Il farmacista del Missouri confessa di aver diluito i farmaci antitumorali di 4.000 pazienti

Nel gennaio 2001, a Pat Withers è stata data una diagnosi che a molti pazienti sembra una condanna a morte: il cancro.



Per Pat, tuttavia, è stato più un controllo dell'intestino. La settantenne è stata sana e attiva per tutta la vita e ha attaccato la malattia 'in modo molto positivo', secondo suo figlio, Clayton Withers.

'Sono un pastore locale, e quindi eravamo estremamente fiduciosi nel potere di Dio sia di guarire che di dare conforto', ha detto Clayton ' Licenza di uccidere , 'In onda Sabato a 6 / 5c sopra Ossigeno .





Pat si è fidata del suo oncologo, la dottoressa Verda Hunter, con la sua vita e, dopo aver subito un intervento chirurgico per rimuovere un tumore maligno sull'utero, ha iniziato i trattamenti chemioterapici presso l'ufficio del dottor Hunter all'interno del Research Medical Center di Kansas City, Missouri.

La dottoressa Hunter aveva creato il suo centro di infusione e i farmaci erano stati preparati subito prima di essere somministrati ai suoi pazienti presso la Research Medical Tower Pharmacy, di proprietà del rispettato farmacista Robert Courtney.



'[Courtney] mescolava fisicamente i composti necessari per ciascuno dei trattamenti per i pazienti del dottor Hunter ... Si fidava del farmacista perché sono una delle professioni più affidabili al mondo', l'agente speciale supervisore dell'FBI Judy Lewis-Arnold ha detto ai produttori.

Quando Pat ha iniziato la sua chemioterapia, è rimasta sorpresa da quanto si sentisse forte e, dopo tre settimane dall'inizio del trattamento, non aveva perso un solo capello in testa e non aveva altri effetti collaterali. Fu allora che Pat e la sua famiglia scoprirono che il cancro non rispondeva ai farmaci e che si era diffuso in modo significativo in tutto il corpo, colpendo il colon e il fegato.

'Ha letteralmente sprecato quasi nulla', ha detto Clayton.



A quel tempo, Darryl Ashley, senior executive sales specialista della Eli Lilly Pharmaceutical Company, stava chiamando l'ufficio del Dr. Hunter, i cui regimi chemioterapici includevano i farmaci Paclitaxel (Taxol) e Gemcitabine (Gemzar).

'Quando ho parlato con lo staff del dottor Hunter, mi hanno comunicato che non stavano vedendo la perdita di capelli con il reggimento Taxol e la nausea e il vomito con il reggimento Gemzar ... era preoccupante per me', ha detto Ashley ai produttori. 'E questo mi ha fatto pensare, 'Mi chiedo se questi pazienti stessero assumendo la dose completa della loro chemioterapia.''

Quando Ashley ha chiesto al personale dove l'ufficio aveva ottenuto i farmaci, questi hanno indicato che provenivano dalla farmacia di Courtney. Ashley ha quindi esaminato un rapporto sull'utilizzo e ha scoperto che Courtney stava acquistando molti meno farmaci rispetto all'importo che stava vendendo ai medici.

Ha anche scoperto che Courtney vendeva fiale Gemzar per $ 20 in meno rispetto al prezzo di Eli Lilly.

'Questo non aveva alcun senso perché significava che stava perdendo $ 200 a $ 300 per paziente fornendo loro [un] farmaco', ha detto Ashley a 'License to Kill'.

Prendendo in considerazione la mancanza di tossicità del farmaco, la mancanza di volume e il prezzo del farmaco, Ashley sospettava che Courtney stesse diluendo i trattamenti chemioterapici. Quando ha condiviso queste preoccupazioni con il dottor Hunter, ha preso un campione di una prescrizione fornita dalla farmacia di Courtney e lo ha inviato per il test.

Il 12 giugno 2001, la dottoressa Hunter ha ricevuto i risultati, dimostrando che il campione aveva solo il 30 percento della potenza che aveva ordinato per la prescrizione del paziente. Dopo la conferma, la dottoressa Hunter ha smesso di fare affari con Courtney, ha fatto compilare le sue prescrizioni di chemioterapia in un'altra farmacia e ha addestrato il suo personale a fare la preparazione dei farmaci internamente.

Ha anche contattato l'FBI per riferire le sue scoperte e, a luglio, l'agenzia ha aperto un'indagine su Courtney insieme alla FDA. Gli agenti si incontrarono presto con il dottor Hunter, che fornì ulteriori campioni di prescrizioni chemioterapiche preparate da Courtney.

I sette campioni sono stati inviati al laboratorio forense della FDA nazionale a Cincinnati, Ohio, per i test, e quando l'ufficio dell'FBI di Kansas City ha ricevuto i risultati, si è scoperto che le prescrizioni contenevano solo dal 17 al 39 per cento del farmaco richiesto.

'Questa non era solo una tipica ricetta che un farmacista stava mettendo in cortocircuito per realizzare un profitto. Questo in realtà stava influenzando la vita delle persone ', ha detto l'investigatore della FDA Stephen Holt a' License to Kill '.

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Le autorità hanno anche appreso che Courtney aveva accumulato circa 19 milioni di dollari diluendo le prescrizioni, facendo luce sul movente del farmacista.

Per dimostrare che Courtney era responsabile della diluizione, le autorità hanno eseguito un'operazione di puntura con l'aiuto del dottor Hunter, che ha ordinato sacche per infusione di chemioterapia dalla Research Medical Tower Pharmacy. Courtney ha quindi preparato e siglato le prescrizioni, portandole lui stesso nel suo ufficio.

Quando Courtney ha consegnato le sacche per flebo a un'infermiera, le ha consegnate direttamente a un agente dell'FBI e a un agente della FDA che stavano aspettando all'interno dell'ufficio. Gli agenti hanno quindi portato le prescrizioni in Ohio per i test della FDA ei risultati erano pronti il ​​giorno successivo.

Un campione di Taxol ha rilevato il 28% del farmaco, un sacchetto di Gemzar ha rilevato il 24% e un altro campione Gemzar ha rilevato lo 0%.

“Potrebbero anche essere stati trattati con una soluzione salina. Non c'era alcun beneficio terapeutico che veniva avuto dal paziente ', ha detto Holt.

Il 13 agosto 2001 è stato emesso un mandato di perquisizione per la farmacia di Courtney. Mentre parlava con gli investigatori, ha ammesso di aver fornito i farmaci richiesti dal dottor Hunter prima di chiedere di parlare con un avvocato.

La Farmacia della Torre medica di ricerca è stata rapidamente chiusa e, mentre le autorità raccoglievano le prove per il processo, hanno presentato una denuncia contro Courtney per adulterazione e marchio errato del farmaco diluito. In seguito si è consegnato all'FBI.

Mentre i media locali raccoglievano la notizia, le chiamate dei malati di cancro e delle loro famiglie si riversavano nell'FBI, preoccupati che le azioni di Courtney potessero aver influito sui loro trattamenti. Quando Clayton portò sua madre per il suo ultimo ciclo di chemioterapia, trovarono la farmacia chiusa e furono indirizzati a ricevere cure in ospedale.

“Dal momento in cui mia madre ha ricevuto le cure in un luogo diverso dall'ospedale, tutto è cambiato per lei fisicamente. Nel giro di pochi giorni ha iniziato a perdere i capelli. Aveva davvero la nausea e non aveva mai provato nessuna di queste cose prima ”, ha detto Clayton ai produttori.

foto delle vittime di serial killer di long island

Il 23 agosto 2001, Courtney è stata incriminata dal gran giurì federale per la manomissione di farmaci chemioterapici. Come parte di un accordo con i pubblici ministeri, alla fine si è dichiarato colpevole e ha ammesso di aver diluito quasi 160 dosi che sono andate a 34 pazienti separati. Notizie CBS .

Courtney ha anche accettato di interrogare gli investigatori sull'entità dei suoi crimini e le autorità hanno appreso che le sue azioni avevano colpito almeno 4.000 pazienti e 98.000 prescrizioni.

'Una delle affermazioni che Courtney ha fatto nelle interviste è stata che qualunque cosa potessi diluire, l'ho diluita per tutto il tempo in cui sono stato un farmacista, che era il 1975', ha detto Lewis-Arnold ai produttori.

Il 5 dicembre 2002, Courtney è stata condannata a 30 anni di prigione. I 19 milioni di dollari guadagnati dalla diluizione dei farmaci dei pazienti sono stati sequestrati e distribuiti tra le sue vittime e le loro famiglie.

Pat è morta di cancro nel novembre 2001.

'La fine della vita di mia madre è stata incredibilmente pacifica', ha detto Clayton. 'Mia madre ha effettivamente modellato l'aspetto del perdono quando sei la vittima, anche di fronte a una terribile ingiustizia che le è stata inflitta.'

Per saperne di più sul caso, guarda ora 'License to Kill' Oxygen.com .

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