blocco della polizia per evitare di colpire i veicoli della polizia e ha continuato.

Gli agenti sulla scena hanno riferito che Brown ha cercato di colpirli:



Quando è entrato in un parcheggio, due agenti hanno sparato alle sue gomme anteriori. In seguito hanno affermato che aveva cercato di falciarli mentre usciva dal lotto. In sella ai suoi cerchioni, Brown tornò indietro attraverso il fiume Savannah verso la Georgia. Seguirono quattordici auto della polizia.

Ma nella relazione Brown e sua moglie hanno presentato istanza all'FBI, ha detto che è fuggito dal parcheggio perché la polizia aveva attaccato l'auto e pensava che lo avrebbero ucciso:

Un poliziotto ha iniziato a prendere a calci la portiera del veicolo e a colpire il veicolo con il calcio della pistola. Ciò ha provocato la rottura di una finestra. A causa di questa violenza Brown ha deciso di rimanere nel suo veicolo. Ha poi chiuso a chiave il veicolo. Brown ha dichiarato di aver paura per la sua vita.

Un ... poliziotto ha poi sparato e ha colpito il camion di Brown almeno otto volte e un altro ... poliziotto ha sparato circa nove volte alle gomme e al cofano. Furono sparati anche altri colpi. Brown in seguito ha contato i fori di proiettile nel suo camion e questi sono stati ventitré. Due di questi colpi hanno colpito il serbatoio del gas e le gomme erano forate. Brown ha avuto molta paura.

A causa di questa paura, Brown ha avviato il suo veicolo e si è allontanato con le gomme a terra.

Brown ha percorso sei miglia guidando sui suoi cerchioni prima che il suo camion atterrasse in un fosso ad Augusta. Brown ha descritto cosa è successo accanto all'FBI:

In questo momento sono arrivate sulla scena una ventina di poliziotti. Brown è stato tirato fuori dal suo veicolo dal poliziotto e [d] sbattuto contro il lato del suo camion, provocandogli lesioni al viso e al corpo.

Brown e sua moglie affermano anche che mentre Brown era ammanettato alla stazione, un agente di polizia gli si è avvicinato e gli ha dato un pugno in faccia così forte che gli ha fatto cadere le protesi dentali e lo ha lasciato in un dolore lancinante.

PCP è stato trovato nel flusso sanguigno di Brown dopo l'arresto, e nel suo storia di violenza domestica cronica era ben documentato. scrittore Richard Krantz ha riconosciuto che il comportamento di Brown negli anni precedenti all'inseguimento in auto ha indubbiamente messo in pericolo gli altri e se stesso:

Uno dei passatempi preferiti di Brown nei suoi 50 anni era quello di farsi esplodere su go-rilla [il suo soprannome di polvere d'angelo] afferrare una pistola, saltare in un veicolo e guidare a tutta velocità sulle strade secondarie della Georgia….

C'era sempre qualcosa del buon vecchio ragazzo della Georgia in lui. Amava cappelli di paglia, stivali da cowboy, fucili da caccia, film western e scatenare l'inferno in un camioncino.

Brown ha scontato due anni di pena, ma nel 1998 è stato nuovamente arrestato con accuse quasi identiche: sparando con un fucile e guidando la polizia in un altro inseguimento in macchina.

Brown è stato incarcerato per la prima volta a 15 anni per furto e chiaramente aveva problemi con la droga e la violenza. Ma è probabile che se l'inseguimento e l'arresto fossero avvenuti nell'era degli smartphone e dei social media, ci sarebbe stata una protesta più grande e una potenziale indagine sulle sue accuse di abusi da parte della polizia. Al Sharpton descrive la visita a Brown in una prigione di Augusta dopo l'inseguimento:

Ricordo che ripetutamente disse che i poliziotti hanno cercato di ucciderlo, che hanno sparato al suo veicolo più di 20 volte. Se avessero sparato al serbatoio del gas, l'auto sarebbe esplosa, ha continuato dicendo.

Era la parola di Brown contro le affermazioni di numerosi ufficiali. Sebbene l'FBI abbia avviato un'indagine sulle sue accuse secondo cui la polizia aveva violato i suoi diritti civili, ma dopo aver riferito il loro rapporto a un assistente procuratore degli Stati Uniti in Georgia, ha concluso che le accuse non avevano `` alcun apparente merito prosecutivo '' e il file è rimasto segreto per il i prossimi 18 anni.

(Foto: South Carolina Department of Corrections)

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