'Mostro' massacra l'intera famiglia - mamma, papà, due figli piccoli - e li seppellisce nel deserto

Joseph McStay e sua moglie, Summer, e i loro figli di 4 e 3 anni, Gianni e Joseph Jr., erano una famiglia felice e amante del divertimento che si era recentemente stabilita in una vita confortevole a Fallbrook, in California. Situata nel nord della contea di San Diego, la comunità è conosciuta come 'The Friendly Village'. Purtroppo, il disastro avrebbe presto colpito la tranquilla cittadina.



Il 4 febbraio 2010 è iniziato abbastanza normalmente per la famiglia indaffarata. Joseph, 40 anni, la cui attività era specializzata in fontane decorative per interni, ha parlato con suo padre, Patrick, e gli ha detto che aveva fretta di arrivare a una riunione per il pranzo. Nel frattempo,Summer, 43 anni, che era impegnata a fare gli abeti in casa, ha parlato con sua sorella che aveva da poco avuto un bambino.

Era un giorno normale fino alle 17:47. Dopodiché, nessuno li ha più sentiti. Tutte le attività della carta di credito si sono interrotte. La famiglia è scomparsa .





'Era come se avessero detto, 'Poof'', ha detto la madre di Joseph, Susan Blake 'Killer Motive', ospitato dal giornalista vincitore di un Emmy Award Troy Roberts e in onda il sabato alle 6 / 5c su Oxygen. 'Non sai cosa pensare.'

Preoccupato, il fratello minore di Giuseppe, Michele, è andato a casa ed è entrato da una finestra il 13 febbraio. Non ha trovato alcun segno di Michele e della sua famiglia, ma i loro cani erano stati lasciati incustoditi e c'era del cibo che marciva in cucina. In casa c'erano anche occhiali da sole da vista estivi, solo un segno che rendeva improbabile la possibilità che i McStays facessero un viaggio.



Quattro giorni dopo, gli investigatori hanno eseguito un mandato di perquisizione presso la residenza e non hanno trovato segni di ingresso forzato o violenza. 'Non hanno trovato affatto sangue in casa', ha detto il giornalista JD Crighton a 'Killer Motive'.

Poiché non c'erano prove di un crimine, non era possibile ottenere un mandato di perquisizione per accedere ai documenti finanziari.

Gli investigatori hanno ricostruito l'andirivieni della famiglia attraverso interviste e ricerche di tabulati telefonici e filmati della telecamera di sorveglianza di un vicino. I funzionari hanno appreso che l'ultima persona che ha avuto contatti con Joseph quel giorno era il socio in affari Charles 'Chase' Merritt.



'Gli ho parlato almeno due volte mentre tornava a casa ...' si sente dire Merritt agli investigatori in una cassetta audio ottenuta da 'Killer Motive'. 'Potrebbe essersi fermato per procurarsi del cibo, non ricordo. Ma stava tornando a casa. '

Gli investigatori si sono concentrati sull'Isuzu Trooper bianco della famiglia McStay del 1996. L'8 febbraio, il veicolo era stato localizzato e trainato da un parcheggio a San Ysidro, appena a nord del confine con il Messico. L'auto è stata ispezionata per le prove del DNA.

A causa della posizione dell'auto, è stato suggerito che la famiglia andasse in Messico. La teoria ha ottenuto il sostegno dal confinefilmati di sorveglianzamostrando un gruppo di persone che avrebbero potuto essere i McStays che camminavano in Messico il giorno in cui sono scomparsi. La premessa ha acquisito maggiore importanza quando uno sguardo al computer di Summer ha rivelato ricerche sui tutorial in Messico e in spagnolo.

Blake, tuttavia, ha visto il video ed era convinto che le quattro persone in esso non fossero i suoi cari. Conosceva suo figlio dalla testa ai piedi. 'Non è il suo cammino', ha insistito con i produttori.

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Il 23 febbraio, l'Organizzazione internazionale della polizia criminale (Interpol) ha ricevuto un avviso per tenere gli occhi aperti per la famiglia a sud del confine.Vari presunti avvistamenti e piste si sono rivelati vicoli ciechi.

Patrick McStay, nel frattempo, ha setacciato meticolosamente le e-mail di suo figlio e sua nuora alla ricerca di indizi. Dalle sue ricerche, l'ex fidanzato di Summer e Dan Kavanaugh, socio in affari di Joseph, sono diventati brevemente persone di interesse. Entrambi gli uomini sono stati scagionati come sospetti, però.

Nell'aprile 2010, ilil caso è stato consegnato all'FBI,ma nessuna risposta è emersa per più di tre anni.

Nell'autunno del 2013, un fuoristradail motociclista ha trovato parti di un teschionel deserto di Victorville, in California, a circa 100 miglia da Fallbrook. C'erano due tombe poco profonde. Ogni luogo di sepoltura conteneva i resti di un adulto e di un bambino.

Dato che era passato così tanto tempo, non c'era DNA utile, ma per confermare i resti sono state utilizzate le registrazioni dentali come quelle dei McStays, ha annunciato il dipartimento dello sceriffo di San Bernardino in una conferenza stampa. Nel sito è stata trovata anche una mazza da tre libbre. La causa della morte per tutte e quattro le vittime è stata determinata da un trauma violento.

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'Ci dà coraggio sapere che stanno insieme e sono in un posto migliore', ha detto Mike McStay, che ha partecipato alla conferenza e ha parlato per la sua famiglia, nel filmato ottenuto da 'Killer Motive'. 'È stata una strada difficile.'

Il dipartimento dello sceriffo della contea di San Bernardino ha rilevato il caso, che è passato da persone scomparse a omicidio.

Gli investigatori hanno focalizzato nuovamente l'attenzione sull'Isuzu Trooper dei McStays. Questa volta, una ricerca ha rivelato che il DNA è stato trovato sul piantone dello sterzo e sul cambio e apparteneva a Charles Merritt, socio in affari di Joseph.

Charles Merritt Ap In questa foto, l'imputato per omicidio Charles Merritt siede nel tribunale della contea di San Bernardino prima delle dichiarazioni di apertura a San Bernardino, in California, il 7 gennaio 2019. Foto: Will Lester / The Orange County Register / AP

I detective hanno esaminato le trascrizioni delle interviste con Merritt. Aveva superato un test della macchina della verità quando fu interrogato nel febbraio 2010 sul caso, ma dopo averlo riesaminato, le sue parole hanno sollevato una bandiera rossa. Ha usato il passato, dicendo: Joseph ' era il mio migliore amico ', anni prima che i corpi venissero trovati.

Ma perché avrebbe dovuto Merritt, che l'aveva fatto scontato tempo per furto con scasso e ricezione di beni rubati , massacrare un'intera famiglia? Gli investigatori hanno scoperto che Merritt era in gravi difficoltà finanziarie a causa di un problema con il gioco d'azzardo e doveva a Joseph più di $ 42.000 a causa del lavoro fallito nel 2009. Sebbene McStay fosse stato indulgente con Merritt in passato, gli investigatori credevano che avesse finalmente raggiunto il suo limite.

'Quello che abbiamo qui è un uomo con un enorme problema con il gioco d'azzardo e quel problema ha dettato la sua vita', ha detto ai produttori Melissa Rodriguez, dell'ufficio del procuratore distrettuale della contea di San Bernardino. Ha aggiunto Merritt 'aveva bruciato tutti quelli con cui era entrato in contatto.'

PERGli investigatori scavarono nel caso, altre prove montate contro Merritt. Ha presumibilmente falsificato assegni dal conto di Joseph e i suoi tabulati del cellulare dal momento della scomparsa lo hanno collocato vicino al luogo in cui sono stati trovati i resti della famiglia.

Gli investigatori hanno teorizzato che abbia ucciso la famiglia e li abbia portati nel deserto del Mojave, dove li ha seppelliti. Credono che abbia anche guidato il veicolo della famiglia a San Ysidro e l'abbia abbandonato lì per cacciare gli investigatori e che sia stato lui a svolgere le ricerche relative al Messico sul computer di Summer.

Il 5 novembre 2014, Merritt eraarrestato per i quattro omicidi.Il suo processo, durato 50 giorni, è iniziato nel gennaio 2019. È stato riconosciuto colpevole di aver ucciso la famiglia McStay.

Nella fase di rigore, Blake si è rivolto a Merritt e lo ha definito un 'mostro spregevole e malvagio'.

Merritt, 62 anni, era condannato all'ergastolo per l'omicidio di Joseph McStay, 40 anni. È stato condannato alla pena di morte per aver ucciso Summer, Gianni e Joseph Jr.

Per saperne di più sul caso, guarda la seconda stagione di 'Killer Motive', messa in onda Sabato a 6 / 5c sopra Ossigeno.

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