Le autorità cercano l'assassino 'selvaggio' dell'asino selvatico che terrorizza il deserto del Mojave

Le autorità della California stanno cercando qualcuno che abbia ucciso asini selvatici nel deserto del Mojave.



Da maggio, 42 asini morti hanno riportato ferite da arma da fuoco in 'vari stati di decomposizione' lungo il corridoio dell'Interstate 15 tra Halloran Springs, California, e Primm, Nevada, secondo un dichiarazione in linea pubblicato dal Bureau of Land Management.

I funzionari hanno detto che gli asini selvatici, noti come 'burros', sono stati uccisi da un cecchino, che ha cacciato gli animali protetti a distanza con un fucile. Le autorità del Bureau of Land Management, che stanno guidando le indagini, hanno collaborato con gruppi di difesa degli animali e insieme offrono una ricompensa di quasi $ 60.000 per informazioni che portano all'arresto dello sconosciuto assassino di animali.





'La persona o le persone sembrano sparare ai burros da lontano', ha detto Sarah Webster, portavoce dell'agenzia per la conservazione Oxygen.com . 'Stanno sparando al collo.'

Webster ha notato che molti degli asini erano stati uccisi mentre pascolavano o bevevano acqua. Ha detto che gli omicidi sembrano essere casuali.



Anche diverse altre forze dell'ordine, tra cui il California Department of Wildlife and Fish, il dipartimento dello sceriffo di San Bernardino e la pattuglia delle autostrade statali, stanno indagando sugli omicidi. Ma, finora, le forze dell'ordine hanno poche informazioni su un potenziale sospetto.

'Questa è la domanda da un milione di dollari', ha aggiunto Webster. 'Queste sono le informazioni che stiamo cercando di trovare.'

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Asino Mojave Desert Burros del deserto del Mojave Foto: Bureau of Land Management, California State Office

L'assassino dell'asino selvatico potrebbe rischiare fino a 42 anni in una prigione federale, hanno detto i funzionari del Bureau of Land Management - un anno per ogni asino che è stato colpito e ucciso. Potrebbero anche essere multati fino a $ 84.000.



'Perseguiremo ogni pista finché non avremo arrestato e perseguito i responsabili di queste morti crudeli e selvagge, e accogliamo con favore l'aiuto del pubblico per assicurare l'autore o gli autori alla giustizia', ​​William Pendley, vicedirettore per la politica e i programmi presso il Bureau of Land Management, ha detto in un comunicato.

Webster, il portavoce del Bureau of Land Management, ha descritto le uccisioni come 'atroci'.

'I burros selvatici per natura sono molto docili e disponibili', ha affermato. 'Non hanno paura dell'interazione pubblica. Stanno sparando a bersagli facili. '

'[È] piuttosto brutale', ha detto anche Jason Lutterman, portavoce del programma Wild Horse and Burro dell'autorità per la conservazione Oxygen.com . “Non vorremo mai che qualcosa di simile accada ai nostri cavalli selvaggi e ai nostri burros. Devi essere un tipo speciale di persona per poter sparare a un animale indifeso in quel modo senza una ragione apparente. È una cosa triste vedere le loro vite finite così bruscamente in questo modo. '

Gli omicidi hanno colpito anche i californiani, che venerano i burros selvatici come simbolo dell'identità dello stato e del passato pionieristico.

'Questi animali hanno aiutato a colonizzare l'ovest', ha spiegato Lutterman.

“Hanno aiutato a costruire ciò di cui ora beneficiamo qui. Hanno aiutato a costruire il nostro paese quassù. Questi sono i discendenti di quegli animali. Molte persone li apprezzano come una sorta di icone del passato pionieristico. Penso che molte persone si affidino a questi animali per definire la loro identità di vivere nella parte sud-occidentale del paese, nel deserto, dove vivono questi animali. È un attacco a ciò che molte persone hanno di caro. '

Il Golden State ha la seconda più alta popolazione di burro negli Stati Uniti con una stima di 5.000 residenti in terre protette nello stato, secondo recenti dati pubblicato dal Bureau of Land Management. A marzo, c'erano solo 16.000 burros rimasti negli Stati Uniti, con la maggioranza residente in Arizona.

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Il Wild Free-Roaming Horses and Burros Act, approvato nel 1971, protegge a livello federale i burros ei cavalli selvaggi dalla cattura, dagli abusi o dalla morte. Ma secondo il Los Angeles Times, non è la prima volta che i cadaveri di asini si ammucchiano in California. Negli anni '50 ci furono anche segnalazioni di uccisioni di massa di asini.

'Non erano protetti, non avevano alcun tipo di status legale', ha aggiunto Lutterman. 'Questi tipi di eventi erano probabilmente molto più comuni.'

Lutterman ha spiegato che gli asini sono discendenti di specie addomesticate localmente, sottolineando che gli animali in libertà non sono tecnicamente in pericolo. Ha detto che mentre la sua agenzia ha assistito a uccisioni casuali di burros in passato, non ha mai visto nulla 'su questa scala' nella sua carriera.

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