'Angelo della morte' potrebbe aver fatto iniezioni letali a più di 130 come infermiera

Murders A-Z è una raccolta di storie di crimini vere che danno uno sguardo approfondito a omicidi poco conosciuti e famigerati nel corso della storia.



Il Vermillion County Hospital di Clinton, Indiana, ha visto un drammatico aumento dei decessi all'inizio degli anni '90. La maggior parte di coloro che sono morti erano pazienti anziani nel reparto di terapia intensiva. Mentre i decessi in terapia intensiva di solito superavano circa 20 o 30 all'anno, nel 1994 erano saliti alle stelle a più di 100.

Il personale dell'ospedale non riusciva a spiegare perché più persone morissero più frequentemente. Ben presto, tuttavia, iniziarono a vedere uno schema nelle morti. La gente sembrava morire ogni volta che lavorava Orville Lynn Majors. È diventato così ovvio che le infermiere hanno iniziato a riferirsi a lui come 'L'angelo della morte'. E, sebbene Majors sia stato infine assicurato alla giustizia, non si sa ancora quante vittime siano cadute preda delle sue iniezioni letali di farmaci che arrestano il cuore.





Orville Lynn Majors è nato nel 1961 a Linton, Indiana, un piccolo paese appena a sud di Terre Haute, non lontano dal confine con l'Illinois. Era il figlio di un carboneminatore eè stato ispirato a diventare un'infermiera dopo essersi preso cura della nonna malata da adolescente. 'Era come un grande orsacchiotto. Era un ragazzo molto simpatico che rideva sempre e faceva sentire meglio le persone '', ha detto l'amica del liceo Amy McCombs al Chicago Tribune .

Nel 1989, dopo essersi diplomato alla Nashville Memorial School of Practical Nursing, Majors tornò in Indiana e iniziò a lavorare al Vermillion County Hospital di Clinton, 50 miglia a nord della sua città natale. Ha lavorato lì fino al 1991, quando ha preso un altro lavoro in Tennessee. Nel 1993, è tornato a Vermillion, dove ha ricevuto ottime valutazioni sul lavoro, secondo Persone rivista. È diventato uno degli infermieri più apprezzati nella struttura da 56 posti letto. 'Sembrava così premuroso e preoccupato', ha detto Dom Rolando al Chicago Tribune. La sorella di Rolando, 79 anni, sarebbe una delle tante che sono morte sotto la sorveglianza di Majors.



I decessi nella piccola unità di terapia intensiva a quattro letti iniziarono ad aumentare subito dopo il ritorno in ospedale dei maggiori nel 1993. Mentre i ricoveri rimasero stabili, nel 1994 il tasso di mortalità salì a 100, quasi quattro volte quello dell'anno precedente, secondo atti giudiziari .

Sebbene le vittime fossero anziane, le circostanze della loro morte non avevano senso. I pazienti sono morti per condizioni che non avevano quando sono stati ricoverati o hanno subito una rapida svolta in peggio, nonostante fossero prima in relativamente buona salute. Molte delle morti hanno seguito uno schema strano: arresto respiratorio seguito da un battito cardiaco irregolare, che era l'opposto del solito ordine delle cose, secondo il Los Angeles Times .

Secondo il Los Angeles Times, uno studio commissionato dai pubblici ministeri avrebbe in seguito stabilito che si verificava un decesso quasi ogni 23 ore quando Majors era in servizio. Quando non era al lavoro, il tasso è sceso a un decesso ogni 551 ore. Il procuratore della contea di Vermillion Mark A. Greenwell ha dichiarato al Chicago Tribune che la probabilità che qualcuno muoia era 42 volte maggiore sotto le cure di Majors.



'A un certo punto, c'è stata una settimana in cui i decessi sono improvvisamente precipitati alla normalità', lo specialista in cardiologia Dr. EricPrystowskyè stato citato nella rivista People. “Indovina chi era in vacanza quella settimana? Signor Majors. '

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Orville Lynn Majors Orville Lynn Majors in tribunale lunedì 15 novembre 1999. Foto: Chuck Robinson / AP

A poco a poco, colleghi di Majorscominciò a notarela correlazione tra quando era al lavoro e quando le persone morivano. Gli infermieri del turno di notte hanno persino scherzato su questo e hanno scommesso su quale paziente sarebbe morto durante il suo turno successivo, secondo il Los Angeles Times . Quando il programma dei Majors è passato ai fine settimana, 'le morti lo hanno seguito di conseguenza', secondo il affidavit per il suo arresto.

Cominciarono a circolare anche altre voci, che potrebbero spiegare la mentalità e le motivazioni di Majors. La dichiarazione giurata per il suo arresto indicava che coloro che lo conoscevano avevano notato un cambiamento nella sua personalità dopo il suo ritorno a Vermillion. Era irritabile e si offendeva facilmente. Un amico ha detto alla polizia che Majors aveva iniziato a sparare metanfetamine e aveva portato con sé un sacchetto di siringhe fresche, secondo il Los Angeles Times. I maggiori presumibilmente odiavano gli anziani, dicendo che 'avrebbero dovuto essere tutti gasati' e chiamavano le famiglie di coloro di cui si prendeva cura 'spazzatura bianca' e 'sporcizia', ​​secondo il Associated Press .

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Majors ha ucciso le sue vittime iniettandole con cloruro di potassio o adrenalina, che possono entrambi fermare il cuore ad alti livelli di dosaggio. Nell'aprile 1994, Majors fu osservata attaccare una siringa nella flebo di Dorothea Hixon di 80 anni. Poi la baciò sulla fronte e disse: 'Va tutto bene,punk. Andrà tutto bene ora ', secondo il Washington Post . 60 secondi dopo era morta.

Russell Firestone Jr. ha detto al Los Angeles Times di aver visto Majors iniettare a suo padre di 73 anni una sostanza sconosciuta. Quando ha chiesto cosa fosse, Majors ha lasciato la stanza. Qualche istante dopo, è tornato e ha detto: “Chi devi chiamare? Tuo padre è morto. '

Allarmata dall'alto tasso di mortalità all'ospedale, la supervisore infermieristica DawnStirekha tirato fuori le cartoline dei dipendenti per vedere chi stava lavorando al momento della morte. Ha scoperto che i maggiori erano stati in servizio durante 130 dei 147 morti dal maggio 1993 al marzo 1995, secondo Il New York Times . Nello stesso anno, lo State Nursing Board ha revocato la licenza di Majors per cinque anni per aver esercitato al di fuori della sua autorità fornendo farmaci di emergenza e lavorando in un'unità di terapia intensiva senza un medico, secondo Il New York Times .

Nel settembre 1995, il Washington Post ha riferito che il primo dei 15 corpi era stato riesumato per testare l'avvelenamento da cloruro di potassio. Nei due anni e mezzo successivi la Polizia di Stato dell'Indiana ha speso $ 1,6 milioni di dollari per indagare su Majors, secondo il Chicago Tribune . Una perquisizione della sua casa e dei suoi veicoli avrebbe prodotto in seguito prove fisiche, comprese siringhe, flaconcini di farmaci pieni di cloruro di potassio e scatole vuote etichettate come 'epinefrina'. Majors, nel frattempo, gestiva un negozio di animali a casa a Linton, e appariva nei talk show diurni, tra cui 'The Montel Williams Show' e 'Donahue', per proclamare la sua innocenza.

Il 29 dicembre 1997, dopo un'indagine di 33 mesi, la polizia di stato dell'Indiana ha arrestato Orville Lynn Majors e lo ha accusato di sei capi di omicidio, secondo il Associated Press . Dopo il suo arresto, è stato trattenuto senza cauzione. Nonostante le prove contro di lui, aveva ancora i suoi difensori nella comunità locale. 'Non posso dire se l'abbia fatto o no, ma posso dirti questo: so che molti dei miei clienti anziani dicono che era la migliore infermiera che abbiano mai avuto e non riescono a credere che sia colpevole', area di Clinton ha detto la parrucchiera Martha Roskovensky al Chicago Tribune.

A seguito di un processo di cinque settimane nell'autunno del 1999, Orville Lynn Majors è stato dichiarato colpevole per sei capi di omicidio. La giuria ha ascoltato la testimonianza di 79 testimoni, inclusi 23 medici, secondo il Los Angeles Times . Nel novembre 1999, Majors è stato condannato a 360 anni di prigione - 60 per ogni conteggio di omicidio. Con la sua condanna, è diventato l'assassino più prolifico nel sistema carcerario dell'Indiana, secondo Notizie CBS .

All'indomani del processo, le famiglie di numerosi pazienti deceduti al Vermillion County Hospital durante il mandato di Majors hanno intentato cause per omicidio colposo e la struttura è stata multata di $ 80.000 dallo stato per negligenza e violazioni del codice, secondo Il New York Times . Nel 2009, Indiana's Tribune-Star Il giornale ha riferito che aveva cambiato di nuovo il suo nome in Union Hospital Clinton.

In prigione, Majors ha tranquillamente mantenuto la sua innocenza, rifiutando tutte le richieste di interviste. Era considerato un prigioniero modello, con un minimo di infrazioni e aveva diversi lavori, secondo il Indianapolis Star . Il 24 settembre 2017, i maggiori hanno iniziato ad avere problemi di respirazione e in seguito non hanno risposto alla prigione di Stato dell'Indiana a Michigan City. È stato dichiarato morto più tardi quel pomeriggio all'età di 56 anni, secondo il Tribune-Star . La causa della morte è stata indicata come insufficienza cardiaca.

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