I fratellastri dell'Iowa continuano a inquietante furia criminale che si conclude con 2 omicidi e una rapina in banca

Jamie McMahan e Chris Kaufmann avevano bisogno di denaro per alimentare la loro abitudine alla metanfetamina, quindi hanno escogitato un piano orribile che includeva il tradimento di un amico.



Jamie Mcmahan Chris Kauffman Ks 301 Jamie Mcmahan e Chris Kauffman

La contea di Mahaska sembra un luogo pacifico e tranquillo.

'Questo è l'Iowa rurale', ha detto Michael Berrier, un ufficiale della Divisione investigativa criminale dell'Iowa, a 'Killer Siblings', in onda venerdì in 8/7c in poi Iogenerazione . 'Gli omicidi non hanno luogo e le banche raramente vengono derubate.





Il suo collega John Quinn ha fatto eco ai sentimenti di Barrier.

'Contea di Mahaska, è una delle contee più sicure dello stato dell'Iowa', ha detto ai produttori. 'È solo pieno di brave persone, gente dell'Iowa. Lo chiamano 'Iowa carino'.



Ma nel 1997, una feroce follia criminale ha dimostrato che le cose non sono sempre 'belle nell'Iowa' qui.

L'11 giugno 1997, la polizia è stata contattata da un agricoltore e padrone di casa, Joe Hollop, nella città di What Cheer, Iowa. La sua dipendente-inquilina, Barb Garber, 52 anni, quella mattina, cosa insolita per lei, non si era presentata al lavoro. Quando la polizia è andata a casa sua poco dopo le 9:30, hanno trovato la porta aperta e Garber, seduta su una sedia con la sua colazione a portata di mano, ha sparato due volte alla testa e due al petto.

Gli investigatori hanno trovato bossoli calibro .22 nelle vicinanze e hanno notato che il suo camioncino Ford verde era scomparso. Un vicino ha detto di aver visto una strana macchina nel vialetto di Garber intorno alle 5:15, portando la polizia a ipotizzare che ci fossero due sospetti coinvolti.



Mentre la polizia stava appena iniziando a indagare sull'omicidio di Garber, hanno sentito alla radio che la Gibson Bank, a sole otto miglia di distanza, era stata derubata di $ 65.000 da due uomini bianchi in passamontagna e tuta da sci poco dopo le 10:00.

Nessuno pensava fosse una coincidenza.

Una bambina di 10 anni ha visto l'auto che i rapinatori hanno portato in banca: una berlina blu. Non era né la sconosciuta station wagon grigia vista nel vialetto di Garber alle 5:15 quella mattina, né il suo camion.

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Ma ci sono solo tre strade dentro o fuori Gibson, e una ricerca da parte di agenti lungo quelle strade ha trovato la berlina, abbandonata su una strada sterrata fuori da una di esse. L'ufficiale che lo ha trovato lo ha riconosciuto come appartenente a Island Schultz, 18 anni, residente a Gibson.

Entro le 11:00, il vice, Quinn e altri ufficiali erano a residenza di Schultz, incerti se fosse una partecipante o una vittima ma, nelle parole di Quinn, 'molto preoccupati per la sua sicurezza e benessere'.

Avevano ragione: il corpo di Schultz è stato trovato nel suo soggiorno. Le avevano sparato sia alla nuca che alla fronte. Sul pavimento c'erano bossoli calibro .22.

'Non ho mai creduto alle coincidenze e avere un omicidio in una piccola area rurale in un periodo di cinque anni è insolito', ha detto Berrier. «Avere due omicidi e una rapina in banca in un cerchio di otto miglia? A questo punto, sapevamo di avere a che fare con le stesse persone.'

Un vicino aveva visto un camioncino verde parcheggiato fuori casa intorno alle 9:30.

La polizia ha tenuto una conferenza stampa per spiegare i crimini al pubblico nel pomeriggio dell'11 giugno e ha immediatamente ricevuto una soffiata da un uomo che quel giorno ha visto il residente Jamie McMahan guidare il pick-up, di cui era certo il disoccupato 22enne non poteva permettersi.

McMahan e il suo fratellastro Chris Kauffmann, 18 anni, erano familiari alla polizia locale: il vice capo dello sceriffo della contea di Mahaska Paul Degeest li chiamava 'tipici adolescenti'.

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La madre di McMahan e il padre di Kauffman si sono incontrati nel 1979 e alla fine si sono sposati. I ragazzi sono cresciuti insieme a Oskaloosa, Iowa, una città di circa 10.000 persone a circa 25 miglia dai suddetti crimini.

'Avevamo un gruppo di circa 30 ragazzi che correvano per le strade insieme', ha detto ai produttori Nikki Loffredo, un amico d'infanzia dei ragazzi. «Eravamo come una banda di ciclisti. Eravamo dei terrori.

Sia Lofreddo che l'ex giornalista del Des Moines Register Kirsten Scharnberg-Hampton hanno detto a 'Killer Siblings' che McMahan era il fratello maggiore estroverso, carismatico (e attraente), mentre Kauffman era un ragazzo tranquillo e non atletico nella loro cerchia che Loffredo ha descritto come un .'

'Questi due fratellastri stavano iniziando a sviluppare una relazione più stretta', ha detto Scharnberg-Hampton. 'Ma entrambi erano in brutti posti ed era davvero solo una ricetta per il disastro'.

Kauffman si era appena diplomato al liceo con apparentemente poche prospettive e un gruppo di amici che 'correvano per le strade' e McMahan aveva recentemente perso il lavoro in uno stabilimento locale. All'inizio dell'estate, il 22enne McMahan usciva con il 18enne Kauffman e i suoi amici in età liceale, ed entrambi, secondo Lofreddo, si drogavano.

Gli investigatori statali sono andati a casa dei ragazzi il giorno successivo, scioccando i loro genitori, che hanno detto di non sapere molto degli amici di McMahan, ma sapevano che era stato spesso con Kauffman.

Gli amici che conoscevano sono stati contattati e hanno detto alla polizia qualcosa di cui i genitori non erano a conoscenza.

'Nell'ultimo anno, i due fratelli hanno iniziato a interessarsi di metanfetamina', ha spiegato Lofreddo. 'Tutti i ragazzi che ho conosciuto nella città di Oskaloosa erano o su di esso, facendolo, vendendolo. E se non lo facevi, eri molto raro.

Oltre a conoscere l'uso di droghe dei fratelli, la polizia ha appreso che McMahan aveva preso in prestito la station wagon grigia di un amico a maggio e l'aveva restituita l'11 giugno. McMahan aveva preso in prestito ma non ancora restituito la pistola calibro .22 dello stesso amico.

Le autorità hanno annunciato il 12 giugno, dopo aver abbinato i bossoli negli omicidi di Garber e Schultz, che i ragazzi erano sospetti.

La famiglia e gli amici di Schultz li conoscevano entrambi: la sua migliore amica, Amanda Fenton, ha detto che erano amici di McMahan e persino la nonna di Schultz, Sonja Schultz, lo aveva incontrato.

Poi, il 13 giugno, due famiglie locali contattano la polizia: le loro figlie di 16 anni erano scomparse da diversi giorni ei genitori erano sicuri che fossero con Kauffman e McMahan. Ciò è stato confermato da una successiva soffiata di un impiegato dell'hotel locale che aveva visto i ragazzi con due ragazze in hotel nel periodo degli omicidi. Ha detto che erano arrivati ​​su una station wagon grigia, ma i ragazzi sono tornati a prendere le ragazze in un camioncino verde.

Il 21 giugno i genitori delle ragazze hanno richiamato: le loro figlie erano tornate a casa sane. Nelle interviste con la polizia, le ragazze adolescenti hanno affermato di aver 'festeggiato' con McMahan e Kauffman in hotel la notte del 10 giugno. I ragazzi sono partiti la mattina ma sono andati a prenderli intorno a mezzogiorno in un camioncino verde - e con un mucchio di contanti. I ragazzi volevano guidare in Florida e dare un'occhiata ai parchi a tema con i due adolescenti.

Per diversi giorni, McMahan e Kauffman hanno speso i soldi 'come un matto', ha detto Quinn, ma quando il quartetto è arrivato al Disney World di Orlando, le ragazze si sono chieste come avrebbero fatto a guadagnare così tanti soldi. Quando hanno chiesto, McMahan ha detto loro che aveva rapinato una banca e due persone erano state uccise. Ciò ha disturbato così tanto le ragazze che hanno detto che volevano andare a casa.

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Invece, McMahan ha lasciato i due in un aranceto nella vicina Kissimmee, in Florida, ha lanciato loro dei contanti e se n'è andato. Le ragazze hanno preso un treno per tornare in Iowa.

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'America's Most Wanted' della Fox ha fatto un segmento sui ragazzi alla fine di giugno 1997 - è andato in onda due volte, secondo il Tempi di Tampa Bay — che ha portato a una soffiata il 30 giugno da una donna di Pensacola che ha riconosciuto il camion. La polizia di Pensacola l'ha trovata parcheggiata dietro un hotel e il personale dell'hotel ha confermato che i ragazzi erano lì, con una nuova terza persona.

La polizia di Pensacola ha chiamato la sua squadra SWAT e un negoziatore di ostaggi, quindi ha chiamato la stanza dei ragazzi. Il terzo uomo finì per rispondere al telefono.

'Dice che è un autostoppista, è stato preso in braccio, stavano facendo una grande quantità di droghe, alcol e solo una festa', ha spiegato Quinn. 'All'improvviso, Jamie McMahan prende il telefono e sta urlando contro il negoziatore di ostaggi.'

Alla fine, McMahan ha rilasciato l'autostoppista, poi ha lasciato Kauffman e alla fine si è arreso. La polizia ha trovato $ 29.000 in contanti - meno della metà di quello che avevano rubato 19 giorni prima - e una pistola calibro .22.

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Kauffman alla fine ha confessato. Ha detto che i due hanno deciso di rapinare la banca per soldi per pagare la loro abitudine alla metanfetamina, ma il giorno prima hanno visto Garber guidare il suo pick-up, che era il tipo di macchina che McMahan desiderava. L'hanno seguita a casa e McMahan ha detto a Kauffman che avrebbero usato il suo pick-up per commettere la rapina.

La mattina dopo, hanno usato uno stratagemma sul bisogno del telefono di Garber e una volta dentro, McMahan ha detto a Kauffman che doveva uccidere Garber per mettersi alla prova. L'ha fatto, ha detto. Alla domanda se si sentiva male, Kauffman ha detto alla polizia: 'No, non proprio. È proprio quello che è.'

Hanno preso il pick-up di Garber, ma poi, secondo Kauffman, McMahan ha deciso che voleva tenerlo dopo la rapina, quindi avevano bisogno di un'altra macchina. Pensò all'isola Schultz e i due andarono laggiù. Kauffman ha detto a McMahan che non avrebbe sparato anche a Schultz, quindi McMahan le ha sparato alla nuca, poi alla fronte, e ha preso la sua macchina.

I ragazzi sono stati estradati in Iowa.

L'avvocato che rappresenta i ragazzi, accusati di rapina aggravata e furto d'auto e due accuse statali di omicidio di primo grado, ha negoziato un appello per aiutarli a evitare la pena di morte. Hanno ricevuto condanne all'ergastolo in un tribunale federale e condanne a vita consecutive in un tribunale statale, garantendo che nessuno dei due sarebbe mai uscito di prigione.

McMahan no: nel novembre 2017, 20 anni dopo la sua condanna, Jamie McMahan si è ucciso nella sua cella in una prigione federale a Firenze, in Colorado, secondo il Notizie Oskaloosa . I registri del Federal Bureau of Prison indicano che Kauffman, che ora ha 42 anni, rimane incarcerato nella prigione federale McCreary nel Kentucky.

Per ulteriori informazioni su questo caso e altri simili, guarda 'Killer Siblings', in onda venerdì in 8/7c in poi iogenerazione, o trasmetti gli episodi qui.

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