Tad Cummins, che ha portato in fuga una studentessa di 15 anni e ha cercato di farla passare per moglie, condannato a 20 anni

Un insegnante del Tennessee che era in fuga per settimane con uno studente di 15 anni è stato condannato mercoledì a 20 anni di prigione.



Una dichiarazione della vittima ha definito 'disgustoso' il 52enne Tad Cummins e ha affermato che gli effetti delle sue azioni su di lei sono stati 'devastanti e permanenti'.

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I pubblici ministeri avevano chiesto una condanna a 30 anni dopo che Cummins si era dichiarato colpevole di aver trasportato un minore attraverso i confini dello stato per motivi di sesso e ostacolo alla giustizia.





La vittima, Elizabeth Thomas, era nell'aula del tribunale federale di Nashville, ma quando è arrivato il momento per lei di parlare, non si è fatta avanti. Dopo una discussione con il pubblico ministero e il giudice, l'assistente del procuratore degli Stati Uniti Sara Beth Meyers ha letto la dichiarazione della ragazza.

'Quello che mi hai fatto è stato indicibile', lesse Meyers. La dichiarazione della vittima afferma che Cummins ha visto 'una ragazza distrutta che era sola, spaventata e traumatizzata'. Aveva bisogno di protezione, diceva la dichiarazione, ma Cummins voleva solo sesso.



La dichiarazione diceva anche che Thomas era convinto che Cummins l'avrebbe eventualmente scartata se non fosse stato catturato.

Dopo una caccia all'uomo di settimane nel 2017, i due sono stati scoperti nascosti in un remoto Cabina della California dove si atteggiavano a marito e moglie. L'ex insegnante avrebbe ammesso di aver avuto un contatto sessuale con l'adolescente durante 'molte notti' durante il loro tempo in fuga. Cummins ha lasciato lo stato con lei nel marzo 2017 e durante quel periodo, l'instagram della ragazza sembra rivendicare che è diventata la moglie di Cummins.

Nel sostenere una frase rigida, Meyers si è concentrato sulla preparazione che Cummins ha messo nel suo volo con la ragazza, incluso prendere l'auto di sua moglie, che pensava sarebbe stata meno evidente della sua stessa compilare una prescrizione per un farmaco per la disfunzione erettile e prendere un prestito in modo da poter pagare tutto in contanti.



Il giudice distrettuale degli Stati Uniti Aleta Trauger ha riconosciuto che Cummins ha commesso un `` crimine piuttosto spregevole '', ma ha affermato che c'erano anche fattori attenuanti, tra cui il fatto che non aveva precedenti penali, che era improbabile che si recitasse nuovamente e che ha prontamente ammesso il suo crimine e ha supplicato colpevole. Cummins aveva chiesto la pena minima di 10 anni.

Prima della condanna, Cummins è scoppiato a piangere chiedendo scusa per il danno causato alla vittima, che ora ha 17 anni, e alla sua stessa famiglia, alcuni dei quali erano in aula, comprese le sue due figlie.

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Vestito con un'uniforme carceraria a strisce grigie e nere, Cummins ha ripetutamente detto che non aveva idea del motivo per cui ha fatto quello che ha fatto, definendolo un `` tentativo maldestro di aiuto che è andato di traverso in un modo che non so che mai capire.'

Ha anche detto alla famiglia della vittima: 'Se qualcuno avesse fatto questo a una delle mie ragazze, avrei voluto ferirla, e capisco perfettamente se la pensi così per me'.

Cummins era sposato quando fuggì dalla città con Thomas.

Nel 2017, non molto tempo dopo che l'adolescente è stato salvato, un editore del Columbia Daily Herald ha individuato Thomas in un fast food e ha avviato un'intervista improvvisata in cui avrebbe detto: 'Non me ne pento [il calvario con Cummins], né dico che fosse la cosa giusta da fare. È stata un'esperienza che dovrò vivere con il resto della mia vita. '

Prima che Cummins trasportasse l'adolescente fuori dallo stato, i testimoni e gli studenti hanno affermato che i due erano stati visti baciarsi a scuola, e che l'ha curata .

L'Associated Press ha contribuito a questo rapporto.

[Foto: Tennessee Bureau of Investigation]

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