'Questi bambini non sono dimenticati': 150 bambini scomparsi salvati nell''Operazione Volunteer Strong '

Almeno 150 bambini scomparsi in Tennessee sono al sicuro dopo un ampio sforzo di ricerca e soccorso che ha attraversato diversi stati, hanno annunciato le autorità questa settimana.



Il spazzare lo sforzo di recupero, soprannominato 'Operazione Volontario Forte', è stato lanciato a gennaio dopo che gli investigatori hanno identificato 240 bambini scomparsi in tutto lo stato.

Nel corso di due settimane, i marescialli statunitensi e il Tennessee Bureau of Investigation condotto una serie congiunta di incursioni, ognuna delle quali ha portato alla luce dozzine di bambini scomparsi. L'operazione si è conclusa a febbraio.





Operazione Volontario Forte Tbi 2 Foto: TBI

I bambini, i cui background e situazioni familiari sono vari, avevano un'età compresa tra i tre ei 17 anni, hanno detto i funzionari.

'Alcuni hanno lasciato la loro casa per scappare da qualche situazione o conflitto', l'assistente dell'agente speciale responsabile Shelly Smitherman, del Tennessee Bureau of Investigation, detto giornalisti mercoledì. “Alcuni sono stati trovati con genitori o familiari non affidatari. Alcuni sono fuggiti dalla custodia statale. Alcuni avevano a che fare con l'abuso di sfruttamento '.



Otto dei bambini sono stati trovati fuori dallo stato, hanno detto gli investigatori, e tre giovani vittime sono state identificate come possibili vittime della tratta di esseri umani. A seguito dell'operazione sono stati anche arrestati diversi adulti su mandati in sospeso.

Kelly ha un fratello gemello
Operazione Volontario Forte Tbi 1 Foto: TBI

'I marescialli statunitensi si sono impegnati ad aiutare le agenzie statali e locali a localizzare e recuperare i bambini scomparsi in via di estinzione per aiutare a prevenire la loro caduta vittima di crimini di violenza e sfruttamento', disse David Jolley, maresciallo degli Stati Uniti per il distretto orientale del Tennessee. 'Useremo ogni risorsa a nostra disposizione per aiutare a trovare questi bambini scomparsi'.

Un bambino scoperto durante l'operazione era stato oggetto di un caso di rapimento attivo, il sospetto accusato del rapimento del bambino è stato preso in custodia dalla polizia.



'Spero che questa operazione cambi il corso per 150 giovani vite e li conduca al percorso delle opportunità che ogni bambino merita', ha detto Tyreece Miller, maresciallo americano per il distretto occidentale del Tennessee. 'I nostri sforzi dovrebbero anche servire a far notare a coloro che depredano i più vulnerabili della società che questi bambini non vengono dimenticati. Le indagini continueranno e il prossimo bussare alla porta potrebbe essere per te.

Molti dei bambini sono stati ora consegnati allo Stato.

'Siamo grati che i bambini scomparsi siano stati recuperati e che ora ricevano i servizi e le cure di cui hanno bisogno per rimanere sani e salvi', ha affermato Jennifer Nichols, Commissario del Dipartimento dei servizi per l'infanzia del Tennessee. 'Questa operazione è stata davvero una collaborazione e ha rafforzato il nostro rapporto con i nostri partner delle forze dell'ordine. Lavorando insieme, gli agenti, i marshal e i case manager di DCS impiegano innumerevoli ore per rintracciare i lead e individuare questi bambini scomparsi '.

I funzionari hanno affermato che continueranno a cercare i restanti 90 bambini scomparsi identificati dagli investigatori nelle fasi iniziali dell ''Operazione Volunteer Strong'.

'Non riesco a immaginare di essere un genitore con un figlio scomparso', ha detto il maresciallo americano Denny King. 'Ti stiamo cercando e continueremo a farlo.'

A dicembre, le autorità del Tennessee hanno portato a termine un'operazione sotto copertura di due giorni sospettato trafficanti di esseri umani nel Tennessee orientale. Un totale di 14 uomini, accusati di sollecitazione sessuale a minori, sono stati arrestati nel corso delle indagini e accusati di tratta per atti sessuali commerciali. Anche una donna adulta e una sospetta vittima di tratta di esseri umani sono state identificate dalle autorità nell'operazione.

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