The Strange Dream Confessions at the center of Netflix's 'The Innocent Man'

Immagina di essere arrestato e condannato per un omicidio che sei convinto sia avvenuto solo nelle profondità più oscure della tua mente sognante. Questo scenario - che suona un po 'come un suggerimento di scrittura che Franz Kafka o Rod Serling potrebbero aver usato - è una strana, spaventosa realtà per una quantità sconosciuta di prigionieri ingiustamente condannati, il cui materiale di fantasia è stato preso da una giuria come una confessione.



L'ultima serie di docu di Netflix, 'The Innocent Man', basata sul Libro di John Grisham con lo stesso nome , esplora le strane circostanze che circondano le condanne emesse in relazione alla brutale morte di Donna Denice Haraway e un'altra donna, Debra Sue Carter, ad Ada, in Oklahoma, all'inizio degli anni '80. Tra la rete di argomenti esplorati ci sono gli uomini che hanno sostenuto che tutto ciò di cui sono stati giudicati colpevoli 'era solo un sogno'.

Una di queste persone lo è Tommy Ward , un giovane residente ad Ada, in Oklahoma, condannato decenni fa per l'omicidio di Haraway che continua a mantenere la sua innocenza dopo decenni dietro le sbarre. Ward ha offerto una confessione al momento del crimine, ma da allora sono sorti sospetti sulla natura delle sue dichiarazioni: la polizia ha estrapolato la colpa di Ward dopo aver raccontato una storia su un bizzarro sogno che aveva avuto sulla vittima? E quanto è comune la pratica di usare le 'confessioni dei sogni' come fatti?





Le false confessioni sono diventate un argomento importante nella giustizia penale, con alcuni ricercatori che datano esempi del fenomeno ai processi alle streghe di Salem. E sebbene il discorso di Miranda sui diritti, reso famoso da decine di programmi televisivi sui poliziotti, sia stato inventato per alleviare il problema delle false confessioni, le tecniche di interrogatorio della polizia abbinate a giurie credulone fanno sì che le false confessioni restino un problema poco discusso.

[Avvertenza: anticipazioni su 'The Innocent Man']



Haraway è scomparsa mentre lavorava a un turno in una storia di convenienza nel 1984. La sua scomparsa in seguito al violento stupro e all'omicidio di Carter solo due anni prima ha causato un piccolo panico in città.

La polizia si è affrettata a risolvere il crimine nella speranza di reprimere il disagio, ma la mancanza di prove lasciate indietro ha reso l'individuazione dei sospetti una lotta. Ward è diventato un sospetto dopo che la polizia ha saputo dal `` nulla '' che aveva lasciato una festa ed era tornato in lacrime, ammettendo di aver violentato e ucciso una donna, secondo il libro di Grisham .

Nelle interviste, tuttavia, Ward ha negato che una cosa del genere fosse accaduta.



In quella che è descritta da Grisham come una serie di interrogatori brutali della durata di ore, Ward ha protestato contro le affermazioni fatte sul suo comportamento. Tra le domande, Ward ha detto casualmente di aver fatto uno strano sogno causato dall'ansia per le interviste.

Tommy ha descritto il sogno: era a una festa di barili, poi era seduto in un camioncino con altri due uomini e una ragazza, vicino alla centrale elettrica vicino ad Ada dove è cresciuto. Uno dei due uomini ha cercato di baciare la ragazza, lei ha rifiutato e Tommy ha detto all'uomo di lasciarla sola. Poi ha detto che voleva tornare a casa. 'Sei già a casa,' disse uno degli uomini. Tommy guardò dalla finestra e all'improvviso fu a casa. Poco prima di svegliarsi, era in piedi davanti a un lavandino, cercando invano di lavarsi via il liquido nero dalle mani. La ragazza non è stata identificata, né lo erano i due uomini.

Quel sogno non ha senso, [un agente di polizia] ha detto.

La maggior parte dei sogni no, ribatté Tommy.

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Grisham descrive poi come i poliziotti hanno manipolato il materiale nel sogno per far corrispondere ciò che credevano fosse accaduto la notte della scomparsa di Haraway. Ward fu accolto da una raffica di domande sui dettagli del sogno fino a quando, dopo molte altre ore, cedette. Giocando con la storia presentata dai poliziotti e temendo per la propria incolumità, Tommy ha ammesso.

la ragazza nell'armadio documentario

'Certo, comunque, era solo un sogno.'

Poi, quando il sogno è stato finalmente plasmato in qualcosa di molto diverso da quello che Ward aveva descritto in precedenza, la polizia ha acceso una telecamera e ha filmato la 'confessione' di Tommy, ma senza 'nessuna di quelle stronzate del sogno'. La 'confessione' divenne l'unica prova usata dallo stato durante il processo.

Confessioni di sogni ricorrenti

Karl Fontenot , come Ward, è stato condannato per l'omicidio di Haraway, anch'esso basato su un sogno. Nella sua confessione, ha detto di aver pugnalato Haraway più volte, anche se quando il suo corpo è stato successivamente ritrovato dopo la condanna, ha dimostrato che non è mai stata accoltellata. (Fontenot avrebbe continuato a ritrattare la sua confessione.)

La strategia della 'confessione del sogno' è stata nuovamente utilizzata dalla polizia nell'interrogatorio di Ronald Williamson , condannato ingiustamente per lo stupro e l'omicidio del suddetto Carter nel 1988.

Williamson, un ex giocatore di baseball che aveva una storia di sofferenza da gravi malattie mentali, aveva anche detto alla polizia di aver commesso un crimine di fantasia ma il materiale è stato utilizzato in tribunale.

'OK, ho sognato di uccidere DEBBIE, ero addosso a lei, le avevo una corda intorno al collo, l'ho pugnalata, spesso le ho tirato la corda intorno al collo', ha detto Williamson durante l'interrogatorio, secondo Grisham. 'Sono preoccupato per quello che questo farà alla mia famiglia. Mia madre è morta adesso.

In particolare, Carter non era mai stato accoltellato, ma la confessione in qualche modo è rimasta efficace in tribunale.

Falsamente accusato

Gli esempi di 'The Innocent Man' sono orribili, ma la prevalenza della polizia che usa questa tattica può espandersi oltre lo scopo di Ada.

Il progetto Innocence, ad esempio, stima che una persona su quattro ingiustamente condannata per un crimine e successivamente esonerata dalle prove del DNA aveva fornito una falsa confessione.

Saul Kassin, professore di psicologia presso il John Jay College of Criminal Justice, mette le false confessioni in tre categorie: come ha spiegato in un Articolo del 2013 per The Atlantic , ci sono confessioni volontarie (sollecitate da una necessità di auto-punizione), false confessioni conformi (che sono persuase dalla polizia attraverso minacce e promesse implicite o esplicite) e false confessioni interiorizzate (in cui il confessore si è convinto che la loro falsa confessione è la verità).

L'ultima categoria, in particolare, ha colpito l'Università della California, il professore di diritto di Los Angeles Richard Leo, che ha studiato la scienza delle confessioni per due decenni, come polizia che ha la capacità di infrangere la fiducia che hai nell'affidabilità della tua memoria, ' secondo l'articolo.

Diversi studi hanno rivelato che sebbene i giurati tendano a capire che la polizia ha una grande influenza sulla psicologia dei sospettati, credono anche contraddittoriamente che non soccomberebbero a quelle pressioni da soli, il che significa che quando un imputato confessa qualcosa, di solito viene preso per il valore nominale.

'Falsi giurati ci hanno ripetutamente detto che riconoscono il potere della coercizione psicologica e che potrebbe portare una persona innocente a confessare il falso', ha detto Leo. 'Ma quegli stessi giurati vedono tale comportamento anche come autodistruttivo piuttosto che involontario, e credono che sarebbero in grado di resistere alle tecniche coercitive utilizzate dalla polizia.'

Gli psicologi hanno anche scoperto che alcune personalità sono più inclini a dare false confessioni, con certi tipi di individui mentalmente instabili (come nel caso di Ronald Williamson) più propensi a dare false ammissioni, secondo il New York Times .

Alcune strategie inventate dalla polizia, che includono la creazione di bugie sfacciate sulle prove che possono avere contro un sospettato e incolpare la vittima per il crimine, sono specificamente progettate per convincere quanto più materiale possibile da individui vulnerabili.

Un incubo vivente

L'argomento delle confessioni dei sogni nello specifico è trattato brevemente nel libro ' Condannare gli innocenti , 'uno studio di 40 esonerati scritto da Brandon Garrett , professore di diritto presso la University of Virginia School of Law. Nel suo esame delle false confessioni, sette dei casi presentavano sospetti che 'descrivevano il loro coinvolgimento nel crimine come venuti da loro in un sogno' o 'visione'.

'Le confessioni sono state a lungo ritenute la più potente prova di colpa immaginabile', Garrett ha scritto per Slate nel 2011. 'Per essere sicuri, sapevamo che se torturati, i sospetti avrebbero potuto confessare falsamente, ma ora sappiamo che tecniche psicologiche apparentemente più benigne possono anche produrre false confessioni, anche false confessioni che sembrano incredibilmente accurate.'

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Sembra quasi inconcepibile che i sogni di una persona possano farla finire in prigione, ma Tommy Ward continua a vivere questo incubo ogni giorno.

Ward, che ora ha 58 anni, è attualmente detenuto presso il Dick Conner Correctional Center di Hominy, Oklahoma.

L'episodio finale di 'The Innocent Man' mostra il suo fermo impegno per la sua innocenza: afferma che non avrebbe mai più confessato nulla, anche se ciò potrebbe aumentare le sue possibilità di ottenere la libertà condizionale.

[Diritti d'autore della foto: Netflix ]

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