Quello che gli amici e la famiglia di Debra Sue Carter hanno trovato nella sua macabra scena del delitto

L'8 dicembre 1982 si verificò un orribile crimine che avrebbe influenzato più vite e innescato una battaglia decennale per la giustizia, i cui risultati continuano a svolgersi ancora oggi, come illustrato nell'ultima docu-serie di Netflix, 'The Innocent Man', basato sull'omonimo libro di John Grisham.



Debra Sue Carter, una giovane cameriera di una piccola città, è stata trovata violentata e assassinata. La scena del crimine era particolarmente raccapricciante e cosparsa di 'indizi' allarmanti che avrebbero avuto un grave impatto sul caso controverso.

Debbie, come veniva chiamata a volte, era una cameriera di cocktail di 21 anni al Coachlight Club di Ada, Oklahoma. Il brillante, unico server è stato apprezzato dagli avventori del suo stabilimento. Si era diplomata al liceo solo pochi anni prima della sua morte. Carter ha svolto diversi altri lavori part-time e anche come baby sitter per alcune famiglie locali.





Carter non poteva sapere quella notte di dicembre che sarebbe stata vittima di un crimine orribile e brutale. È stata vista l'ultima volta che lasciava il club dopo un'accesa conversazione con Glen Dale Gore, un cliente abituale ed ex compagno di classe del liceo di Carter.

Secondo Il libro di Grisham , fu Donna Johnson Palmisano, un'altra compagna di scuola superiore di Carter che era in città a far visita ai suoi genitori, che per prima trovò Carter. Palmisano è passata da Carter intorno alle 11:00, sperando in una breve chiacchierata con il suo vecchio amico.



Palmisano notò per la prima volta dei vetri rotti sul terreno davanti all'appartamento di Carter, forse da una piccola finestra rotta sulla porta di Carter. Palmisano inizialmente pensava che Carter avesse perso le chiavi e avesse dovuto irrompere in casa sua.

La porta dell'appartamento di Carter non era chiusa a chiave e, sentendo la musica proveniente da una radio all'interno, Palmisano entrò. Lì scoprì l'appartamento in un totale disordine. Il letto era stato spostato, i cuscini del divano e gli animali di peluche erano sparsi qua e là. Era chiaramente avvenuto un combattimento di qualche tipo.

Sul muro dell'appartamento, le parole 'Jim Smith morirà il prossimo' erano scritte in una specie di liquido rosso. Un altro messaggio difficile da leggere era su un tavolo vicino.



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Palmisano si trasferì in camera da letto alla ricerca di Debra, quando finalmente trovò la sua amica a faccia in giù sul pavimento. Carter era nuda e aveva qualcosa scarabocchiato sulla schiena.

Rendendosi conto che l'assassino potrebbe essere ancora all'interno, Palmisano è fuggita alla sua auto dove ha immediatamente contattato la famiglia di Carter.

'Aveva bisogno di aiuto', ha detto Palmisano molti anni dopo in tribunale, secondo The Ada News . 'Ho visto cosa c'era scritto sul tavolo di formica, 'Non cercare di trovarci o altro', e ho pensato' Dove sono? Mi faranno male? '

Il padre di Carter, Charlie Carter, sarebbe la prossima persona a indagare su quello che è successo.

È stato Charlie a confermare che sua figlia era morta. Ha trovato un asciugamano insanguinato ficcato nella sua bocca.

I paramedici sono arrivati ​​dopo che è stata chiamata la polizia. Uno era così inorridito dalla violenza che ha visto nell'appartamento, ha iniziato a vomitare.

Il detective Dennis Smith è arrivato per ispezionare la scena. Smith ha anche scoperto il messaggio sulla tabella scarabocchiato dal killer in ketchup. La nota diceva: 'Non guardare avanti o ealse [sic]'. Smith ha anche trovato sul pavimento gli abiti che Carter aveva indossato al Coachlight Club la sera prima.

Smith ha notato che il messaggio sulla schiena di Carter (scritto anche in ketchup) diceva: 'Duke Gram'. Duke Graham era un locale che Smith conosceva.

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Sotto il corpo di Carter, Smith ha trovato un cavo elettrico che potrebbe essere stato usato per strangolarla.

Smith ha portato i capelli della scena trovata sul pavimento in un laboratorio per essere analizzati insieme alle lenzuola, alla biancheria intima strappata di Carter, un pacchetto di sigarette, una lattina di 7-Up e la bottiglia di ketchup.

Uno degli indizi più importanti scoperti sulla scena era un'impronta sanguinolenta lasciata su una parete sud, appena sopra il battiscopa.

[Attenzione: anticipazioni su 'Innocent Man']

C'erano poche prove che indicavano Ronald Keith Williamson, l'uomo che alla fine sarebbe stato condannato per l'omicidio, nella stessa casa.

Williamson, un ex eroe della città natale salito alle stelle per la fama locale da una prodigiosa carriera nel baseball la cui vita successiva è stata segnata da una grave malattia mentale, alla fine sarebbe stato ingiustamente condannato per lo stupro e l'omicidio del 1988. Le indagini sulla scena del crimine dimostrano quanto siano fragili le prove stampate in tribunale potrebbe essere stato effettivamente.

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Ad esempio, alcuni hanno ritenuto che l'impronta di cui sopra indicava l'innocenza di Williamson.

Quando è stato testato per la prima volta, l'agente dell'OSBI Jerry Peters era certo che la stampa non appartenesse a Carter o Williamson. Anni dopo, mentre il caso diventava più freddo e le frustrazioni nel dipartimento aumentavano per la mancanza di prove che potevano potenzialmente portare a una condanna, i detective decisero in modo controverso di riesumare l'impronta della mano, che richiedeva che il cadavere di Carter fosse riesumato.

'Per la prima volta nella sua carriera di ventiquattro anni, Jerry Peters ha cambiato idea', scrisse Grisham del successivo rapporto di Peter, che affermava che l'impronta del palmo era, in effetti, quella di Carter.

Il dottor Larry Cartmell, il medico legale della città, ha stabilito dalle prove che Carter era morto per strangolamento. Cartmell ha anche scoperto la parola 'Die' scritta sul petto di Carter e un piccolo tappo di bottiglia all'interno del suo retto.

Allo stesso modo, i pubblici ministeri hanno affermato che la calligrafia di Ron corrispondeva a quella degli appunti trovati a casa di Carter, nonostante la mancanza di una relazione scritta effettiva da parte di un esperto in materia.

È stata l'analisi dei capelli sulla scena, che ha utilizzato test che ora sono considerati inaffidabili, che ha portato alla condanna di Williamson in assenza di prove più solide. In effetti, i test utilizzati non avevano modo di determinare se i campioni corrispondevano affatto a una persona specifica.

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Le prove del DNA lasciate sulla scena del crimine alla fine avrebbero scagionato Williamson (solo cinque giorni prima della sua esecuzione programmata!) E implicato Gore.

'La scena [del crimine] ci dice che Glen Gore è esattamente il tipo di persona che potrebbe entrare nell'appartamento di Debra Sue Carter senza forza', ha detto il procuratore Richard Wintory nel 2003, secondo NewsOK , il sito web dell'Oklahoman.

Un altro articolo del 2003 da NewsOK sulla condanna di Gore sulla scia dell'esonero di Williamson nel 1999 ha notato che i messaggi scarabocchiati in tutto l'appartamento di Carter erano stati lasciati nella speranza di distrarre la polizia e far sembrare che Gore non fosse l'assassino.

'Innocent Man' di Grisham racconta la storia di come le prove lasciate sulla scena siano state fraintese in modo da implicare Williamson. Grisham approfondisce minuziosamente i dettagli per spiegare i fattori socio-politici che sono entrati nella condanna, tra cui lo stigma contro i malati di mente e l'immensa pressione esercitata sul dipartimento di polizia locale a seguito di un omicidio non correlato pochi mesi dopo.

Williamson alla fine morirà di malattia nel 2004. Gore è stato condannato all'ergastolo senza condizionale nel 2006, secondo NewsOK .

[Foto: una foto non datata di Debra Carter Credit AP Photo / The Ada Evening News]

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