Dov'è Bernie Goetz, che ha sparato a quattro adolescenti neri, 'Subway Vigilante'?

Una sparatoria quadrupla su un vagone della metropolitana di New York City durante un periodo di criminalità nella storia della città ha acceso un acceso dibattito pubblico sul tiratore: era un bigotto dal grilletto facile o un vigilante della metropolitana che si difendeva?



L'incidente è avvenuto dopo quattro adolescenti afroamericani-Troy Canty, 19, Barry Allen, 19, James Ramseur, 18, e Darrell Cabey, 19 - si sono avvicinati a Bernhard 'Bernie'Goetz, allora 37 anni, su un treno 2 diretto a sud nella parte bassa di Manhattan il 22 dicembre 1984. Il loro successivo scambio è stato contestato dalle parti coinvolte: o hanno chiesto a Goetz 5 dollari o lo hanno chiesto.

Quello che è successo dopo non è in discussione. Goetz ha tirato fuori una pistola e ha aperto il fuoco sui ragazzi, sparando a tutti e quattro. Due sono stati colpiti al petto e due alla schiena. Mentre tutti sono sopravvissuti, Cabey ha subito danni cerebrali a causa delle sue ferite e rimane paralizzato fino ad oggi.





Prima di fuggire dalla scena, Goetz avrebbe detto al conduttore della metropolitana che gli adolescenti stavano cercando di aggredirlo. Canty e Ramseur in seguito hanno testimoniato che stavano semplicemente mendicando. Mentre la polizia cercava l'uomo armato, notizie della sparatoria- insieme a uno schizzo del misterioso sparatutto- ha fatto notizia a livello nazionale e internazionale. Il giornalista del New York Post Steve Dunleavy ha notato in Netflix 'Trial By Media' - una docuserie di sei episodi che si concentra su questo caso controverso nella sua seconda puntata - che l'incidente è diventato rapidamente una storia sensazionale.

'La stampa, l'abbiamo soprannominato 'Subway Vigilante'', ha detto Dunleavy. 'Probabilmente ha creato nella mente di molte persone l'aspetto di un uomo armato vigilante.'



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L'incidente è diventato il simbolo del dilagante problema della criminalità nella città, che all'epoca era nel profondo dell'epidemia di cocaina crack. Molti newyorkesi, stanchi di rapine e furti, si sono immedesimati nel tiratore allora senza nome. I media lo hanno persino paragonato al personaggio di Charles Bronson nel film del 1974 'Death Wish'. Nel film, Bronson interpreta un architetto di New York City che diventa un vigilante dopo un brutale attacco a sua moglie e sua figlia.

Dopo settimane di intense notizie, Goetz, che aveva lasciato la città per il New England,si è presentato alla vigilia di Capodanno nel New Hampshire. Viveva in un appartamento a Manhattan, al confine del Greenwich Village, che fungeva da base perla sua azienda di test e riparazioni elettroniche. Mentre l'ingegnere con gli occhiali sembrava mansueto, ha parlato sfacciatamente dell'attacco, che ha alimentato dibattiti su criminalità, autodifesa e possesso di armi e tensioni razziali.

Goetz ha detto agli investigatori di aver comprato una pistola in Florida e di averla trasportata illegalmente a New York City dopo essere stato violentemente aggredito da tre adolescenti quattro anni prima della sparatoria nella metropolitana. Ha detto che l'hanno preso a calci e hanno cercato di spingerlo attraverso una porta a vetri. Di conseguenza ha chiesto un permesso per le armi, ma è stato respinto. Ciò ha portato il National Rifle Associate a sostenere apertamente Goetz e ad usarlo come poster boy mentre sostenevano leggi meno severe sulle armi a New York City.



L'uomo armato è diventato la fonte del cibo quotidiano dei tabloid ovunque andasse, così come una folla di telecamere e giornalisti. Ha fatto interviste con Geraldo Rivera e Barbara Walters. La sua faccia e il suo nome erano incollati su magliette e adesivi per paraurti. L'avvocato Ron Kuby, che ha rappresentato Cabey in una causa civile contro Goetz, ha detto ai produttori di 'Trial by Media' che la madre del suo cliente era 'assolutamente inorridita dal fatto che l'uomo che ha fatto questo a suo figlio [è stato] celebrato come una sorta di eroe . '

Lo status di pseudo-eroe di Goetz ha iniziato a svanire dopo che un video dell'interrogatorio, che ha rivelato Goetz che parlava spietatamente di sparare agli adolescenti, è stato rilasciato.

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'Volevo uccidere quei ragazzi', ha esclamato nella registrazione. 'Volevo mutilare quei ragazzi.'

Ha affermato di aver sparato a uno dei ragazzi più di una volta perché il ragazzo non sembrava abbastanza ferito la prima volta. Ha ricordato di aver detto al ragazzo,'Sembri a posto, eccone un altro', prima di sparargli di nuovo. Se questo scambio verbale, così come il secondo colpo, sia avvenuto o meno, è stato a lungo dibattuto. Tuttavia, il sentimento di Goetz ha certamente sfregato molte persone nel modo sbagliato.

'Non ti alzi e inizi a sparare e sparare a quattro persone. Come è questa autodifesa? ' annotò il Rev. Al Sharpton nella docuserie.

Lui e altri attivisti hanno accusato Goetz di essere razzista.Sharpton ha definito la reazione di Goetz ai ragazzi una 'reazione eccessiva intrisa di razza e fanatismo'.

All'epoca Sharpton disse ai giornalisti, come mostrato nelle docuserie, che Goetz fu probabilmente traumatizzato dalla precedente rapina e quindi stereotipò tutti i giovani uomini di colore come rapinatori.

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Goetz è stato prosciolto dall'accusa di tentato omicidio e aggressione di primo grado da una giuria per lo più bianca nel 1987. È stato condannato solo con l'accusa di possesso criminale di un'arma di terzo grado per aver portato un'arma senza licenza in un luogo pubblico. Goetz è stato condannato a sei mesi di carcere, successivamente estesi a un anno da una corte d'appello. Goetz ha scontato otto mesi di quella condanna.

Nel 1996, è stato citato in giudizio per danni in tribunale civile per aver ferito in modo permanente Cabey. Durante quel processo, gli avvocati di Cabey hanno sottolineato che Goetz aveva lanciato insulti razzisti contro i neri e gli ispanici durante una riunione dell'associazione edilizia del 1980. Goetz ha ammesso di aver usato insulti razzisti durante il processo e ha affermato di essersi vergognato di averlo fatto.

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I giurati per lo più non bianchi hanno stabilito che Goetz aveva agito in modo sconsiderato e aveva deliberatamente inflitto disagio emotivo a Cabey. Cabey ha ricevuto 43 milioni di dollari ma non ha mai visto nulla di tutto ciò perché Goetz ha dichiarato bancarotta meno di una settimana dopo il verdetto.

Solo un giorno dopo la conclusione del processo civile, un editoriale di punta nel titolo del New York Daily News ha dichiarato 'Nessun eroe, non è mai stato' in riferimento a Goetz.

Dov'è Goetz adesso?

Goez, che ora ha 72 anni, vive ancora nello stesso appartamento a Manhattan, come sottolinea la docuserie. Non è chiaro cosa faccia ora per lavoro.

Si è candidato senza successo per il sindaco di New York City nel 2001,raccontare il Los Angeles Times ,'Dico alla gente che ci sono 10 doofuse in corsa per il sindaco e voglio che il mio nome venga aggiunto alla lista.'

La sua piattaforma del sindaco ha proposto di installare menu vegetariani nelle scuole cittadine, nelle carceri e nelle strutture per la salute mentale. Goetz ha affermato che non sarebbe stato avvicinato in metropolitana dagli adolescenti se fosse stato vegetariano in quel momento perché 'i vegetariani hanno un karma migliore'.

che fine ha fatto il ragazzo di trivago?

È stato arrestato nel 2013, all'età di 65 anni, per aver venduto marijuana per un valore di 30 dollari a un poliziotto sotto copertura, secondo il rapporto del Los Angeles Times.

È diventato un sostenitore della popolazione di scoiattoli di New York City e tiene occupati gli scoiattoli che allattano, ha detto Newsweek nel 2015. Ne cura persino alcuni a casa sua, secondo un 2014 Caratteristica narrativa su di lui.

Goetz ha detto in un'intervista del 2017-incluso alla fine dell'episodio “Trial by Media”- che non aveva rimpianti per la sparatoria.

'Non credo che sia il tipo di cose di cui ti penti', ha detto, aggiungendo che 'ci sono molte cose nella mia vita di cui mi pento e ne ho fatte molte, ho fatto molti errori. Non credo che fosse uno di loro. '

Oxygen.com non è riuscito a contattare Goetz per un commento.

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