10 giocatori chiave dal caso West Memphis Three

Il 6 maggio 1993, i corpi nudi di tre ragazzi di 8 anni furono trovati legati con i lacci delle scarpe in un canale di drenaggio a West Memphis, in Arkansas. Tre adolescenti locali - soprannominati West Memphis Three - furono accusati e giudicati colpevoli delle brutali uccisioni, ma mantennero a lungo la loro innocenza.



A seguito della loro convinzione, una serie di documentari ha attirato l'attenzione sul caso e ha suggerito che fossero vittime del 'Satanic Panic', una paura diffusa negli anni '80 che il satanismo avrebbe infettato la società.

Un nuovo lotto di test del DNA ha successivamente rivelato che nessun materiale genetico li legava alle prove sulla scena del crimine, e dopo quasi 20 anni dietro le sbarre, i West Memphis Three sono stati rilasciati come parte di un patteggiamento nel 2011, secondo i documenti del tribunale ottenuti da Oxygen.com .





' The Forgotten West Memphis Three , 'In anteprima Sabato 28 marzo alle 8 / 7c sopra Ossigeno , ripensa al caso con l'aiuto di esperti investigativi e delle famiglie delle vittime.

Prima di sintonizzarti, raggiungi i 10 giocatori chiave di seguito.



Stevie Branch

La vittima Stevie Edward Branch era una studentessa d'onore in seconda elementare alla Weaver Elementary School di West Memphis.

'Era un ragazzino molto intelligente. Avrei potuto avere il prossimo presidente se non fosse stato assassinato '', ha detto sua madre, Pamela Hicks, all'affiliata NBC di Memphis WMC-TV nel 2007.

I suoi genitori erano divorziati e, al momento dell'omicidio di Stevie, Hicks era sposato con un uomo di nome Terry Hobbs. Hicks ha detto a WMC che l'ultima volta che ha visto suo figlio è stato il pomeriggio di mercoledì 5 maggio 1993, il giorno in cui è scomparso, quando ha chiesto di andare in bicicletta con i suoi amici.



È morto per annegamento e ha subito una frattura al cranio, secondo il Los Angeles Times .

Christopher Byers

Christopher Mark Byers era un figlio di divorzio ed era stato adottato dal nuovo marito di sua madre, John Mark Byers. Viveva con i suoi genitori e il fratello maggiore, Ryan Clark.

Il giorno della scomparsa dei ragazzi, Christopher era stato rimandato a casa dalla Weaver Elementary School per comportamento anomalo.

'L'ho sculacciato tre volte con la cintura e i pantaloni alzati', ha detto Byers in un'intervista del 2006, secondo il settimanale il Volantino di Memphis . A Christopher fu detto di non uscire di casa, ma non era lì quando il suo patrigno tornò a casa quella sera.

Byers ha denunciato la scomparsa del figlio al dipartimento di polizia di Memphis occidentale intorno alle 20:00. nella notte del 5 maggio 1993.

L'autopsia di Christopher ha elencato 'lesioni multiple' come causa di morte. Aveva un cranio fratturato e i suoi genitali erano stati mutilati.

Mentre la polizia inizialmente teorizzò che lo smembramento fosse indicativo di un rituale satanico, gli esperti forensi assunti dalla difesa sostenevano che le ferite si fossero verificate dopo la morte e fossero il risultato del foraggiamento di animali, secondo il Arkansas Democrat Gazette .

Michael Moore

James Michael Moore ha frequentato la Weaver Elementary School ed era un membro dei Cub Scouts insieme a Stevie e Christopher. Viveva con i suoi genitori e sua sorella maggiore.

Morì per annegamento e aveva anche subito una frattura al cranio, secondo il Los Angeles Times.

West Memphis 3 4 Stevie Branch, Christopher Byers e Michael Moore.

Damien Echols

Nato Michael Wayne Hutcheson, Damien Echols era un diciottenne che abbandonava le scuole superiori che attirava attenzioni indesiderate nella sua città natale conservatrice.

Un auto-descritto 'ragazzo metal', si dilettava con Wicca ed era noto per vestirsi tutto di nero, secondo un'intervista del 2012 a Rotazione rivista. La gente di West Memphis lo ha descritto come un 'membro di una setta pazza' e 'davvero strano', ha riferito Il New York Times nel 1993.

Quando gli investigatori hanno estratto i corpi dei ragazzi dall'acqua, un ufficiale di sorveglianza locale che stava aiutando con la ricerca 'presumibilmente [ha detto], 'Damien Echols alla fine l'ha fatto. Alla fine ha ucciso qualcuno. Ed è qui che le indagini sono andate da lì in avanti ', ha detto il conduttore Bob Ruff' The Forgotten West Memphis Three '.

Echols è stato infine riconosciuto colpevole di tre capi di imputazione di omicidio capitale nel marzo 1994 e condannato a morte per iniezione letale, secondo il Arkansas Times .

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Echols è stato rilasciato nell'agosto 2011 all'età di 36 anni dopo aver accettato un appello di Alford, che gli ha permesso di proclamare la propria innocenza pur ammettendo che l'accusa aveva prove sufficienti per condannarlo.

Dal suo rilascio, Echols ha pubblicato diversi libri e vive a New York City con sua moglie, che ha incontrato mentre era incarcerato.

Jason Baldwin

Jason Baldwin, 16 anni, era un amico di Echols che condivideva il suo amore per l'heavy metal. Ha ottenuto buoni voti a scuola e sua madre l'ha detto Il New York Times era 'intelligente'.

Baldwin è stato processato insieme a Echols ed è stato anche condannato per omicidio capitale. Gli è stata risparmiata la pena di morte e invece è stato condannato all'ergastolo senza possibilità di libertà condizionale, secondo l'Arkansas Times.

Ritenendo che minasse le sue affermazioni di innocenza, Baldwin inizialmente era contrario a prendere la richiesta di Alford, ma ha ceduto al fine di far uscire Echols dal braccio della morte, ha riferito il Arkansas Times .

Dopo il suo rilascio dalla prigione nell'agosto 2011, Baldwin si è trasferito a Seattle per studiare legge, secondo Il New York Times . Attualmente vive ad Austin, in Texas, dove dirige il gruppo senza scopo di lucro Proclamate giustizia , che sostiene le vittime di condanna ingiusta.

Jessie Misskelley, Jr.

Jessie Misskelley, Jr. era una diciassettenne che aveva abbandonato le scuole superiori che aveva una reputazione intorno a West Memphis per essersi trovata in risse e altri guai, secondo Il New York Times .

Un mese dopo gli omicidi, Misskelley è stata arrestata per essere interrogata dalla polizia. Alla fine ha rinunciato al diritto a un avvocato e ha confessato di aver aiutato Echols e Baldwin a uccidere Stevie, Christopher e Michael.

Gli avvocati della difesa in seguito hanno affermato che Misskelley aveva un QI. di 72, non ha capito le domande e ha confessato solo perché pensava di ricevere una ricompensa, ha riferito il Volantino di Memphis .

Prima del processo, Misskelley ritrattò la sua confessione, ma erano prove sufficienti per condannarlo per le uccisioni. È stato riconosciuto colpevole di un conteggio di omicidio di primo grado e due capi di omicidio di secondo grado e condannato all'ergastolo nel febbraio 1995, secondo il Los Angeles Times .

Dopo il suo rilascio nell'agosto 2011, Misskelley è tornata a West Memphis.

West Memphis 3 2 Jessie Misskelley, Jr., Damien Echols e Jason Baldwin

Terry Hobbs

Terry Hobbs, il patrigno di Stevie, è stato sposato con Pamela Hicks fino al 2004. I due hanno divorziato dopo aver sperimentato problemi coniugali causati dalla morte di suo figlio, ha detto. CNN nel 2009.

Hobbs lo era intervistato dal dipartimento di polizia di West Memphis nel 2007 dopo che il test del DNA ha mostrato che un capello trovato in una delle legature utilizzate per legare i ragazzi era coerente con il DNA di Hobbs, secondo i documenti del tribunale ottenuti da Oxygen.com .

Nel 2009, tre testimoni si sono fatti avanti e hanno depositato dichiarazioni giurate sostenendo di aver visto Hobbs con i tre ragazzi la notte prima che i loro corpi fossero trovati, contraddicendo le precedenti dichiarazioni di Hobbs alla polizia, secondo CNN .

Hobbs ha respinto le accuse e ha chiesto perchéprove di testimoni oculari sono emerse 16 anni dopo.Ha negato continuamente qualsiasi coinvolgimento negli omicidi e la polizia non lo ha mai nominato sospetto o accusato in relazione al caso. Crede ancora che i West Memphis Three siano colpevoli.

'Credo ancora nel mio cuore che Jessie, Jason e Damion Echols [sic] siano responsabili di quello che è successo ai nostri figli', ha detto Hobbs all'affiliato di Memphis ABC WATN nel giugno 2019.

John Mark Byers

John Mark Byers era il padre adottivo di Christopher.

Durante la produzione di 'Paradise Lost: The Child Murders at Robin Hood Hills', un documentario della HBO del 1996 che copriva il caso, Byers diede un coltello a un membro della troupe, che lo inviò al dipartimento di polizia di Memphis occidentale.

I test forensi hanno rilevato che c'era sangue sul coltello che conteneva lo stesso fattore di DNA del sangue di Byers e Christopher, ha riferito il Arkansas Democrat Gazette . Byers lo avrebbe poi testimoniato“Non aveva idea di come il sangue potesse essere finito sul coltello, tranne per il fatto che si ricordava di essersi tagliato il pollice, 'Secondo i documenti del tribunale ottenuti da Oxygen.com .

Byers ha negato qualsiasi coinvolgimento negli omicidi e non è mai stato accusato in relazione al caso. Dopo anni passati a incolpare i West Memphis Three, Byers è uscito nel 2007 e ha detto che li credeva innocenti, secondo ABC News .

'Voglio che questi tre uomini sappiano che sono qui per te,' disse Byers. «Ti ho odiato per anni. Ho creduto con tutto il cuore che avessi ucciso mio figlio e me ne dispiace.

David Jacoby

Su un ceppo di albero vicino alla scena del crimine, gli investigatori hanno trovato un altro capello, secondo i documenti del tribunale ottenuti da Oxygen.com . Il test del DNA condotto nel 2007 ha rilevato che i capelli erano coerenti con il DNA di David Jacoby, che è amico di Hobbs, secondo i documenti del tribunale.

Jacoby ha negato qualsiasi coinvolgimento negli omicidi. Non è mai stato nominato sospetto né è stato accusato in relazione al caso.

'Ho camminato vicino a dove avevano trovato i bambini con Terry Hobbs ... Ma allora non indossavo cappelli, i miei capelli avrebbero potuto svolazzare ovunque', ha detto Jacoby all'affiliato NBC di Memphis WMC-TV nel 2013.

Per saperne di più, guarda 'The Forgotten West Memphis Three' su Sabato 28 marzo e domenica 29 marzo alle 8 / 7c sopra Ossigeno .

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