La famiglia non accetterà il rapitore di Elizabeth Smart, dice la nipote

Un tempo suonatrice di organo a Salt Lake City, Wanda Barzee è diventata una figura inquietante per i membri della sua stessa famiglia dopo aver aiutato nel 2002 rapimento dell'allora adolescente Elizabeth Smart . Di dettagli del crimine fanno ancora orrore alla nipote di Barzee, Tina Mace.



che fine ha fatto Cornelia Marie

«Ti fa solo ammalare. Come potrebbe farlo qualcuno? lei disse.

Sua zia ha suonato l'organo al suo matrimonio decenni fa, prima che Barzee si unisse a Mitchell mentre recitava in base alle sue cosiddette rivelazioni di Dio.





Come Smart, Mace è allarmata per l'annuncio a sorpresa di questa settimana da parte delle autorità dello Utah, che hanno affermato di aver calcolato male la condanna di sua zia e l'avrebbe rilasciata dalla prigione il 19 settembre .

'Da quello che so, nessuna famiglia può accoglierla o vorrebbe accoglierla', disse Mace.



Gli agenti federali hanno trovato un posto dove vivere per Barzee, che ora ha 72 anni, quando inizia il suo rilascio controllato di cinque anni, ha detto Eric Anderson, il vice capo degli Stati Uniti per la libertà vigilata dello Utah.

Ha rifiutato di commentare se si troverà in una casa privata o in una struttura, ma 'non sarà una senzatetto', ha detto.

Barzee ha scontato la condanna a 15 anni che ha ottenuto in un patteggiamento l'anno in cui ha testimoniato contro il predicatore di strada Brian David Mitchell, il suo allora marito che ha rapito la ragazza dalla sua camera da letto a coltello.



elizabeth smart wanda barzee

Durante i suoi mesi di prigionia, Smart ha detto che la donna più anziana si è seduta nelle vicinanze e ha incoraggiato il marito mentre violentava l'adolescente.

Smart è ora una oratrice e attivista di 30 anni che ha detto giovedì di essere profondamente preoccupata per il fatto che Barzee rimanga una minaccia, citando il suo rifiuto di collaborare con il trattamento per la salute mentale in prigione e riferisce che potrebbe ancora nutrire le convinzioni di Mitchell.

Smart ha chiesto alle autorità di valutare attentamente se i detenuti siano stati trattati con successo prima di essere rilasciati.

Ma i cambiamenti su larga scala che richiedono la riabilitazione potrebbero porre domande preoccupanti, ha detto Rebecca Weiss, assistente professore presso il John Jay College of Criminal Justice di New York. 'Potremmo incarcerare a tempo indeterminato qualcuno che ha scontato la pena', ha detto.

Trattare il numero sproporzionato di persone con malattie mentali nelle carceri statunitensi - molte delle quali non violente - è tra le maggiori sfide del sistema. Sebbene sia necessario proteggere il pubblico, i detenuti hanno anche il diritto di rifiutare le cure.

'Il grado in cui le nostre prigioni riescono nella riabilitazione è discutibile', ha detto Weiss. 'Stiamo mettendo molto su un sistema sovraccarico di obiettivi abbastanza poco chiari.'

I reati sessuali violenti ripetuti possono essere commessi civilmente nel sistema federale, ma ciò richiede una serie di valutazioni e la decisione di un giudice che rappresentano un rischio imminente, ha detto Anderson.

L'avvocato di Barzee ha sostenuto che non è una minaccia. L'avvocato Scott Williams non ha immediatamente restituito un messaggio in cerca di commenti. I funzionari della prigione hanno rifiutato di discutere il suo comportamento dietro le sbarre o di inoltrare una richiesta di intervista.

È stata curata allo Utah State Hospital per circa cinque anni dopo il suo arresto. Ha testimoniato nel 2010 contro Mitchell.

Barzee ha descritto un primo anno di matrimonio 'infernale' che si è alleviato dopo che lei 'ha imparato a essere sottomessa e obbediente' e in seguito ha dichiarato che era 'volontà di Dio' che vendessero i loro beni e viaggiassero per il paese indossando abiti lunghi.

Alla fine, Mitchell rapì l'allora quattordicenne Smart, la costrinse a un 'matrimonio' poligamo e la violentò quasi ogni giorno.

È stata trovata nove mesi dopo, mentre camminava con Barzee e Mitchell in una strada nel sobborgo di Sandy a Salt Lake City.

La testimonianza di Barzee contro di lui sembrava un punto di svolta, ma il suo stato mentale sembra essere cambiato negli anni successivi nelle carceri federali e statali, ha detto Mace.

Mitchell sta scontando una condanna a vita.

Guardando indietro alla prigionia, Smart ha detto giovedì di credere che la donna più anziana che l'ha trattata come una 'ancella' e una 'schiava' sia stata a volte manipolata dal marito. 'Ma lei, a pieno titolo, ha abusato di me tanto quanto lui.'

[Foto: Getty Images, Contea di Salt Lake City]

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