'I Wanted To Go Home': la straziante testimonianza di Korey Wise nel caso 'Central Park 5'

Il caso 'Central Park Five' è stato uno dei più pubblicizzati degli anni '80: cinque adolescenti sono stati falsamente accusati e condannati per aver violentato una donna a Central Park e ci sarebbero voluti anni prima che fossero prosciolti. Ma uno dei cinque ha avuto un viaggio particolarmente difficile e ha dato una testimonianza emotiva straziante durante uno dei due processi del caso.



Come mostra il nuovo film Netflix in quattro parti di Ava DuVernay 'When They See Us', Raymond Santana, 14, Kevin Richardson, 14, Antron McCray, 15, Yusef Salaam, 15, e Kharey Wise, 16, sono stati condannati per lo stupro di Trisha Meili , un banchiere di investimenti che è stato attaccato a Central Park nell'aprile 1989. I ragazzi sono stati condannati da sette a quasi 14 anni di prigione per l'attacco prima di essere scagionati nel 2002 dopo che lo stupratore ha confessato.

Wise era l'unico che era ancora imprigionato nel 2002 quando i cinque furono prosciolti. Dopo essere stato rilasciato ha cambiato il suo nome da Kharey a Korey.





Come illustrato nella serie, è andato al distretto solo per sostenere il suo amico Salaam che era stato interrogato dalla polizia in relazione allo stupro. La polizia aveva arrestato diversi adolescenti di colore che si credeva fossero stati nel parco a molestare le persone e ha pensato che fossero i principali sospettati dello stupro. Anche lo stesso Wise finì per essere interrogato e poiché aveva 16 anni, fu preso di mira più severamente. Poteva essere interrogato senza un tutore e data la sua età poteva essere accusato da adulto. Potrebbe anche essere stato particolarmente vulnerabile, nonostante fosse il più anziano. Nel suo libro del 2011, 'The Central Park Five: The Untold Story Behind One Of New York City's Most Infamous Crimes', Sarah Burns scrive che Wise aveva problemi di udito sin dalla tenera età. e una difficoltà di apprendimento che limitava i suoi risultati a scuola.

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Korey Wise Korey Wise partecipa al cocktail in giardino `` Queen Sugar '' della Cinema Society il 20 maggio 2018. Foto: Roy Rochlin / Getty

Burns, il cui padre lavorava presso l'ufficio di un avvocato che rappresentava i cinque in una causa, si riferiva a lui come 'il meno sviluppato emotivamente e intellettualmente dei ragazzi'.



Wise ha preso la parola durante il secondo processo nel caso, quello sia per lui che per Richardson. Burns ha scritto che sebbene quello fosse un rischio, potrebbe anche essere un enorme vantaggio, affermando che 'se Korey potesse esprimere quanto si fosse sentito sopraffatto, avrebbe potuto fare impressione sulla giuria che era stato costretto'.

Mentre era in tribuna, Wise, che Burns ha descritto come 'infantile', ha detto che non sapeva leggere o scrivere molto bene e che aveva anche difficoltà a sentire. Durante il controinterrogatorio, il procuratore capo Elizabeth Lederer gli ha chiesto di leggere qualcosa e lui non ha potuto. Poi, secondo il libro di Burns, gli ha messo davanti dei dischi per dimostrare che non era andato a scuola.

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'Cosa c'entra questo con il mio caso? ... Coraggio amico. Sono stanco di sentire questo ', ha detto, arrabbiandosi e alzandosi in piedi. L'accusa gli ha chiesto di sedersi e rispondere alle domande sul suo assenteismo, ma lui non lo fece. La giuria è stata mandata fuori dalla stanza, ma non prima che Wise spiegasse di essere vittima di bullismo.



'Allora avevo 12 anni. Cosa c'entra questo con Central Park? ' ha testimoniato con emozione mentre i giurati stavano uscendo, secondo il libro. “Il motivo per cui non ero a scuola perché sono stato minacciato di non tornare a scuola. La gente mi punta le pistole alla testa, ecco perché.

Durante la sua permanenza in tribuna, Wise ha cercato disperatamente di spiegare che è stato costretto a confessare e ha sostenuto di essere andato al parco, ma ha detto che se n'è andato subito dopo senza aver partecipato ad alcuna violenza.

'Ha spiegato che era poi andato a casa della sua ragazza Lisa per la maggior parte del resto della serata', ha scritto Burns.

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Gli unici scambi violenti che ha vissuto quella notte sono avvenuti per mano della polizia, ha detto.

Ha descritto di essere stato portato al distretto di polizia e ha accusato il detective Nugent di averlo schiaffeggiato e di avergli insultato dicendogli che poteva tornare a casa se avesse mentito e avesse detto che era stato lì [sulla scena dello stupro], 'Ha scritto Burns.

Una confessione videoregistrata, che è stata mostrata sul sentiero, mostra a molto confuso Saggio cambiando la sua storia fino a quando finalmente 'confessa' di aver violentato la vittima. È stato interrogato per ore fino a quando non ha fornito più dichiarazioni e due confessioni videoregistrate, tutte in conflitto tra loro e non coerenti con la natura delle ferite della vittima. In una delle sue confessioni videoregistrate, ha anche affermato che Meili è stato pugnalato con un coltello. In realtà, è stata colpita da una roccia dopo essere stata inizialmente colpita con un ramo di un albero. In quella confessione, ha anche detto di aver cambiato la sua dichiarazione dopo che un 'detective è venuto in faccia, discutendo con me, insultandomi, provandomi con me'.

'Volevo tornare a casa', ha testimoniato al processo. Quando fu pressato da Lederer se la polizia gli avesse fatto confessare, avrebbe ripetuto: 'Te lo dico, volevo tornare a casa'.

Un giurato in quel processo, Victoria Breyer ha detto alla ABC '20/20' era difficile conciliare la confessione di Wise con i fatti del caso.

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'Non credevo che avesse qualcosa a che fare con lo stupro', ha detto. 'La confessione di Korey Wise non aveva alcun senso rispetto a qualsiasi altra cosa. Semplicemente non era allineato. '

Eppure ha detto che si sentiva spinta a trovarlo colpevole.

'Vorrei che Dio avessi appena appeso la giuria su questo e questo è stato il mio più grande rimpianto per 30 anni'.

Wise non solo ha servito la maggior parte del tempo dietro le sbarre, ma lo ha fatto anche nelle carceri per adulti, inclusa la temuta Rikers Island. 'Quando ci vedono' descrive parte del dolore che ha passato dietro le sbarre.

'Una delle cose che mi ha davvero colpito è stata quando Korey mi ha detto:' Non c'è Central Park Five. Erano quattro più uno. E nessuno ha raccontato quella storia '', DuVernay ha detto a Town & Country . 'Penso che sia importante per le persone capire in profondità cosa significa essere incarcerati in carceri per adulti in questo paese'.

Durante la prigionia, Wise ha incontrato il vero stupratore, Matias Reyes, che alla fine ha ammesso il crimine. Le prove del DNA hanno confermato quella confessione. L'esonero di tutti e cinque è arrivato subito dopo, seguito da un accordo di 41 milioni di dollari raggiunto con New York City.

Dopo essere stato rilasciato, Wise ha creato e finanziato il Korey Wise Innocence Project presso la Colorado Law School che offre consulenza legale pro-bono a persone ingiustamente condannate come lui.

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