Chi era lo 'Squartatore dello Yorkshire', il brutale serial killer che terrorizzò il Regno Unito negli anni '70?

Una nuova docuserie Netflix racconta l'enorme e costosa caccia di anni all'uomo noto come 'Yorkshire Ripper', un prolifico serial killer che ha fatto paragoni con il famigerato ' Jack lo Squartatore , 'che terrorizzò la Gran Bretagna quasi un secolo prima. Sebbene non sia noto come il suo predecessore, l'assassino noto come le brutali tattiche dello Squartatore dello Yorkshire che prendono di mira le donne ha lasciato un segno altrettanto desolante in Inghilterra negli anni '70 e '80, mentre la risposta della polizia e dei media agli omicidi fornisce una finestra sulle complicate questioni del paese. stava lavorando in quel momento.



L'estesa e spesso frustrante indagine sugli anni di follia criminale del killer è al centro della nuova docuserie in quattro parti di Netflix, 'Lo Squartatore.' La polizia credeva che questa fosse in realtà una nuova versione di Jack lo Squartatore - un burlone ha persino affermato di essere l'assassino, riferendosi a se stesso come 'Jack' in almeno una registrazione inviata agli investigatori durante la caccia all'uomo. Ma il vero nome dell'assassino - Peter Sutcliffe - è ormai noto in Inghilterra.

Sutcliffe ha ucciso 13 donne e ha tentato di ucciderne altre sette nell'Inghilterra settentrionale dal 1975 al 1980. La sua follia omicida ha suscitato paura e isteria in tutta la regione poiché 'la polizia sembrava incapace di catturare' il serial killer e 'nessuno si sentiva al sicuro - e ogni uomo lo era un sospetto ', come afferma Netflix nella sua sinossi. L'Inghilterra settentrionale entrò quasi in isolamento e le donne furono incoraggiate a non uscire da sole mentre gli omicidi continuavano: a un certo punto ci fu persino un coprifuoco per le donne, che all'epoca fu contestato dalle femministe.





Inoltre, sessismo e la svalutazione delle prostitute - gli obiettivi di Sutcliffe - ha causato problemi complicati nella capacità di identificare e catturare l'assassino. Netflix osserva che è stato un 'periodo di cambiamento radicale, deindustrializzazione, povertà, mascolinità e misoginia, che hanno contribuito a far sì che lo Squartatore sfuggisse alla cattura per così tanto tempo'.

La vergogna delle vittime delle donne assassinate era comune, come sottolinea la serie. Le vite sessuali delle vittime e le condizioni delle loro case sono state stampate accanto ai dettagli delle uccisioni.



La lunga indagine si concluse quando Sutcliffe fu finalmente catturato nel 1981 dopo che la polizia lo trovò in un'auto con targhe false insieme a una prostituta, sopravvissuta all'incontro. In pochi giorni, ha confessato di essere davvero il prolifico assassino a cui gli investigatori stavano dando la caccia.

Chi era Sutcliffe?

Sutcliffe è nato nel 1946 a Bingley, nello Yorkshire, in una famiglia cattolica della classe operaia, Tha riferito Mirror .

Suo padre, John Sutcliffe, ha spiegato in un'intervista archiviata inclusa nella docuserie che da bambino, suo figlio era appiccicoso nei confronti di sua madre e preferiva la sua compagnia a quella di altri ragazzi, poiché 'erano troppo grandi per lui'.



Ha detto che suo figlio era un solitario che era sia 'gentile' che 'timido'.

Il killer in erba ha lasciato la scuola all'età di 15 anni e ha svolto diversi lavori occasionali, tra cui venditore ambulante, becchino e operaio in fabbrica. Nel 1975 iniziò a lavorare come camionista.

Alla fine ha sposato un'insegnante, Sonia, nel 1974 e hanno acquistato una casa a Heaton. Hanno vissuto lì fino all'arresto di Sutcliffe.

Il padre di Sutcliffe ha detto che suo figlio 'era probabilmente l'ultima persona al mondo che ti saresti aspettato' per diventare un serial killer.

La giornalista e scrittrice Joan Smith spiega in 'The Ripper' di aver scoperto molto sessismo nel mondo di Sutcliffe.

'Quando ho fatto un po 'di ricerca sul suo background, la cosa fondamentale che ho notato è che è cresciuto in un'atmosfera in cui il disprezzo per le donne e l'antipatia per le donne erano normalizzati', ha detto ai produttori della docuserie. 'E l'idea che le donne siano vittime, tutto questo, c'era già.'

Smith afferma che un giovane Sutcliffe ha visto suo padre picchiare spesso sua madre e si è schierato con sua madre, il che in effetti lo ha portato a essere chiamato 'una femminuccia'.

'E penso che abbia identificato tutto ciò che ha a che fare con le donne e la femminilità come debolezza', ha aggiunto Smith. “E a un certo punto cambia e diventa lui stesso un uomo violento. E penso che questo fosse il suo modo di essere un uomo '.

Come sottolinea “The Ripper”, la polizia lo aveva intervistato un totale di nove volte prima del suo arresto.

Smith crede che gli investigatori stessero inseguendo erroneamente quella che credevano fosse una nuova versione di Jack lo Squartatore, il serial killer ancora sconosciuto che uccise almeno cinque donne a Londra durante un periodo di tre mesi nel 1888. Le vittime di Sutcliffe, come quelle di Jack the Squartatore, sono stati spesso orribilmente mutilati.

Tuttavia, Smith ritiene che sia stato il sessismo a portare gli investigatori maschi a ignorare altri tentativi di omicidio collegati di non lavoratrici del sesso.

L'ex agente di polizia Bob Bridgestock, che ha lavorato alle indagini di Sutcliffe, ha detto a BBC Radio 4 all'inizio di quest'anno che 'non era un assassino molto intelligente, era solo brutale'.

Durante il processo del 1981, Sutcliffe ha affermato che erano le voci che aveva sentito mentre lavorava come becchino a dirgli di uccidere le prostitute. Ha specificamente incolpato una voce proveniente dalla lapide di un uomo polacco morto di nome Bronisław Zapolski, Il Sole ha riferito all'inizio di quest'anno.

Sutcliffe è stato infine riconosciuto colpevole di 13 capi di omicidio per la morte di Wilma McCann, Emily Jackson, Irene Richardson, Patricia 'Tina' Atkinson, Jayne MacDonald, Jean Jordan, Yvonne Pearson, Helen Rytka, Vera Millward, Josephine Whitaker, Barbara Leach, Marguerite Walls e Jacqueline Hill. È stato anche condannato per aver tentato di uccidere altre sette donne.

È stato condannato a 20 ergastoli simultanei.

Sutcliffe, che aveva problemi di salute sottostanti, è morto di recente a novembre in un ospedale dopo aver rifiutato il trattamento per COVID-19, che ha contratto dietro le sbarre, il Lo ha riferito la BBC .

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