Debra Newell, soggetto di 'Dirty John', parla per proteggere le vittime del controllo coercitivo

Debra Newell, una donna affermata che è caduta vittima di un carismatico truffatore che ha ispirato il podcast e il programma televisivo di successo 'Dirty John', sta ora facendo pressioni per gli sforzi per proteggere le vittime della pericolosa forma di abuso che ha alterato la sua vita.



Lunedì, Newell ha partecipato a un panel con il procuratore della città di Los Angeles Mike Feuer per parlare contro il controllo coercitivo - una forma calcolata di abuso che si basa sull'isolamento, il controllo e la manipolazione per dominare le vittime - e per sostenere maggiori sforzi per proteggere le vittime.

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'Sento che gli sforzi di lobbying a Los Angeles sono andati bene e il mio obiettivo è aiutare e responsabilizzare quante più persone possibile in queste situazioni', ha detto Newell Oxygen.com .





La stessa Newell è stata vittima del controllo coercitivo durante la sua vorticosa relazione con John Meehan, un truffatore che fingeva di essere un medico di successo e affettuoso per guadagnarsi la fiducia di Newell. La realtà - che è stata raccontata per la prima volta nel Podcast 'Dirty John' e poi nella versione drammatizzata della straziante storia su Bravo - era molto più oscura.

Meehan era stato davvero un ex detenuto con un problema di droga e una serie di ordini restrittivi contro di lui da interessi amorosi passati, ma inizialmente sembrava essere il partner perfetto. Svolgeva innumerevoli commissioni per Newell, ne elogiava la bellezza e le capacità e spesso le diceva quanto amava stare con lei.



'Penso che all'inizio mi stesse studiando a tal punto che sapeva cosa chiedere, cosa dire, cosa fare', ha detto Newell durante la tavola rotonda.

Si riferiva al continuo affetto di Meehan come 'bombardamento amoroso'.

Laura Richards, un'analista comportamentale criminale che una volta dirigeva l'Unità di prevenzione della omicidi per il New Scotland Yard e ha anche guidato una legge che criminalizza il controllo coercitivo in Inghilterra e Galles, ha detto Oxygen.com all'inizio di quest'anno che mentre queste tattiche pseudo-premurose sembrano essere premurose e attente, hanno uno scopo molto più sinistro.



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'Indossava una maschera di una cosa, ma in realtà quello che stava succedendo dietro le quinte era che era attento a lei perché stava cercando di ottenere quante più informazioni possibili su di lei', ha detto Richards. “Ha colmato tutte le lacune della sua vita, così ha migliorato la sua vita. E quello che ha capito è che stava facendo tutti questi lavori e cose per evidenziarla e portarla al massimo potenziale, ma in realtà, stava facendo tutte queste cose per creare codipendenza '.

Nel corso del tempo, Newell ha detto che Meehan ha iniziato a isolarla e allontanarla dai suoi quattro figli.

'All'inizio pensi, 'Oh, questa persona è davvero innamorata di me', ma poi mi isolerebbe', ha detto durante la discussione della comunità. 'Sono sempre stato molto vicino ai miei figli e hanno fatto parte della mia comunicazione quotidiana e così via e ha iniziato a dire che devi tagliarli fuori, sono troppo dipendenti da te.'

Feuer ha descritto altri esempi di controllo coercitivo come dire a qualcuno cosa può indossare, dettare come vivere la propria vita, o sforzi 'più sinistri' come monitorare i movimenti della vittima, controllare le finanze della vittima o intimidire la vittima con minacce sottili.

È una forma di abuso che non è così prontamente riconosciuta negli Stati Uniti come altre forme di abuso domestico, come la violenza fisica, ma il controllo coercitivo e lo stalking possono finire con conseguenze fatali per le vittime.

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'Il tempo in cui qualcuno se ne va è il momento a più alto rischio', ha detto Richards Oxygen.com . 'Il settantasei per cento degli omicidi avviene durante la separazione e circa l'80 per cento avviene entro i primi quattro mesi dalla separazione.'

I sostenitori della violenza domestica - incluso Newell - sperano di aumentare la consapevolezza sui pericoli del controllo coercitivo mentre lavorano per migliorare l'istruzione e per sostenere una nuova legislazione che potrebbe proteggere meglio le vittime della forma insidiosa di abuso.

'Fino a quando non ampliamo la nostra definizione di cosa sia la violenza domestica e cosa sia veramente l'abuso domestico, lasceremo le vittime senza l'assistenza di cui hanno bisogno e saremo complici nel perpetuare quello che è un modello di comportamento che possiamo - se ci concentriamo su questo, smettila ', disse Fleuer.

Newell ha detto che dopo aver realizzato quanto fosse pericolosa Meehan, è andata in quattro diversi dipartimenti di polizia per cercare di ottenere aiuto, ma è stata ripetutamente respinta perché non aveva segni fisici di abuso.

'Il problema con la legge è che sono andato in quattro diverse stazioni di polizia e ho detto:' Ho paura per la mia vita, ho paura di quello che farà quest'uomo ', avevo tutti i documenti su di me su chi lui era - penso che ci fossero nove ordini restrittivi contro di lui tra molte altre cose - e mi hanno guardato e hanno detto: 'Oh, vai a casa, sai, probabilmente è solo un battibecco, uno sputo di moglie marito', quindi nessuno ha preso sul serio ', ha detto.

Le è stato anche negato un ordine restrittivo da un giudice dopo che Meehan non si era presentato in tribunale e ha affermato di essere disabile, ha detto.

Fleuer ha detto alla folla durante la discussione della comunità che la sessione legislativa a Sacramento si sarebbe riunita tra pochi mesi e la città ora stava avendo discussioni interne sull'opportunità di proporre un cambiamento legislativo che riconoscesse il controllo coercitivo come una forma di abuso.

Newell ha esortato gli altri a informarsi sul controllo coercitivo e sui danni che può causare agli altri.

'Sono stata educata nella mente di uno psicopatico, sociopatico, narcisista, predatore, ma la maggior parte delle persone è bloccata', ha detto. 'Ricevo email al giorno, così tante email da donne che non sanno cosa fare e quindi un paio di cose che possono fare e che possiamo fare per gli altri è restare in contatto con loro. Non lasciare che siano isolati. '

Alla fine Newell riuscì a liberarsi da Meehan, ma la mossa avrebbe avuto conseguenze mortali.

che aspetto ha adesso

Lui ha attaccato sua figlia Terra Newell in un parcheggio fuori dal suo appartamento nell'agosto 2016, ma Terra è riuscita in qualche modo a prendere il sopravvento e ha preso il coltello di Meehan da lui e lo ha pugnalato per legittima difesa. In seguito Meehan è morto in ospedale per le ferite riportate.

La missione di Debra ora è educare gli altri sulle conseguenze gravi, e talvolta mortali, che possono derivare dalla forma di abuso.

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