I pubblici ministeri affermano che il padre di uno studente universitario ha usato 'violenza, paura, sesso e manipolazione' per controllare le vittime ed estorcere milioni

'Una volta che ha ottenuto il controllo delle loro vite, ... ha preso il controllo delle loro vite', ha detto l'assistente procuratore degli Stati Uniti Lindsey Keenan delle inquietanti accuse contro Lawrence Ray.



Lawrence Ray Ap Lawrence Ray Foto: A.P

Lawrence Ray ha usato violenza, paura, sesso e manipolazione per controllare gli studenti universitari che ha incontrato mentre viveva nella stanza del dormitorio di sua figlia, una volta mettendo un sacchetto di plastica sulla testa di una donna e soffocandola mentre sedeva impotente in una stanza d'albergo di Manhattan ammanettata alla sedia, secondo la dichiarazione di apertura di un pubblico ministero giovedì.

L'assistente del procuratore degli Stati Uniti Lindsey Keenan ha descritto l'attacco dell'ottobre 2018 all'inizio della sua dichiarazione di apertura, raccontando ai giurati come Ray ha attaccato la donna, che avrebbe costretto a prostituirsi, perché l'ha sentita sfuggire al suo controllo, secondo Il New York Times .





Le tolse la borsa dalla faccia. Torreggiava su di lei mentre veniva ammanettata a quella sedia, ansimando, ha detto Keenan Il New York Post. Era impotente. Incapace di muoversi, incapace di respirare, incapace di gridare aiuto.

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Secondo Keenan, Ray l'ha tormentata per ore, mettendo la plastica sopra la sua testa più e più volte.



Il messaggio dell'imputata era chiaro: le aveva detto di comportarsi bene. Continua a fare soldi, disse Keenan.

Nel giro di poche ore, hanno detto i pubblici ministeri, la donna era di nuovo davanti ai suoi clienti della prostituzione, guadagnando i soldi di Ray. Presumibilmente ha consegnato a Ray più di un milione di dollari di proventi del lavoro sessuale solo quell'anno.

Keenan ha affermato che la donna era solo una delle studentesse del Sarah Lawrence College a cadere vittima dei presunti abusi e manipolazioni di Ray e attirata nella sua impresa criminale simile a una setta che è continuata per anni.



L'abuso sarebbe iniziato dopo che Ray si è trasferito nella stanza del dormitorio di sua figlia nel 2010, dopo essere stato rilasciato da una prigione del New Jersey per accuse relative a una disputa sulla custodia.

Dopo aver impressionato gli studenti raccontando loro storie sul tempo passato a sfregare i gomiti con l'ex presidente sovietico Mikhail Gorbachev e l'ex commissario del NYPD Bernard Kerik, i pubblici ministeri hanno detto che Ray ha iniziato a conoscere i segreti e le insicurezze degli amici e dei coinquilini delle sue figlie, per poi trasferirsi con alcuni in un Appartamento nell'Upper East Side.

Ha usato le informazioni e il video imbarazzante che ha catturato su di loro per assicurarsi che rimanessero sotto il suo controllo, traendo profitto dal loro lavoro, dai loro soldi e persino dai loro corpi, hanno detto i pubblici ministeri.

Sostenevano che Ray avesse costretto gli studenti a fare false confessioni video sul tentativo di avvelenarlo o ferire la sua famiglia, che ha usato per estorcere più di 2 milioni di dollari alle sue vittime in un periodo di 10 anni o spingerle ai lavori forzati.

Se hanno resistito, ha minacciato di divulgare le informazioni dannose alle loro famiglie o di pubblicarle su Internet.

'Una volta che ha ottenuto il controllo delle loro vite, ... ha preso il controllo delle loro vite', ha detto Keenan, secondo L'Associated Press.

Tuttavia, l'avvocato difensore di Ray, Allegra Glashausser, ha dipinto un ritratto completamente diverso. Ha detto che gli studenti erano stati catturati dai racconti più grandi della vita di Ray e presto hanno iniziato a creare storie proprie.

Questa non era un'impresa criminale, ha detto, secondo The Post. Questo era un gruppo di narratori.

Ha detto che alcuni studenti soffrivano di malattie mentali, avvertendo che, sebbene i giurati avrebbero sentito alcune cose stravaganti, per capire appieno cosa è successo avrebbero dovuto passare attraverso lo specchio, attraverso lo specchio magico, per trovare la verità, secondo The Times .

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Ha sostenuto che alcuni degli studenti avevano detto a Ray di averlo avvelenato, il che lo ha spaventato, costringendolo alla fine a cercare aiuto dall'Agenzia per la protezione dell'ambiente e dai pubblici ministeri.

Per quanto riguarda la donna coinvolta nel lavoro sessuale, ha detto che la donna ha iniziato a scortare nel 2015 per pagare l'affitto.

'Non sto dicendo che Larry Ray sia un santo', ha detto Glashausser, secondo l'Associated Press. «Non deve piacerti. Ma queste cose non erano crimini».

Dopo le dichiarazioni di apertura, i pubblici ministeri hanno chiamato una delle presunte vittime di Ray, Santos Rosario al banco dei testimoni.

Rosario ha testimoniato di aver incontrato Ray mentre usciva con sua figlia e inizialmente pensava che fosse attento e amichevole. Tuttavia, ha detto che la relazione è diventata presto violenta, con Ray che in un'occasione si è tenuto un coltello tra i genitali.

Mi avrebbe picchiato, mi avrebbe schiaffeggiato, ha detto, secondo il New York Times.

I giurati hanno anche sentito una clip audio che sembrava mostrare Ray che degrada Rosario mentre lo picchiava.

Piccolo monello di merda. Come ci si sente? Ray ha chiesto, secondo il New York Post. Vuoi vedermi andare in prigione? Mi stai facendo perdere tempo. Sto sprecando il mio fottuto tempo.

Ray deve affrontare 16 conteggi tra cui riciclaggio di denaro, evasione fiscale, cospirazione e racket. Si è dichiarato non colpevole.

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