Cosa è successo a Russell Gibbons, il residente nero di Bensonhurst coinvolto nella mafia che ha ucciso Yusuf Hawkins?

Una delle figure più importanti presenti nel nuovo documentario della HBO 'Yusuf Hawkins: Storm Over Brooklyn' è l'unico uomo di colore che faceva parte della folla in gran parte bianca che ha attaccato e ucciso il sedicenne Yusuf Hawkins nel 1989.



Hawkins e alcuni amici erano venuti nel quartiere operaio, prevalentemente italo-americano di Bensonhurst, Brooklyn, per vedere un'auto usata la sera del 23 agosto. Hawkins era del quartiere in gran parte nero di East New York, a circa sette miglia. lontano.

Il gruppo di Hawkins è stato aggredito da una folla di dozzine di adolescenti che stavano presumibilmente aspettando di attaccare giovani neri o ispanici che credevano fossero coinvolti con una ragazza bianca nel quartiere - Gina Feliciano, secondo un rapporto archiviato del 1989 di Il New York Times .





Hawkins è stato colpito a morte durante l'attacco.

La folla di aggressori era quasi interamente bianca, con una notevole eccezione: Russell Gibbons.



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'Ero un ragazzo nero in un quartiere bianco e volevo essere un ragazzo bianco che viveva in un quartiere bianco', ha detto Gibbons al documentario.

La Gibbons ha dato la colpa a Feliciano, che avrebbe detto all'ex fidanzato Keith Mondello che avrebbe portato un gruppo di neri nel quartiere in gran parte bianco per picchiarlo. Mondello ha sostenuto alla polizia di aver organizzato un suo gruppo in risposta - ed è stato quel gruppo che ha finito per aggredire Hawkins e il suo piccolo gruppo di amici.

Nelle interviste successive con la polizia, Feliciano ha sostenuto che Mondello mentiva e che aveva organizzato la folla in un complotto preventivo per attaccare i suoi amici perché era razzista. Feliciano ha detto ai suoi amici di non presentarsi quella notte.



Gibbons ha detto che le dinamiche razziali dell'attacco non erano entrate nella sua mente in quel momento.

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'Personalmente, non stavo pensando alla corsa perché c'erano i miei amici', ha detto Gibbons al documentario.

Gibbons aveva amici nel gruppo che ha finito per attaccare Hawkins e ha testimoniato in tribunale che ha fornito mazze da baseball alla folla ma non ha visto personalmente Hawkins essere colpito, secondo un Rapporto dell'Associated Press del 1990 . Nei rapporti precedenti viene indicato con il nome completo di Joseph Russell Gibbons.

'C'era un gruppo di noi che è rimasto indietro perché non lo prendevamo sul serio', ha detto al documentario.

Gibbons ha sostenuto al documentario di non aver portato i pipistrelli per 'quella ragione specifica'.

'Non è che li abbiamo distribuiti e abbiamo detto' Ecco una mazza per te, ecco una mazza per te '. Tuttavia, l'audio dell'intervista alla polizia di Gibbons sembra contraddire tale affermazione.

Sebbene Gibbons abbia detto di aver fornito i pipistrelli, non ha partecipato all'attacco a Hawkins, secondo il New York Times .

L'uccisione di Hawkins ha innescato una serie di proteste e marce accese e spesso violente guidate dall'attivista per i diritti civili, il reverendo Al Sharpton, che divenne un portavoce della famiglia Hawkins sulla scia della morte di Yusuf.

Sharpton ha guidato una serie di marce attraverso Bensonhurst che sono state accolte con insulti razzisti, minacce e scontri che hanno sconvolto non solo Brooklyn, ma tutta New York City. Anche gruppi come la Nation of Islam hanno sostenuto Hawkins dopo la sua uccisione.

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Due capobanda della mafia - Mondello e Joseph Fama - furono infine condannati e condannati nel 1990 per l'omicidio di Hawkins, Il Washington Post segnalato al momento. Mentre Fama ha ricevuto una condanna a 30 anni all'ergastolo per aver premuto il grilletto, Mondello ha ricevuto una condanna minima di cinque anni dopo essere stato condannato per una serie di accuse di sommossa, ma assolto dalle accuse più gravi contro di lui.

Cosa è successo a Russell Gibbons?

Per aver testimoniato per l'accusa, Gibbons ha ricevuto l'immunità e non è stato accusato in relazione all'omicidio di Hawkins. La sua testimonianza ha fornito prove che indicavano Fama come l'uomo armato che ha sparato a Hawkins, ha notato il New York Times nel 1990.

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Mentre la presenza di Gibbons nella folla potrebbe aver complicato gli sforzi dei pubblici ministeri per affermare che l'omicidio di Hawkins fosse esclusivamente motivato dalla razza, Gibbons ha anche testimoniato di aver sentito `` uno o due '' insulti razzisti dalla folla che ha attaccato Hawkins, ha testimoniato nel 1990, secondo per agenzia di stampa UPI .

Tuttavia, Gibbons non ha sostenuto le proteste che seguirono l'omicidio di Hawkins e ha incolpato Sharpton per l'accresciuta tensione razziale che ha sconvolto Brooklyn in seguito, secondo il documentario.

Il regista del documentario, Muta'Ali Muhammad, ha detto che credeva che Gibbons fosse onesto, ma ha trovato il suo punto di vista confuso - parlando come un uomo di colore cresciuto lui stesso in una comunità bianca.

Una delle cose che mi frustra di Russell: sono andato a un liceo tutto bianco e ho dovuto lottare con diverse sfide, essendo l'unico nero, tranne mio fratello e mia sorella. Ma non sono molto d'accordo con quello che dice Russell. E penso che ci sia sempre una scusa per cambiare la conversazione [in] 'Ok, le cose razziste accadono e basta'. C'è sempre una scusa o un modo per deviare, e penso che Russell sia pieno di quelle deviazioni ', ha detto il regista Rivista MEL .

«Credo che creda con tutto il cuore che Al Sharpton abbia causato più danni che benefici. Rispetto la sua onestà - sono solo in disaccordo con lui. '

I tentativi di contattare Gibbons per un commento non hanno avuto successo.

'Yusuf Hawkins: Storm Over Brooklyn' è disponibile per lo streaming su HBO Max.

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