Cosa è successo a John Demjanjuk di 'The Devil Next Door' di Netflix?

John Demjanjuk, un nonno dell'Ohio, ha trascorso gli ultimi decenni della sua vita a schivare le accuse di essere noto criminale di guerra nazista e guardia del campo di concentramento noto come Ivan il Terribile.



Ma l'autoworker di Cleveland era davvero la guardia del campo di sterminio nazista assetata di sangue? O era un padre di famiglia che lavorava sodo e un rifugiato ucraino scampato agli orrori della seconda guerra mondiale per vivere il sogno americano, come proclamava la sua famiglia?

Le nuove docuserie di Netflix 'Il diavolo della porta accanto', presentato in anteprima lunedì, affronta queste domande scomode - e senza risposta - e tenta di far luce sulla vita oscura e sull'eredità di Demjanjuk.





Demjanjuk, che aveva affermato di essere un prigioniero di guerra ucraino, è diventato un americano naturalizzato nel 1958, ha cambiato il suo nome da Ivan a John, ha forgiato una carriera come lavoratore automobilistico e ha avviato una famiglia, secondo Cleveland.com .

Demjanjuk visse con sua moglie e i suoi figli in relativo anonimato fino al 1986, quando fu accusato dalle autorità internazionali di essere il criminale di guerra nazista Ivan il Terribile, un operatore di camere a gas a Treblinka, un campo di concentramento nella Polonia occupata dai tedeschi dove si trovano quasi un milione di persone. creduto di essere perito, secondo il New York Times .



Nel 1987, Demjanjuk è stato estradato in Israele, dove è stato processato. Durante il procedimento del suo caso, che presentava le testimonianze strazianti di diversi sopravvissuti all'Olocausto e delle loro famiglie, i pubblici ministeri avevano sostenuto che Demjanjuk aveva azionato i motori diesel che pompavano monossido di carbonio nelle camere a gas del campo di concentramento.

Il caso era in gran parte imperniato sul Carta d'identità S.S. di 'Ivan il Terribile', la cui immagine aveva una sorprendente somiglianza con Demjanjuk. I pubblici ministeri hanno affermato che Demjanjuk era il macellaio sadico del campo di concentramento, noto per aver tagliato le orecchie e il naso dei suoi prigionieri con una spada, secondo quanto riportato dal Times.

Demjanjuk è stato riconosciuto colpevole e condannato all'impiccagione nel 1988. La sua condanna è stata infine respinta dal governo israeliano, dopo che sono emerse nuove prove che indicavano che Ivan il Terribile poteva essere un diverso cittadino ucraino di nome Ivan Marchenko, secondo il Times. Demjanjuk è tornato negli Stati Uniti, ma è stato nuovamente deportato nel 2009 dopo che la Germania lo ha accusato in un nuovo caso come complice dell'omicidio di quasi 28.000 prigionieri ebrei a Sobibor, un altro campo di sterminio tedesco nella Polonia occupata, secondo il guardiano .



Sig. John Demjanjuk Jr Ed Nishnic John Demjanjuk Jr., figlio di un uomo accusato di essere la guardia del campo di sterminio di Treblinka Ivan il Terribile, w. suo cognato Ed Nishnic, guardando le maniche di negativi fotografici che potrebbero essere usati per scagionare la condanna a morte di suo padre. Foto: Taro Yamasaki / The LIFE Images Collection / Getty

Successivamente è stato processato in Germania, dove è stato giudicato colpevole, ma aveva impugnato la sentenza.

'Sta scivolando', ha detto il genero di Demjanjuk, Ed Nishnic l'Associated Press prima della sua deportazione. 'Non sta bene', disse Nishnic. 'Ci sono strade che possono essere prese per impedirlo. Questa sarebbe l'ultima cosa che vorremmo. '

Demjanjuk, la cui cittadinanza era stata revocata dal governo degli Stati Uniti, è morto apolide in una casa di cura tedesca nel 2012. Al momento della sua morte aveva combattuto la sentenza in una corte d'appello. Aveva 91 anni.

Tuttavia, la famiglia di Demjanjuk, che aveva sempre affermato di essere un prigioniero di guerra ucraino e che le accuse erano semplicemente un caso di identità errata, aveva combattuto vigorosamente per impedire la sua deportazione in Germania, lo difese e rimase al suo fianco fino alla sua morte. .

'La storia mostrerà che la Germania lo ha usato come capro espiatorio per incolpare gli indifesi P.O.W. ucraini per le gesta dei nazisti tedeschi', ha detto al Times suo figlio John Demjanjuk Jr.

Il figlio dell'uomo ha anche descritto suo padre come 'una vittima e un sopravvissuto alla brutalità sovietica e tedesca' e ha definito le accuse in Germania una 'farsa politica' in un articolo di opinione del 2012 scritto per il Kyiv Post , un quotidiano ucraino in lingua inglese.

'Alla sua età avanzata e alle cattive condizioni di salute non poteva sopravvivere a un altro processo legale', ha scritto. 'Mentre la Germania nazista commette crimini contro l'umanità uccidendo diversi milioni di prigionieri di guerra sovietici dimenticati con una tortuosa fame e morte malata, la Germania di oggi ha intenzionalmente scelto un prigioniero di guerra sopravvissuto come capro espiatorio'.

La famiglia è in gran parte scomparsa dai riflettori pubblici dalla morte del padre nel 2012.

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