Il famigerato gangster Al Capone era in condizioni di salute incredibilmente precarie alla fine della vita: cosa c'era che non andava?

Un nuovo film su Al Capone, una delle figure della mafia più famose di tutti i tempi, non si concentra sulle sue imprese criminali o sulla sua caduta e prigionia. Invece, punta gli occhi su un aspetto della sua vita raramente raccontato: i suoi ultimi anni in cui soffriva di una malattia debilitante causata da una malattia a trasmissione sessuale.



'Capone' descrive in modo grafico la lenta degenerazione di Capone (Tom Hardy) nella casa del boss della mafia a Palm Island, in Florida, dopo il suo rilascio dalla prigione. Il leggendario mafioso un tempo terrificante viene visto perdere il controllo della sua vescica e defecare nel suo letto in modo apparentemente incontrollabile mentre soffre di allucinazioni e visioni del suo passato violento.

Avvertenza: spoiler di film lievi di seguito.





Come il film nota nei titoli di testa, Capone soffriva di neurosifilide, una complicazione della sifilide che può provocare demenza e una miriade di altri problemi di salute. Ma cos'altro farebbe questa malattia a una persona?

Ha parlato con la dottoressa Christina Marra, professoressa di neurologia presso l'Università di Washington Oxygen.com sulla rappresentazione dei problemi di salute di Capone nel film. Capone è morto all'età di 48 anni per apparente insufficienza cardiaca, PBS NewsHour precedentemente segnalato . Marra ha teorizzato che la neurosifilide avrebbe potuto essere un fattore trainante nella sua morte data la sua sorprendentemente giovane età.



Lo hanno detto anche i Centers for Disease Control and Prevention Oxygen.com che è possibile che Capone abbia sofferto di insufficienza cardiaca causata dalla sifilide terziaria, poiché lo stadio avanzato della malattia può danneggiare più sistemi di organi, incluso il sistema nervoso, il cuore e i vasi sanguigni di una persona, anche se è molto raro.

Anche se non sappiamo quale stadio della sifilide avesse Al Capone, sappiamo che la maggior parte delle persone con sifilide non trattata non sviluppa la sifilide terziaria. Tuttavia, quando accade, può influenzare molti diversi sistemi di organi ', ha spiegato il CDC.

Marra ha anche notato che Capone aveva una serie di comorbilità che avrebbero potuto esacerbare i suoi problemi di salute, incluso il suo famoso amore per i sigari per tutta la vita. Il mafioso ha persino bevuto whisky e fumato mentre era in prigione, secondo Il Chicago Tribune .



Marra ha spiegato che la sifilide generalmente progredisce attraverso tre fasi come un'infezione batterica, la prima fase è definita da una piaga nel punto di infezione o vicino a esso.

Lo stadio secondario è definito da un'eruzione cutanea su una o più aree del corpo, secondo una scheda informativa sulla sifilide del Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie . L'eruzione cutanea è definita da macchie ruvide, rosse o bruno-rossastre sui palmi delle mani e / o sulla pianta dei piedi. L'eruzione cutanea di solito non prude e a volte è così debole che non te ne accorgi ', si legge nella scheda informativa.

L'eruzione cutanea scomparirà con o senza trattamento, ma il CDC ha notato senza trattamento che la malattia continuerà a essere nel tuo corpo in una forma latente. La sifilide può anche diffondersi al cervello o agli occhi di un paziente in qualsiasi fase dello sviluppo della malattia, con conseguente sviluppo di sifilide oculare o neurosifilide, ha detto il CDC.

La malattia può rimanere inattiva per decenni se progredisce oltre la fase secondaria senza trattamento, ma può riemergere in una terza fase circa 20 anni dopo, ha spiegato Marra.

Da lì, una serie di sintomi e disturbi mostrati da Capone nel film sarebbero generalmente ciò di cui ci si potrebbe aspettare che soffra un paziente con neurosifilide, sebbene alcune libertà artistiche siano state prese per il film.

Ciò corrisponde a ciò che si sa di quando Capone ha contratto la malattia per la prima volta, poiché secondo quanto riferito è stato infettato dalla sifilide a 20 anni mentre lavorava come buttafuori in un bordello di Chicago, secondo quanto riportato in precedenza da PBS NewsHour.

Nella vita reale, Capone iniziò a mostrare sintomi di apparente neurosifilide in seguito alla sua condanna per evasione fiscale e mentre stava scontando la sua pena nelle prigioni federali di Atlanta e sull'isola di Alcatraz, secondo l'FBI .

I pazienti con neurosifilide potrebbero aspettarsi una forma della malattia che attacca il midollo spinale e una forma che causa la demenza attaccando il cervello, ha spiegato Marra - notando anche che uno sfortunato paziente come Capone potrebbe soffrire di entrambe le forme, come appare nel film .

In quanto tale, la frequente perdita di controllo della vescica da parte di Capone e lo svuotamento dell'intestino senza preavviso poteva effettivamente essere vista in pazienti affetti da complicanze del midollo spinale, note come tabe dorsale, secondo il Istituto nazionale di disturbi neurologici e ictus .

Come si è visto del filmico Capone quando è in giro, tabe dorsale spesso si traduce in un'andatura a scatti e scoordinata risultante dalla degenerazione del midollo spinale, ha detto Marra. La degenerazione può anche provocare danni alla capacità degli occhi di rispondere alla luce e potenziale cecità, secondo il NINDS.

A Capone è stata diagnosticata la paresi derivante dalla sifilide e si è deteriorato mentalmente durante la prigionia, secondo l'FBI. La paresi, o demenza paralitica, è un disturbo mentale causato dall'atrofia cerebrale causata dall'infezione da sifilide, secondo il Biblioteca nazionale di medicina degli Stati Uniti . Generalmente si traduce in vividi deliri e in fasi successive può provocare un disturbo del linguaggio chiamato disartria.

Il disturbo si traduce anche in una ridotta capacità mentale. Sia il medico personale di Capone che uno psichiatra di Baltimora hanno concluso che Capone aveva la mentalità di un bambino di 12 anni dopo gli esami nel 1946, ha detto l'FBI.

Nel film, Capone mostra anche di avere un carattere esplosivo e spesso si scaglia contro le persone, il che potrebbe essere spiegato dalla paresi generale.

Nonostante l'apparente degenerazione del suo cervello, le allucinazioni visive ei flashback che Capone sperimenta durante il film sono praticamente inauditi come un vero sintomo di neurosifilide, con Marra che afferma che questo sarebbe probabilmente un abbellimento per il film. Tuttavia, la sua paranoia e sfiducia nei confronti delle persone intorno a lui ci si aspetterebbe da qualcuno che soffre di demenza, ha detto Marra.

Allo stesso modo, il CDC ha affermato che la demenza è un sintomo comune della neurosifilide, insieme a 'forte mal di testa, difficoltà a coordinare i movimenti muscolari, paralisi, intorpidimento'.

'Era la causa più comune di ricovero negli ospedali psichiatrici', ha detto Marra della sifilide prima che diventasse curabile con l'avvento degli antibiotici.

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Ma anche se Capone avesse cercato un trattamento precedente per la sua sifilide, i trattamenti di successo della sifilide prima dell'adozione del farmaco antibatterico penicillina non erano ampiamente riportati, ha detto Marra.

La penicillina è ancora considerata un corso efficace per curare la sifilide e il batterio che causa la sifilide non si è adattato a diventare resistente, ha spiegato Marra. La penicillina fu scoperta per la prima volta nel 1928 dallo scienziato scozzese Alexander Fleming, sebbene gli studi clinici iniziarono per la prima volta negli Stati Uniti solo nel 1942, secondo un articolo del Yale Journal of Biology and Medicine .

Il trattamento con penicillina avrebbe fermato la progressione della malattia che avrebbe portato Capone a diventare un 'vegetale', ha spiegato Marra. Tuttavia, quando la penicillina fu usata per curare Capone negli Stati Uniti nel 1945, il suo corpo era già stato devastato dalla malattia e sarebbe morto due anni dopo nel 1947, secondo l'FBI.

'Capone' di Vertical Entertainment è ora disponibile per guardare i VOD.

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