Dopo aver fatto esplodere bombe su un SUV per assassinare la sua ricca famiglia, l'uomo ha lasciato sua sorella a bruciare a morte sul prato

La città di Naples, nel Golfo del Messico nel sud-ovest della Florida, ospita molte famiglie ricche ed è stata a lungo considerata una comunità fiorente e molto sicura. Ma quell'illusione di beata ricchezza andò in frantumi a metà degli anni '80 quando un veicolo appartenente alla ricca famiglia Benson andò in fiamme.



La famiglia Benson guadagnava milioni dal tabacco: Margaret Benson era la figlia del proprietario della Universal Leaf Harry Hitchcock, che si stima valesse oltre 100 milioni di dollari. Nonostante lo stereotipo delle famiglie ricche distanti l'una dall'altra, il clan Benson era un gruppo affiatato.

Nel luglio 1985, Margaret, 63 anni, sua figlia di 41 anni, Carolyn Benson Kendall, suo figlio di 33 anni Steven Benson e suo figlio adottivo di 21 anni, Scott Benson, salirono tutti su un veicolo per andare controlla un appezzamento di terreno in città, dove Margaret stava progettando di costruire un'altra casa per la famiglia.





Margaret Benson Fmm 103 Margaret Benson

Ma la famiglia non è mai arrivata alla proprietà.

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Mentre la famiglia stava entrando nel veicolo, è esploso, provocando una forte esplosione udita a cinque miglia di distanza. Margaret e Scott sono stati uccisi sul colpo, mentre Caroline è stata portata d'urgenza in ospedale con gravi ustioni. Steven, che non era entrato nel veicolo prima che esplodesse, era al sicuro.



“Abbiamo dovuto preservare la scena perché è stata un'esplosione piuttosto grande. C'erano particelle di corpi e materiali, e sembrava che una bomba fosse caduta sulla Suburban ', ha detto ai produttori di Ossigeno la nuova serie, 'Florida Man Murders.'

Durante la ricerca nell'area circostante, la polizia ha trovato resti di esplosivi, confermando che si trattava di un attacco calcolato. Tuttavia, erano perplessi: Margaret era l'obiettivo? O Scott? O l'intera famiglia?

'Non potevo immaginare nessuno che avrebbe voluto ferirli. Perché qualcuno dovrebbe voler fare del male alla mia famiglia? ' ha detto ai produttori un parente di Benson che desiderava rimanere anonimo.



Pipe Bomb Fmm 103 Pipe Bomb

Gli investigatori si sono rivolti ai sopravvissuti all'esplosione per possibili indizi, ma sono stati chiusi. Caroline ha detto che non voleva parlare con le autorità mentre si stava riprendendo in un reparto ustionati del Massachusetts. Steven, nel frattempo, sembrava essere in uno stato di shock dopo l'esplosione e aver perso la sua famiglia, quindi gli investigatori non volevano spingerlo troppo.

Dopo aver scavato nel background della famiglia, le autorità hanno teorizzato che fosse Scott il centro dell'attacco. A 21 anni era stato arrestato più volte, aveva fatto uso di droghe ricreative e aveva festeggiato duramente con spogliarelliste.

'Era molto diverso da Napoli, quindi ha reso le persone sospettose', ha spiegato Todd Kolzman, un giornalista in pensione del Miami Herald, ai produttori dell'umore dell'epoca.

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Ben presto svilupparono una teoria secondo cui l'attacco poteva essere correlato all'uso di droghe di Scott. Forse doveva dei soldi a qualcuno, o vendeva droga lui stesso, o forse aveva visto qualcosa che non doveva vedere.

Gli investigatori hanno setacciato la cerchia sociale di Scott ma sono stati ostacolati. La teoria era un vicolo cieco.

Steven Scott Benson Fmm 103 Steven e Scott Benson

Poi è scoppiato uno scandalo scandalistico quando è stato rivelato che Scott era in realtà il figlio di Caroline - aveva segretamente partorito e ha lasciato che i suoi genitori lo allevassero come loro figlio adottivo. Mentre la polizia ha brevemente considerato che Scott avrebbe potuto morire per suicidio se avesse appreso un segreto di famiglia così scioccante, ha presto respinto l'idea. Non sembrava probabile che il giovane avesse mai conosciuto la verità sulla sua madre biologica.

Tuttavia, una pausa nelle indagini è arrivata quando la polizia ha parlato con gli amici del liceo di Steven. Mentre discutevano di lui, hanno imparato che sapeva come fabbricare bombe a tubo e armeggiare con gli esplosivi.

Gli investigatori erano ansiosi di parlare di nuovo con Steven, ma quando hanno richiesto un colloquio, ha rifiutato, quindi ha assunto uno dei migliori avvocati della difesa della zona. Le autorità sono rimaste scioccate dalla mossa e, naturalmente, sospettose.

Fortunatamente, un altro membro della famiglia era finalmente pronto a parlare. Caroline ha accettato di parlare con la polizia. E quello che aveva da dire loro era enorme.

La mattina dell'esplosione, ha detto, la famiglia aveva tutti acconsentito ad andare a vedere l'appezzamento di terreno, ma su suggerimento di Steven. Era arrivato con la sua macchina, ma poi ha detto che sarebbe andato a prendere le ciambelle, prendendo la Suburban che in seguito è esplosa, invece del suo veicolo. Poi, quando stavano salendo in macchina, Caroline notò che Steven aveva suggerito dove avrebbero dovuto sedersi tutti. Poi è tornato di corsa dentro per prendere un metro a nastro.

Fu allora che il veicolo fu scosso dall'esplosione - Caroline disse di aver visto una gigantesca palla di fuoco e si rese conto di essere lei stessa in fiamme. È scappata dal veicolo e mentre rotolava sull'erba cercando di spegnere le fiamme che la stavano avvolgendo, dice di aver visto Steven che la osservava. Mentre lei lo implorava di aiuto, lui è semplicemente tornato dentro, lasciandola lì, ha detto agli investigatori.

La polizia ora aveva il sospettato numero uno: Steven Benson. Ma perché avrebbe commesso un crimine così contorto?

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I registri finanziari hanno presto reso evidente che prendeva continuamente soldi da sua madre, usandoli per avviare una serie di attività che sarebbero rapidamente fallite. Margaret sospettava che Steven si stesse appropriando di lei e si stava preparando a tagliarlo finanziariamente. Steven aveva bisogno di accedere alla ricchezza di sua madre ed era pronto a uccidere per questo.

Tuttavia, alla polizia mancavano ancora prove fisiche per legarlo all'esplosione, quindi ha rivolto la sua attenzione a rintracciare i materiali per le due bombe a tubo che hanno distrutto l'auto. Alla fine, hanno trovato un negozio a Napoli vicino all'ufficio di Steven chiamato Hugh's Supply che vendeva tappi terminali corrispondenti a quelli usati per fabbricare la bomba. Hanno confermato che qualcuno aveva acquistato quel tipo di tappo di chiusura giorni prima dell'esplosione e il personale ha fornito alla polizia sia una descrizione della persona che una ricevuta.

Steven era una corrispondenza e sulla ricevuta è stata scoperta un'impronta personale parziale. È stata anche una partita per Steven.

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Il 22 agosto 1985, Steven Benson fu arrestato per aver ucciso Margaret Benson e Scott Benson e aver tentato di uccidere sua sorella. Si rifiutò di ammettere la sua colpevolezza e ne seguì un processo di alto profilo. Anche se i suoi avvocati erano bravi, la testimonianza di Carolyn sul banco dei testimoni ha distrutto la sua difesa, mentre lei parlava del suo strano comportamento e del rifiuto di venire in suo aiuto quando era in fiamme.

'Pensavo di essere stato fulminato. Ricordavo di aver chiamato qualcuno che mi aiutasse ', dice sul banco dei testimoni in un filmato visto in' Florida Man Murders '.

Steven è stato giudicato colpevole su tutti i fronti e condannato all'ergastolo. Nel luglio 2015, è morto in prigione dopo che un compagno di cella lo ha pugnalato alla testa, Lancaster Online segnalato al momento. La famiglia allargata di Benson sta ancora vacillando per il suo crudele e feroce attacco a sua madre e ai suoi fratelli.

'Non potrei mai perdonare Steven per quello che ha fatto, no', ha confermato il parente anonimo ai produttori.

Per ulteriori informazioni su questo caso e altri simili, guarda 'Florida Man Murders' sopra Ossigeno o trasmetti in streaming gli episodi Oxygen.com .

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