'Se sembra troppo bello per essere vero, probabilmente lo è': chi è il truffatore di investimenti John Bravata?

John Bravata avrebbe usato la promessa di un pranzo gratuito per attirare gli anziani nei suoi seminari e investire nel settore immobiliare, ma il loro denaro veniva effettivamente utilizzato per finanziare il suo stile di vita sontuoso.



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Noi soldi G Foto: Getty Images

'Una regola molto importante che gli investitori devono ricordare è che se sembra troppo bello per essere vero, probabilmente lo è', avverte un uomo nell'ultimo episodio di 'American Greed: Biggest Cons'. La storia di John Bravata sottolinea quanto sia cruciale quell'avvertimento.

John Bravata, con l'aiuto di suo figlio Antonio, ha frodato centinaia di investitori per milioni di dollari in uno schema Ponzi dal 2006 al 2009. John ha preso di mira principalmente gli anziani, utilizzando seminari gratuiti per invogliare queste persone a investire denaro nel suo immobile società di investimento, BBC Equities, che ha fondato nel 2006 a Brighton, Michigan, secondo 'American Greed: Biggest Cons' in onda su CNBC lunedì 17 agosto alle 10/9c.





Lo spettacolo e il carisma di John lo hanno aiutato ad attirare facilmente potenziali vittime in questi seminari.

'Quando guardi per la prima volta John Bravata, John sembra molto raffinato', ha detto l'agente dell'FBI Eric Newburg ad 'American Greed', con Jonathan Polish, che lavora con la US Securities and Exchange Commission, aggiungendo: 'È un ragazzo enorme, lui spicca in mezzo alla folla... Voglio dire, ruba tutto l'ossigeno da una stanza.'



John ha reso il suo discorso molto interessante per gli investitori sottolineando quanto fosse sicuro l'investimento, anche se era una totale bugia.

«Credo che i tuoi dollari principali siano la tua vita. Non devi rischiare i tuoi dollari principali, è pazzesco [...] Ci è voluta tutta la vita per costruirlo', ha detto ai potenziali investitori in un seminario, come si vede nel filmato ottenuto da 'American Greed'.

John ha affermato che il loro capitale di investimento principale sarebbe stato garantito contro le perdite e che avrebbero ricevuto rendimenti da interessi elevati, il che ha fatto sentire gli investitori a proprio agio nel consegnare ingenti somme di denaro a BBC Equities.



'La prima cosa è il fatto che hanno detto che stavano garantendo agli investitori di non perdere denaro. La seconda cosa è che sembravano avere una strategia aziendale molto tempestiva e tempestiva che potrebbe essere molto redditizia', ​​ha detto Terry Welsh, una vittima della truffa, ad 'American Greed', spiegando perché ha investito con John in primo luogo.

Ovviamente, ciò che stava realmente accadendo era che John e Antonio stavano usando i soldi degli investitori per fornire pagamenti ad altri investitori. BBC Equities in realtà consisteva in alcuni edifici decrepiti e alcune stazioni di servizio, principalmente in Ohio. E per quanto riguarda il denaro che non è stato utilizzato per pagare gli interessi agli investitori? Lo hanno speso per se stessi.

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John ha vissuto sontuosamente: ha comprato una Ferrari da $ 90.000 per sé e un'auto Maserati da $ 85.000 per sua moglie, ha vissuto in una casa da $ 1,2 milioni e stava costruendo un'enorme villa sul lago. Ha speso tonnellate di soldi rubati per qualsiasi cosa, dai vestiti alla cucina raffinata ai trattamenti anti-età. Ma tutto sarebbe crollato proprio quando l'economia lo avesse fatto.

Gli investitori, spaventati dalla crisi finanziaria del 2008, hanno voluto indietro i loro soldi. John ha insistito sul fatto che i soldi di tutti fossero al sicuro, nel disperato tentativo di impedire loro di scoprire la verità: i loro soldi erano finiti da tempo. In effetti, per assicurarsi che gli investitori venissero ancora pagati, sapeva di averne bisogno di nuovi, quindi ha semplicemente modificato il suo tono per allinearlo all'attuale umore economico, anche se li stava truffando dai loro sudati guadagni in pensione in un periodo fiscalmente buio.

'Nella Depressione, le persone più ricche che sono uscite dalla Depressione erano quelle che compravano immobili... sarà lo stesso oggi, ha detto John alle potenziali vittime nel filmato ottenuto da 'American Greed'.

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Ma le bugie di John lo hanno comunque raggiunto. La US Securities and Exchange Commission ha intentato una causa civile contro di lui nel 2009, accusandolo di gestire uno schema Ponzi. Mentre la causa era in corso, John ha cercato di scappare ed è finito per essere arrestato all'aeroporto internazionale JFK di New York City nel 2011, mentre tentava di salire su un volo per l'Italia.

Nel 2013, John è stato dichiarato colpevole di 14 capi di imputazione per frode telematica e un conteggio di cospirazione. Fu condannato a 20 anni di reclusione. Figlio Antonio è stato condannato per un conteggio di cospirazione e condannato a cinque anni di carcere. In totale, avevano rubato circa 50 milioni di dollari da oltre 400 investitori. E mentre le condanne hanno sicuramente fornito un po' di sollievo alle vittime, non restituisce loro i soldi, lasciando molte di loro con tempi difficili davanti.

Welsh ha detto ad 'American Greed' che lui e sua moglie hanno investito la maggior parte dei loro soldi in BBC Equities, e ora è tutto finito. Crede che nessuno dei due avrà mai la possibilità di andare in pensione ora e sarà costretto a continuare a lavorare invece di godersi il frutto di decenni di lavoro.

John non sembra provare rimorso per i suoi crimini, però.

'Per quanto mi dispiaccia per qualcosa che ho fatto in azienda, come gestivamo l'azienda, eventi accaduti, non ho rimpianti per questo perché non c'è stato niente che ho fatto che avremmo fatto diversamente se lo avessimo fatto ancora una volta. Non c'è stato niente di sbagliato', ha detto a 'American Greed'. 'Non c'era alcuna intenzione in nessun momento da parte di nessuno nella nostra azienda, incluso me stesso, di frodare mai una singola persona che fosse là fuori.'

Per la storia di come Antonio avrebbe tentato di replicare il successo della truffa una volta uscito di prigione – con il coaching di suo padre, che è ancora dietro le sbarre – guarda 'American Greed: Biggest Cons' sulla CNBC lunedì 17 agosto alle 10/9c.

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