Chi è Sarah Edmondson e che ruolo ha interpretato in NXIVM (ed è rovina)?

Sarah Edmondson una volta credeva che l'autoproclamato programma di sviluppo personale noto come NXIVM fosse la risposta per trovare la vera realizzazione e felicità, ma mentre approfondiva l'organizzazione e ne scopriva i segreti più oscuri, sarebbe diventata uno degli oppositori più espliciti dell'organizzazione.



Edmondson ha svolto un ruolo fondamentale nella caduta di NXIVM, parlando in un ottobre 2017 Articolo del New York Times dell'inquietante rituale del marchio a cui aveva partecipato come parte di una sorellanza segreta all'interno del gruppo.

'Ho pianto tutto il tempo', ha detto di quasi 30 minuti di procedura per scottare un simbolo sotto il suo fianco. 'Mi sono dissociato dal mio corpo.'





Keith Raniere, il leader del gruppo sarebbe arrestato in Messico mesi dopo, nel marzo 2018, per aver gestito il presunto 'culto sessuale'.

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Alla fine Raniere lo era condannato nel giugno 2019 su sette accuse, tra cui due capi di reato di traffico sessuale, racket e cospirazione del lavoro forzato, secondo l'ufficio del procuratore degli Stati Uniti, distretto orientale di New York.



Edmondson, che stima di aver aiutato a reclutare 2.000 membri durante i suoi 12 anni con NXIVM, è ora ossessionata dal suo ruolo di 'spingere quel BS' ad altri.

'Ho molti sensi di colpa per le persone che ho portato qui, ma se c'è una cosa a cui posso appendere il cappello è che non ho mai mentito. Pensavo che Keith Raniere fosse l'uomo più grande, più saggio e più brillante della Terra ', ha detto Raffineria 29 lo scorso settembre. 'Non avevo idea di cosa stesse succedendo con le donne e tutto ciò che è venuto fuori durante le indagini dell'FBI.'

Il fascino di NXIVM

Edmondson, che ha condiviso la sua storia nella nuova docuserie della HBO 'The Vow', potrebbe aver contribuito a far cadere una delle sette più scioccanti delle nazioni, ma quando si è unita al gruppo per la prima volta alla fine dei vent'anni era alla ricerca di uno scopo.



L'attrice aveva riscontrato un certo successo sul piccolo schermo, ma viveva anche in un seminterrato da 400 dollari al mese, lottando per sbarcare il lunario.

'Sono stata sfidata nella mia relazione, sfidata nella mia carriera', ha detto in 'The Vow'. 'Avevo l'idea che forse sarei diventato un attore famoso e avrei usato la mia celebrità per avere una voce o avere un impatto sul mondo. Non stava succedendo. '

Quando il suo fidanzato regista è stato accettato a un festival del cinema in mare, ha deciso di andare avanti e 'capire il mio scopo nella vita', ha detto.

Fu lì che incontrò per la prima volta Mark Vicente, uno scrittore, regista e direttore della fotografia che aveva fatto parte del team creativo dietro il documentario spirituale “What The # $ *! Sappiamo?!'

Vicente era già immersoNXIVM in quel momento e sedeva allo stesso tavolo con Edmondson, che aveva una tosse persistente.

Vicente ha chiesto a Edmondson cosa avrebbe perso se avesse smesso di tossire.

'' Ho avuto immediatamente la consapevolezza di aver collegato la malattia e l'attenzione ', ha ricordato Edmondson nella serie di docu. 'Stavo cercando di attirare l'attenzione del mio ragazzo. Ero tipo 'Oh mio Dio per tutta la vita, sono stato così malato come mezzo per attirare l'attenzione' '.

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Il giorno dopo si sentì meglio e scoprì che 'le piaceva e rispettava molto' Vicente, che iniziò a discutere con noncuranza del suo legame con NXIVM.

'Ha sottovalutato', ha detto. 'Se non altro, ero più interessato a lavorare con lui e a fare quello che stava facendo'.

Edmondson si è presto iscritto a una delle sessioni di formazione di cinque giorni dell'Executive Success Program di NXIVM.

'All'epoca vivevo in una suite nel seminterrato dove il mio affitto era di $ 400 al mese, quindi per me spendere migliaia di dollari per la mia crescita personale era osceno, ma volevo davvero cambiare e volevo davvero fare quel salto, quindi L'ho messo sulla mia carta di credito e mi sono iscritta al prossimo corso di formazione ', ha detto.

Ma non è stato amore a prima vista. Edmondson, che ora è madre di due ragazzi, ha detto di aver trovato il fatiscente Holiday Inn dove si è svolto il corso di formazione 'deludente' e ha detto che l'estetica e le presentazioni avevano un'atmosfera 'totalmente anni '80'.

Ha avuto una svolta, tuttavia, il terzo giorno della sessione, quando l'argomento si è concentrato sull'autostima e su come le 'convinzioni limitanti' potrebbero impedire a un individuo di vivere al meglio.

'Non avevo amore per me stesso. Non credevo in me stessa ', ha detto nella serie di docu. 'Ho pensato che fosse solo il modo in cui ero e poi, all'improvviso, ho pensato, 'Oh, posso evolvermi sistematicamente per essere la versione ideale di me stesso per scrivere il mio personaggio' contro 'Bene, questo è quello che ho sono. '

La sorellanza segreta

Presto si è immersa nel gruppo di auto-aiuto, scalando i ranghi fino a diventare alla fine la co-fondatrice di un capitolo di Vancouver e iniziare a insegnare le strategie del gruppo agli altri.

“Mi sento come se stessi volando. Era quasi come una magia ', ha detto nelle docuserie. “Mi sentivo come se stessi scaricando un libro di conoscenza sulle persone, sulla società, sul mondo in generale. Mi sentivo davvero come se avessi questa pozione segreta di comprensione. '

Ha detto Edmondson ABC News alla fine ha stretto uno stretto legame con Lauren Salzman, la figlia di Nancy Salzman, una delle co-fondatrici e leader del gruppo.

'È come la mia terapista e nel sistema di classificazione, è anche al di sopra di me', ha detto all'agenzia di stampa della sua relazione con Lauren.

Fu attraverso questa connessione che Edmondson - che doveva chiamare Lauren 'maestro' - fu invitato a un'iniziazione per una sorellanza segreta all'interno del gruppo che richiedeva a ogni partecipante di dare a Salzman alcune costose garanzie per ottenere l'ingresso.

Salzman ha promesso di avere qualcosa di 'veramente straordinario' da condividere e ha descritto la strana richiesta in questo modo, secondo il New York Times: 'È un po 'strano e top secret e per farti parlare di questo devi darmi qualcosa come garanzia per assicurarti di non parlarne ', ha ricordato Edmondson.

Edmonson, che era conosciuta come la 'schiava' del suo 'padrone', ha accettato e ha fornito foto di se stessa nuda.

Ciascuno schiavo del gruppo, noto come DOS, prometteva obbedienza al proprio padrone ed era tenuto a inviarle messaggi di testo 'Maestro' entro 60 secondi durante gli esercizi di addestramento per dimostrare la sua devozione.

La cerimonia di iniziazione si è svolta in una casa di Albany. Alle cinque donne del gruppo di iniziazione è stato ordinato di togliersi i vestiti e sedersi nude in un semicerchio, è stato detto loro che avrebbero ricevuto un promemoria permanente della loro appartenenza alla confraternita segreta. Edmondson pensava che si sarebbero fatti piccoli tatuaggi, invece ogni ragazza lo era marchiato con un simbolo quadrato da 2 pollici appena sotto l'anca. Edmondson avrebbe poi realizzato che il simbolo somigliava a 'KR' o alle iniziali di Raniere.

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'Era peggio del parto', ha detto Edmondson a ABC News. 'Immagina un laser caldo, trascinato sulla tua carne per 30 minuti senza anestetico.'

Edmondson avrebbe poi descritto il trauma all'inizio del suo libro di memorie 'Sfregiato.'

'Sdraiato lì completamente nudo, sono più vulnerabile ma determinato a dimostrare la mia forza. Cerco di tenere le gambe chiuse mentre il mio corpo vuole proteggere la mia area più privata ', ha scritto. “Mi dico: sono un guerriero. Ho dato alla luce un essere umano. So gestire il dolore. Ma niente avrebbe mai potuto prepararmi alla sensazione di questo fuoco sulla mia pelle.

Dopo che il marito di Edmondson, Anthony Ames, che era anche un membro di NXIVM, ha appreso del marchio, entrambi hanno deciso che volevano andarsene ed Edmondson ha iniziato a parlare pubblicamente della sua straziante prova e del lento 'indottrinamento' che ha detto l'ha portata sempre più a fondo nell'organizzazione .

'Se non fosse successo a me, sarei stato il primo a dire: 'Che idiota. Perché non se n'è andata? 'La risposta è che l'indottrinamento è incredibilmente potente', ha detto a Refinery29. 'Se guardi al rituale del marchio come un esempio, ti convincono che stai trionfando sulla tua stessa debolezza.'

La sua storia è stata anche presentata nella prima stagione del podcast Scoprire .

Trovare nuova gioia

Con l'esperienza alle spalle, Edmondson ha continuato a trovare un nuovo senso di gioia.

Continua a recitare e fare lavori di doppiaggio, interpretando ruoli nei film di Hallmark 'Wedding of Dreams' e 'Welcome to Christmas'.

Il suo ultimo ruolo nel film per la televisione “The Sisterhood” ha un inquietante parallelo con la sua stessa vita. Interpreta una giornalista in una storia su un gruppo di donne simile a una setta che sono costrette a partecipare ad attività discutibili e pericolose.

Edmondson, che vive a Vancouver, pubblica regolarmente anche foto della vita con suo marito e due figli piccoli Instagram .

Ma la mamma di due figli non si è completamente lasciata alle spalle i suoi anni con NXIVM. All'inizio di quest'anno, Edmondson, suo marito e quasi 80 ricorrenti anonimi hanno intentato una causa contro i leader di NXIVM, comprese le ereditiere di liquori di Seagram Sara e Clare Bronfman, per danni emotivi e finanziari subiti a causa del loro tempo con il gruppo, secondo CBC .

La causa descrive NXIVM come uno 'schema Ponzi e comunità coercitiva' progettato per abusare finanziariamente ed emotivamente dei suoi seguaci.

Edmondson continua anche a lavorare per ripristinare le relazioni passate che hanno sofferto per il suo coinvolgimento in uno dei culti più sconcertanti della nazione.

'Mentre lavoro per riguadagnare il mio potere personale e superare quello che è successo, c'è un messaggio speciale che ho per gli amici e le persone a me vicine da cui mi sono allontanato o con cui ho perso i contatti nel corso degli anni in cui ero un sostenitore delle pratiche di NXIVM: io 'Sono profondamente dispiaciuta', ha scritto nel suo libro di memorie. 'Si spera che le mie azioni e tutto ciò che condivido in questo libro costituiscano un passo avanti verso la riparazione mentre comincio a riparare l'impatto che il mio viaggio di 12 anni ha avuto su coloro che mi circondano'.

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