Pensi che una difesa dalla follia sia la via d'uscita più facile? Un nuovo libro dice che potrebbe essere 'peggio della prigione'

Nel suo nuovo libro 'Couple Found Slain', la psicoanalista Mikita Brottman descrive in dettaglio cosa è successo a Brian Bechtold dopo che ha ucciso i suoi genitori ed è stato dichiarato non colpevole per pazzia.



Brian Bechtold Brian Bechtold, in Slegare la camicia di forza, Rapporti investigativi Foto: A&E Television, 1996.

Cosa significa essere giudicati 'non colpevoli per pazzia?' In parole povere significa che un tribunale ha deciso che una persona non era responsabile delle proprie azioni a causa del fatto che lo erano 'pazzo al momento della commissione del reato determinato dall'applicazione del test di follia utilizzato nella giurisdizione».

Allora quali sono le conseguenze di quel verdetto? Il dizionario ci dice, 'un verdetto di non colpevolezza per pazzia di solito si traduce nell'impegno dell'imputato in un istituto psichiatrico. Tale verdetto, tuttavia, può consentire all'imputato di essere rilasciato, a volte sotto la custodia o la cura di un altro (come membro della famiglia)».





È proprio quello che è successo all'inizio di questo mese quando un giudice ha ordinato un piano di rilascio condizionale per Anissa Weier , dopo che l'adolescente ha trascorso tre anni in una struttura statale di salute mentale. Lei, insieme alla sua amica Morgan Geyser, ha accoltellato il loro compagno di classe nel 2014 dopo essere diventata ossessionata dal personaggio immaginario online Uomo snello . Erano tutti 12 in quel momento. Weier e Geyser sono stati entrambi dichiarati non colpevoli per follia. Il giudice ha rilasciato Weier dopo aver ascoltato tre medici che l'hanno valutata, determinando che non rappresentava più una minaccia per se stessa o per gli altri.

Ma che dire di coloro che non vengono rilasciati e che sentono di essere valutati ingiustamente a causa dei loro crimini e delle precedenti diagnosi di salute mentale?



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AutoreMikita Brottman vuole portare consapevolezza sulla qualità della vita spesso disumanizzante negli ospedali psichiatrici forensi di oggi. Mentre la persona media può credere che tali istituzioni siano un'alternativa migliore alla prigione, Brottman ha affermato che non è sempre così. In effetti, avverte che può essere molto peggio.

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Non credo che le persone siano molto chiare sulla differenza tra un normale ospedale psichiatrico e un ospedale forense e su come le persone lì soffrono, ha detto Iogenerazione.pt in un'intervista. A volte le persone pensano di essere come 'Il silenzio degli innocenti', come sotterranei in cui è tenuto Hannibal Lecter e persone in gabbia. Altri pensano che sia l'opposto, come un'alternativa davvero lussuosa e un'ottima alternativa alla prigione ed è proprio come essere in ospedale per un po'.'

Ha detto che nessuno dei due è vero.



Nel suo nuovo libro Coppia trovata uccisa , pubblicato la scorsa settimana, Brottman si concentra sulla storia di Brian Bechtold, che ha ucciso i suoi genitori durante un episodio delirante nel 1992 all'età di 22 anni. In gioventù era tossicodipendente e ammette di essere stato probabilmente schizofrenico al momento della sparatoria. .

Bechtold è stato dichiarato non colpevole per pazzia e mandato all'unico ospedale psichiatrico forense di massima sicurezza del Maryland, il Clifton T. Perkins Center. È lì che, sostiene Brottman, Bechtold è stato illuminato dal gas, troppo medicato e maltrattato senza la speranza di poter mai più essere considerato sano di mente. In effetti, desiderava e desidera ancora essere in prigione, invece.

Perkins dovrebbe essere un ospedale, disse Bechtold a Brottman, ma è peggio di una prigione.

Ha incontrato Bechtold mentre lavorava come psicoanalista in ospedale ed è stata immediatamente colpita da quanto sano e articolato lo trovasse. Tuttavia, Brottman ha scritto che il personale e altri psicologi dell'istituto lo consideravano ancora gravemente malato di mente nonostante ciò che affermava fosse una prova lampante del contrario. Spesso, ha scritto, il personale indicava i suoi crimini come prova che era chiaramente pazzo.

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Classificare i problemi di salute mentale come una malattia chiude semplicemente la discussione e fa sembrare che tu ce l'abbia o no, ha detto Iogenerazione.pt . Anche il fatto che questo ospedale sia stato chiamato fino a poco tempo fa 'dipartimento di igiene mentale' lo fa sembrare quasi contagioso ed è un modello davvero stigmatizzante di cosa sia la malattia mentale invece di vederla come uno spettro.

Ha aggiunto, chiunque può attraversare momenti difficili, proprio come chiunque può rompersi una gamba. Non è qualcosa che è permanente e debilitante e ti rende un tipo diverso di persona.

Brottman ha espresso frustrazione per il fatto che le malattie mentali spesso non hanno criteri tangibili per la diagnosi.

Non ci sono esami del sangue o marker genetici per dimostrare che una persona ha la schizofrenia, scrive in 'Couple Found Slain'. Lei disse Iogenerazione.pt che i professionisti della salute mentale spesso fanno affidamento su diagnosi passate per determinare se qualcuno è ancora malato di mente e sono spesso prevenuti nel promuovere tale diagnosi.

Non c'è dubbio che [Bechtold] fosse gravemente malato di mente una volta ed era deluso ed era pericoloso e lo ammette, ha detto. Ma poiché è lì da così tanto tempo, nessun parente sta controllando il suo caso e ha una storia di tentativi di fuga e di rifiuto di assumere farmaci. Queste sono tutte reazioni che trovo naturali. Più cerca di mettersi alla prova, più diventa disperato e più diventa disperato, lo chiamano recitazione. Ma le chiamo reazioni ordinarie di frustrazione e disperazione.

Sente che molti pensano ancora che ci sia un 'mistero' nella malattia mentale che rende la persona 'media' incapace di rilevare se qualcuno è malato di mente o meno.

In 'Couple Found Slain', Brottman documenta i numerosi tentativi di Bechtold di dimostrare a un tribunale che non era più deluso. I suoi discorsi pronunciati davanti alla corte, inclusi nel libro, suggeriscono che sia logico e cognitivo.

'Una delle cose che mi ha davvero colpito del caso di Brian è che ogni volta che andava in tribunale, la giuria invece di ascoltarlo e pensare a se stessa se questa sembrava una persona razionale, si rivolgeva allo psichiatra e i giudici si rimettevano agli psichiatri', ha detto Brottman Iogenerazione.pt . «Ed è questo che intendo con il misticismo al riguardo. Le persone sentono che qui c'è un mistero che non possiamo vedere, quindi pensano: 'Non voglio essere responsabile di prendere questa decisione, quindi mi rimetto a questo psichiatra'.

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Gli imputati si dichiarano non colpevoli per pazzia solo nell'1% circa dei casi in tutta la nazione, secondo un Rapporto 2018 dell'avvocato Alla fine del mese scorso, l'avvocato del bandito della Capital Gazette Jarrod Ramos ha affermato di esserlo non penalmente responsabile per quella sparatoria di massa a causa della sua malattia mentale. La sua difesa vuole che sia ricoverato in un ospedale psichiatrico di massima sicurezza invece che in prigione mentre i pubblici ministeri chiedono l'ergastolo senza possibilità di libertà condizionale.

Mentre Brottman chiarisce che le persone dovrebbero essere ritenute responsabili dei loro crimini, trova ingiusto che possa diventare impossibile per alcuni imputati essere mai più percepiti come mentalmente sani. Ha detto che è particolarmente difficile per coloro che non hanno famiglia o altro sostegno.

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'Non c'è nessuno che li sostenga e hanno solo la propria parola e la loro stessa parola è contaminata dalla loro diagnosi o dai registri della polizia, quindi basta, non hanno nulla', ha detto Brottman. 'Penso che hsuccede molto, ma succede comunque ai 'membri usa e getta della società', quindi non ne sentiamo parlare.'

Ribadisce che per molte delle persone che ha studiato negli ospedali forensi, la prigione sembra effettivamente un'alternativa migliore. Ha detto che almeno in quel caso, la persona è consapevole di quanto tempo starà servendo; in un ospedale forense, la partenza di una persona dipende tutto dalle percezioni del personale.

'Un ragazzo con cui ho parlato è andato in prigione ed è stato molto meglio dell'ospedale semplicemente perché sentiva di avere una dignità e che non tutto ciò che faceva veniva calibrato e giudicato come segni e sintomi di malattia mentale', ha detto Iogenerazione.pt . «Era solo una persona normale. Posso vedere quanto sia frustrante che tutto ciò che fai non sia visto come una scelta razionale ma come un sintomo della tua malattia. Penso che debba farti impazzire se non sei pazzo per cominciare.'

Bechtoldora ha 52 anni, è ancora all'ospedale psichiatrico di Clifton Perkins e, secondo Brottman 'insiste ancora sulla sua sanità mentale' ma non ha ancora 'prospettive di rilascio'.

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