Da schiavo a uomo di legge: la vita e i tempi di Bass Reeves, il pionieristico vice nero degli Stati Uniti maresciallo

Bass Reeves è stato uno dei più grandi uomini di legge del vecchio West, ma fino a poco tempo fa era una nota storica. Ora Hollywood sta raccontando la sua storia.



Bass Reeves Uook Bass Reeves Foto: per gentile concessione di collezioni di storia occidentale, biblioteche dell'Università dell'Oklahoma, personalità generali 87

In onore del mese della storia nera, Iogenerazione.pt mette in evidenza le storie dei pionieri neri nella giustizia penale.


Imbiancata dalla storia, la storia di Bass Reeves, il primo vice maresciallo nero degli Stati Uniti a ovest del Mississippi, è improvvisamente ovunque.





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Reeves è presente nella scena di apertura della pluripremiata serie della HBO, Watchmen. Un ragazzino siede ipnotizzato in un cinema mentre Reeves consegna alla giustizia uno sceriffo bianco disonesto. Nello spettacolo, quel ragazzino viene rapidamente portato fuori dal cinema dai suoi genitori terrorizzati mentre si svolge il massacro di Tulsa del 1921.

Reeves appare insieme a molti altri personaggi storici della vita reale del Vecchio West tra cui Nat Love, Rufus Buck, Cherokee Bill e Stagecoach Mary nel film Netflix, The Harder They Fall, uscito in ottobre.



Almeno due serie televisive sono in lavorazione sull'uomo di legge. Uno dovrebbe apparire su Paramount + con David Oyelowo come Reeves. Taylor Sheridan, la mente dietro il popolarissimo Yellowstone e 1883 sta producendo. Premio Oscar Morgan Freeman sta anche sviluppando uno show televisivo sul leggendario uomo di legge.

Lo storico e autore, ha detto il dottor Bob Blackburn, consulente della serie Paramount + Iogenerazione.pt che le persone sono sempre state affascinate dalla storia di Reeves anche nel 1890 verso la fine della sua carriera.

Anche in una società ultra-razzista segregata quale era l'America nel 1900, la storia di Bass Reeves ha risuonato con molte persone. Un uomo di frontiera, il legame con la schiavitù, il legame con l'India, le forze dell'ordine, il rapporto con il giudice impiccato Isaac Parker... un uomo di colore che lavora in una società multiculturale che era il territorio indiano. Non era daltonico, ma era meno razzista degli ex stati schiavisti circostanti.



Blackburn ha detto di aver incontrato Freeman nel 1988 su Reeves. L'attore stava cercando di sviluppare un film sull'uomo di legge.

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La storia occidentale è come un ponte tra la fine della schiavitù e il movimento per i diritti civili [inizio]. È potenziante quando le persone sono in grado di vedere il loro legittimo posto nella società e le molte strade diverse che sono state intraprese oltre a quelle che vengono generalmente mostrate nei film, in televisione e nei libri di testo, Gloria Austin, co-fondatrice del National Multicultural Western Heritage Museum di Fort Worth detto al Los Angeles Times.

La vita di Reeves sembra particolarmente adatta al cinema o alla televisione. Nacque schiavo ma alla fine prestò servizio per più di 30 anni come maresciallo degli Stati Uniti nel territorio dell'Oklahoma dal 1875 al 1907. Arrestò circa 3.000 uomini, molti dei quali bianchi, e ne uccise da 14 a 20 a seconda della fonte. Divenne un maresciallo degli Stati Uniti insieme a centinaia di altri reclutati agli ordini del giudice Isaac Hanging Judge Parker, che presiedeva il tribunale distrettuale degli Stati Uniti per il distretto occidentale dell'Arkansas a Fort Smith.

Bass era di gran lunga il miglior candidato a lavorare fuori da quel tribunale, ha detto al pronipote di Reeves, il giudice in pensione Paul L. Brady. Costituzione dell'Atlanta Journal l'anno scorso. Dare a un nero una pistola e l'autorità di sparare ai bianchi. Era inaudito.

Alto più di sei piedi e 200 libbre, era fisicamente imponente con i baffi a scopa. Usava spesso travestimenti - a volte era un vagabondo, un contadino e persino un fuorilegge - per catturare i cattivi.

Reeves parlava correntemente le lingue delle cosiddette 'Cinque tribù civilizzate': Chickasaw, Creek, Cherokee, Choctaw e Seminole. Era un pistolero abile e ambidestro.

Un tiratore scelto disse Reeves potrebbe sparare con la zampa posteriore sinistra di una mosca contenta seduta sull'orecchio di un mulo a cento iarde e non arruffare mai un capello.

Non era in grado di leggere o scrivere, ma memorizzava i mandati di arresto dopo che gli erano stati letti. Ha sempre portato la persona giusta.

Bass Reeves Oklahoma Historical Society Bass Reeves Foto: Società storica dell'Oklahoma

Reeves era noto per la sua onestà e integrità. Ha persino arrestato suo figlio dopo aver ucciso sua moglie in una rabbia gelosa. Ha anche arrestato l'uomo che lo ha battezzato.

Tra i numerosi vice marescialli che hanno cavalcato per i tribunali di Parigi (Texas), Fort Smith (Arkansas) e del territorio indiano nessuno ha avuto più fughe di capelli o ha colpito arresti più pericolosi di Bass Reeves, di Muskogee, D.C. Gideon ha scritto di Reeves in il suo libro Territorio indiano nel 1901. Le sue lunghe braccia muscolose hanno attaccato loro un paio di mani che farebbero onore a un gigante e maneggiano un revolver con la disinvoltura e la grazia acquisite solo dopo anni di pratica. Diversi uomini 'cattivi' sono andati nella loro lunga casa per essersi rifiutati di fermarsi quando è stato comandato da Bass.

Art T. Burton, che ha passato decenni a reintrodurre Reeves al pubblico americano con libri come Black Gun, Silver Star: The Life and Legend of Frontier Marshal Bass Reeves , lo chiama il Michael Jordan delle forze dell'ordine.

Bass Reeves è stato il più grande eroe di frontiera della storia americana. Periodo. Ha camminato nella Valle della Morte ogni giorno per 32 anni e ne è uscito vivo, ha detto Burton. Alcune persone dicono che non è mai stato ferito.

Burton è rimasto affascinato dalla storia di Reeves dopo aver sentito parlare di lui mentre trascorreva l'estate con i suoi nonni ad Arcadia, in Oklahoma, all'età di 11 anni.

Diversi anni dopo, quando iniziò a fare ricerche sulla vita di Reeves, qualcuno in una società storica locale gli disse: mi dispiace, non abbiamo mantenuto la storia dei neri.

Ma Burton è stato in grado di raccogliere resoconti sui giornali delle imprese di Reeve e documenti del tribunale.

Bass Reeves è il maresciallo di maggior successo che cavalca nel paese indiano, secondo una storia sul Daily Arkansas Gazette nel 1891. È un grosso negro color torta allo zenzero, ma è un santo terrore per i personaggi senza legge in Occidente. … È probabile che negli ultimi anni abbia fatto più prigionieri, dal Territorio indiano, di qualsiasi altro ufficiale.

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A un certo punto, Reeves è entrato in conflitto con la legge. Fu accusato dell'omicidio del suo cuoco, William Leach, nell'aprile 1884. Reeves sostenne che fosse stato accidentale e trascorse sei mesi in prigione. Fu assolto nell'ottobre del 1987.

Alcuni hanno suggerito che il Lone Ranger sia stato modellato su Reeves. Burton nota le somiglianze tra i due nel primo capitolo del suo libro Black Gun, Silver Star. I marescialli statunitensi all'epoca dovevano viaggiare con almeno un posseman. Reeves cavalcava spesso con i nativi americani proprio come il Tonto del Lone Ranger.

Reeves usava travestimenti durante la caccia ai fuorilegge. Il Lone Ranger indossava una maschera. La gente non conosceva il nome di Reeves e lo chiamava Black Marshal. Questo è stato anche il caso del Lone Ranger. Mentre il Lone Ranger era noto per il proiettile d'argento, Reeves distribuiva dollari d'argento.

Dubito che saremmo in grado di dimostrare in modo definitivo che Reeves è l'ispirazione per il Lone Ranger. Possiamo dire inequivocabilmente che Bass Reeves è la persona reale più vicina ad assomigliare all'immaginario Lone Ranger sulla frontiera occidentale americana del diciannovesimo secolo, scrisse John W. Ravage nel suo libro Black Pioneers: Images of the Black Experience on the North American Frontier.

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Reeves non era l'unico uomo di colore a lavorare nel territorio indiano, ma era il più importante, secondo Burton.

Sidney Thompson è rimasto così affascinato dalla vita di Reeves che è tornato a scuola per poter scrivere di lui, trasferendo la sua famiglia dall'Alabama al Texas, ottenendo un dottorato di ricerca con una specializzazione in narrativa afroamericana. Il risultato è una trilogia di tre libri di fantasia basati su Reeves. I primi due sono già stati pubblicati: Segui gli angeli, segui le colombe: la trilogia di Bass Reeves, libro uno e Hell on the Border: The Bass Reeves Trilogy, libro due. Sta lavorando alla terza e ultima puntata.

Si sarebbe avvicinato a questi fuorilegge, avrebbe persino fatto amicizia con loro e poi avrebbe ribaltato la situazione su di loro e li avrebbe arrestati senza spargimento di sangue, ha detto Thompson Iogenerazione.pt . È così diverso dalle sue controparti bianche in Occidente, che hanno sparato a colpi di pistola e grandi sparatorie dell'OK Corral. È stato coinvolto in sparatorie, ma ha cercato di evitarle. Ha cercato di preservare la vita e di essere non violento quando possibile e di usare la violenza come ultima risorsa.

Reeves ha avuto 12 figli e si è sposato due volte. Si ritirò come vice maresciallo nel 1907 e morì nel 1910. Aveva 71 anni.

Durante la sua vita Reeves ha avuto alcune potenti chiamate ravvicinate. Secondo un articolo dell'Oklahoma City Weekly Times-Journal dell'8 marzo, la sua cintura è stata colpita in due una volta, la sua tesa del cappello è stata sparata via, un bottone del suo cappotto è stato tolto, le redini delle briglie che aveva in mano sono state colpite in due, 1907, che appare nel libro di Burton, Black Gun, Silver Star. Eppure non ha mai avuto il cappuccio aperto in una rissa, anche se quattordici uomini in tutto hanno avuto la vita soffocata dalla sua pistola mortale e non in un solo caso ha mai sparato a un uomo finché l'altro non ha iniziato la lotta.

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