Leiomy Maldonado è la Wonder Woman di Vogue

Sono stato presentato per la prima volta Leiomy Maldonado dal suo periodo in poi La migliore squadra di ballo d'America . Già nel 2009, molto prima Laverne Cox o Caitlyn Jenner onorato il piccolo schermo, Maldonado è stata una delle uniche rappresentazioni positive di donne transgender sulla televisione tradizionale, e la sua banda di amici apertamente gay e fieramente orgogliosi era così lontana da qualsiasi altra cosa vista in TV, mai. Leiomy avrebbe continuato ad apparire e coreografare il Willow Smith il video di 'Whip My Hair' e la sua mossa caratteristica 'The Leiomy Lolly' sarebbero stati adottati da Beyonce, Lady Gaga, e Britney Spears. È in programma di lavorare su progetti con FKA Twigs , icona pop , e Cocorosie , rendendo Leiomy un punto di riferimento per una vasta gamma di artisti pop.



Ancora oggi, molte persone credono che la moda fosse solo un fenomeno di danza di breve durata inventato da Madonna negli anni '80, simile per semplicità e farsa alla Macarena.Mentre la cultura tradizionale ha spesso guardato di traverso alla vera storia della moda, altri continuano ad abitare questo mondo - che è, in realtà, una vibrante cultura underground.

Esplorato in dettaglio nei primi anni '90 da Jennie Livingston nel documentario Parigi sta bruciando , vogue fa parte di una complessa sottocultura fondata da uomini e donne di colore gay e trans, una fantasia di evasione creata da persone che affrontano la dura realtà dell'emarginazione. Ispirata da questo, Madonna ha sicuramente portato in voga - che era ail tempo una forma d'arte quasi esclusivamente gay -al mainstream. Dopodiché, la scena della sala da ballo (dove i ballerini combattono per la gloria) ha dovuto comprensibilmente proteggersi dalla sovraesposizione e dall'infiltrazione di estranei e amanti della cultura.





Decenni dopo, la moda esiste ancora nei perimetri della cultura pop, spuntando in luoghi spesso inaspettati come il Video 'Whip My Hair' o video virali come il Ballerino EMT . Ma la moda mantiene una società unica, vivace e spesso ferocemente competitiva fino ad oggi.

'Il voguing è un tipo di danza freestyle a differenza di altri stili in cui impari molte coreografie. Con il voguing, si tratta solo delle proprie emozioni ', ha spiegato Leiomy, 28 anni.'Ho scoperto di vogare in un club per ragazzi e ragazze chiamato Kid’s Bay nel Bronx. Era la fine del 2002 quando fui presentato da un amico che era una specie di mentore per me. La guardavo come una figura materna. È stata la prima donna transgender che ho incontrato nella mia vita. Avevo circa 15 anni e ne adoravo l'energia ... L'ho considerato come un antistress. Avevo a che fare con l'essere transgender in giovane età e non sapevo come affrontarlo e ho scoperto come affrontarlo attraverso il voguing '.



'Essere transgender in giovane età ... ho scoperto come affrontarlo attraverso il voguing.'

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L'ascesa alla fama di Leiomy insieme alla sua troupe Vogue Evolution ha sicuramente segnato un momento importante per la visibilità trans, ed è stato fondamentale per lei riprendere in voga per i queer che l'hanno inventata, guadagnando nel contempo rispetto e consensi per il suo talento. «BStare su quel palco e mostrare al mondo cosa fosse il voguing e vedere quanto eravamo accettanti, è stato un sollievo per noi. Questa era la cosa principale per noi, provenienti dalla comunità LGBT ...Non si trattava di vincere, si trattava solo di mostrare alla gente che questo è da dove viene, [quella moda] ci appartiene '. Detto questo, il momento culturale non è stato creato senza polemiche, con il giudice Lil Mama fare commenti che molti consideravano transfobici. '[Anche] tLa prima volta che hanno mostrato la nostra audizione, hanno detto 'Oh, certo, siamo qui a New York e ci sono tutti i tipi di persone strane'. È stato stupido.



Dovrebbe essere palesemente ovvio ormai che riconoscere Leiomy solo per il suo status di outsider di donna trans è semplicemente riduttivo. Non vuole essere famosa solo per il suo status di donna transgender, né dovrebbe. 'Non voglio che sia come un handicap ... Mi sento come se adesso, le persone mi amano per quello che faccio e non solo per quello che sono o per il sesso in cui sono nato '. Come tante donne trans, Leiomy resiste alle narrative comuni sulla transizione, commentando appassionatamente le domande invasive che le donne trans spesso affrontano dagli intervistatori: 'Una volta che le persone sentono che stai passando, pensano automaticamente a un intervento chirurgico per il cambio di genere ...Perché va bene che un intervistatore mi chieda per prima cosa: 'Ti sei operato?' Tipo, non sapevo che questa intervista riguardasse ciò che è tra le mie gambe. '

'Perché va bene che un intervistatore mi chieda per prima cosa:' Ti sei operato? '

Per quanto riguarda il movimento per i diritti dei transgender, resta molto da fare: “TLa cosa principale su cui dovremmo concentrarci è il rispetto delle persone trans. Non sta succedendo. Anche dall'interno della comunità LGBT: veniamo misgender, trattati in modo diverso. Ci guardano dall'alto in basso. Ci prendono come uno scherzo dentro di loro. E se il pubblico vede la comunità LGBT mancare di rispetto a noi, sente che va bene anche per loro ...Alla fine della giornata le persone trans vengono uccise a destra ea manca. E non è a causa di che cosa fanno con le loro vite, è perché stanno vivendo la loro verità. '

Ecco Leiomy in rosso nel video di 'Whip My Hair'.

Da allora Leiomy è diventata una leggenda sulla scena. Le sue mosse distintive, comprese le sue mosse di capelli (come si vede nel video di Willow Smith di cui sopra) e il Leiomy Lolly, sono apparse nel video di Lady Gaga / Beyonce per il video di 'Telephone' e nel video di Britney Spears per 'If U See Amy'. 'Il lecca lecca per me derivava dal vogare davvero ... lanciavo una piccola frusta per capelli, come cercare di essere sfacciato con esso, ma ho iniziato a notare che ogni volta che facevo quella mossa specifica alla gente sarebbe piaciuto. '

con chi è sposato

Guarda Leiomy mentre fa 'The Leiomy Lolly'.

Con il mondo che finalmente presta maggiore attenzione alla moda, il futuro della cultura è difficile da prevedere. Molte le star della sala da ballo sono comprensibilmente resistenti ad accettare il successo tradizionale , qualcosa che Lei trova sconcertante e frustrante: 'Ottengo così tanta negatività a causa di dove ho portato la mia moda.Voglio davvero che la scena del ballo decolli, diventi mainstream.Il talento e la creatività ci sono, ma la negatività e la politica - ci sono sempre litigi. Ci sono sempre discussioni.'

Nel frattempo, alle star indipendenti piace FKA Twigs , icona pop , e Cocorosie hanno apertamente abbracciato il mondo della sala da ballo, arruolando anche Leiomy e altri importanti ballerini per esibirsi al loro fianco. 'Amo FKA Twigs per questo perché non solo rispetta la cultura, ma rispetta la passione e il duro lavoro che derivano dall'essere parte dell'underground '', ha detto Maldonado.

Dato il suo programma di esibizioni impegnativo e la controversia del genere, Leiomy non è più in competizione. Invece, dedica il suo tempo a insegnare lezioni in tutto il mondo, anche in luoghi con sentimenti apertamente anti-LGBT come Russia e Giamaica. 'Non capivano o sapevano che la moda è solo una danza in generale. Proviene dalla [comunità] LGBT ma non lo è solo per ragazzi gay o donne transgender. È cresciuto al punto che vado all'estero e vado a questi eventi in cui hanno roba hip hop. Ci sono molti ragazzi etero. Ci sono ballerini hip-hop, ballerini di breakdance e ci provano! Non discriminano né giudicano.

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Nonostante sia una tale icona nel mondo gay, la vita di Leiomy è piuttosto docile al di fuori della sua danza. 'Sono un grande casalingo. Non ho davvero una vita sociale qui a New York ...

Ho un ragazzo. È un uomo trans. L'ho incontrato attraverso la scena della sala da ballo ...A malapena ascolto la musica di moda onestamente. L'unica volta che ascolto musica di moda è quando vado a lezione. Non riesco a sentirlo tutto il tempo Non riesco ad ascoltarlo per strada. Vogherei ovunque! Davvero!'

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Tuttavia, Leiomy va avanti, arrivando persino a creare la sua `` casa '', che è una sorta di famiglia adottiva nella scena della sala da ballo.. 'Fondamentalmente hai una madre e una figura paterna e loro hanno figli che aiutano, danno loro consigli, li aiutano con gli abiti ...La mia casa si chiamerà la Casa dell'Amazzonia. Ho alcune figlie.Parlo con loro ogni giorno, so cose sulla loro vita personale. Sono davvero i miei figli.La maggior parte delle case cambia il cognome, ma prima metto 'Amazon'. Sarà Amazon Leiomy, non Leiomy Amazon ».

Con tutta la terminologia e la politica complicata intorno alla moda, potrebbe essere difficile per gli estranei cogliere la bellezza della forma. Ma la risposta è semplice per quanto riguarda Leiomy: 'Dance crea dipendenza! È! Anche se qualcuno non capisce la tua lotta nella vita o da dove vieni, se balli per loro potrebbe capirlo. '

Foto: Kellyn Simpkins

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