'L'incubo peggiore di ogni donna': il serial killer insegue la Delaware Highway e mutila le sue vittime per piacere

Verso la fine degli anni '80 nel Delaware, una serie di corpi iniziò ad accumularsi lungo la Route 40. Le vittime, tutte donne, portavano segni inquietanti di tortura e la polizia sospettava fortemente di avere a che fare con un serial killer - e un orologio che ticchettava.



Il 29 novembre 1987, una giovane coppia in cerca di privacy si recò in un cantiere edile fuori dalla Route 40. I loro piani furono interrotti quando videro qualcosa di strano sulla strada.

«Il ragazzo stava guidando. Dice: `` Oh, qualcuno ha lanciato un manichino là fuori '', ha detto Joseph A. Swiski, un detective di Newark, Delaware 'Mark Of A Serial Killer', messa in onda Lunedì 12 aprile attraverso Venerdì 16 aprile a 8 / 7c sopra Ossigeno nell'ambito di Serial Killer Week , uno speciale evento di nove notti. 'In realtà era un corpo.'





La coppia ha chiamato i servizi di emergenza e la polizia è arrivata sul posto. Hanno trovato una giovane donna morta con i pantaloni abbassati e il reggiseno aperto per esporre il seno. C'erano segni di legatura su di lei e una ferita sanguinante sulla sua testa. La cosa più inquietante, però, era quello che era successo al suo petto.

“Stavamo vedendo prove di tortura in cui uno dei capezzoli del suo seno era stato mutilato. Non avevo mai visto quel tipo di danno a una vittima ', ha detto Swiski ai produttori.



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Un'autopsia non ha rivelato segni di violenza sessuale, sorprendenti investigatori. Tuttavia, hanno appreso che era stata uccisa da un colpo alla testa.

Usando le foto dei suoi tatuaggi, la polizia è finalmente riuscita a identificare la vittima come Shirley Ellis, una prostituta che frequentava la zona. Tuttavia, ha detto la sua famiglia, stava voltando pagina. Stava studiando per diventare infermiera e la notte in cui è scomparsa, stava andando in ospedale a visitare un amico malato. Era abituata a fare l'autostop, però, e la sua famiglia credeva che fosse così che incontrava il suo assassino.

La polizia aveva poco su cui lavorare e il caso non è andato da nessuna parte, fino al 29 giugno 1988.



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I dipendenti di un cantiere della Route 40 hanno trovato una giovane donna nuda morta lungo una strada sterrata. Quando è arrivata la polizia, si sono resi conto che il caso aveva delle somiglianze con l'omicidio di Ellis.

'Abbiamo osservato colpi cilindrici alla testa, c'erano prove che fosse stata legata ai polsi e alle caviglie.' Det. Jim Hedrick con il dipartimento di polizia della contea di New Castle ha detto ai produttori. 'Abbiamo notato che c'erano mutilazioni nella zona del seno ... rimozione parziale del capezzolo.'

Hanno identificato la vittima come Catherine DiMauro, una mamma divorziata di 31 anni che era nota per fare autostop e frequentare stabilimenti lungo la Route 40.

'Il termine 'somiglianze' è davvero un eufemismo', ha detto Swiski. 'Dire che era un altro assassino probabilmente avrebbe sfidato le leggi della probabilità.'

I segni di tortura su ciascuna donna, in particolare sul seno, allarmarono seriamente gli investigatori.

'Questo criminale è il peggior incubo di ogni donna. Quando qualcuno sta provocando un dolore che supera di gran lunga ciò che è necessario per uccidere la persona, sta ottenendo piacere in base al dolore in sé e per sé. La tortura è la soddisfazione. Questo è sadismo sessuale ', ha spiegato ai produttori Joni E. Johnston, uno psicologo forense.

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L'autopsia di DiMauro ha rivelato più di un semplice metodo di omicidio simile, però. Hanno scoperto che era ricoperta di minuscole fibre di tappeti blu, a indicare che ovunque fosse stata attaccata e uccisa, c'era un tipo specifico di tappeto.

Gli investigatori sapevano che dovevano trovare il loro colpevole prima che colpisse di nuovo. Decisero di creare una trappola: avevano Renee Taschner, un ufficiale del dipartimento di polizia della contea di New Castle, che andava sotto copertura, indossava un filo metallico e vagabondava lungo la Route 40 per vedere se l'assassino si sarebbe fermato per lei.

«Mi ero diplomato all'Accademia solo quattro mesi prima. Ero molto nuovo, molto appassionato. L'idea era sempre quella di coinvolgere questi ragazzi per vedere se potevamo convincere la persona o le persone che hanno iniziato questi crimini a mostrare la loro mano ', ha detto Taschner.

Sono passate settimane senza alcuna via possibile dall'operazione di Taschner. Nel frattempo, un'altra donna, Margaret Lynn Finner, una mamma di 27 anni che cercava di sbarcare il lunario con il lavoro sessuale, era scomparsa dalla Route 40. Un'amica l'aveva vista per l'ultima volta salire su un furgone Ford blu. L'autista era un maschio bianco, ma l'amico non riusciva a riconoscere nessun altro tratto distintivo.

Taschner era alla ricerca di un furgone Ford blu, e alla fine uno si fermò per lei. L'autista le ha parlato un po 'e quando ha guardato dentro ha visto che il furgone era ricoperto di moquette blu.

L'autista le ha chiesto di accompagnarlo, ma lei ha finto di avere un forte mal di testa. È stata in grado di strappare alcune delle fibre del tappeto blu durante la loro conversazione, tuttavia, che erano le prove di cui la polizia aveva bisogno.

Le autorità hanno controllato il numero di targa e hanno appreso che il loro sospetto era Steven Brian Pennell, un uomo sposato con due figli e senza una vera storia criminale. Hanno mandato le fibre al laboratorio per vedere se corrispondevano a quelle trovate su DiMauro.

Tragicamente, nel frattempo si è presentata un'altra vittima. Il 20 settembre, una ragazza di 22 anni di nome Michelle Gordon, che era stata denunciata come scomparsa dalla sua famiglia pochi giorni prima, è stata trovata morta in un canale. Si sapeva che faceva l'autostop lungo la Route 40, proprio come le altre vittime.

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'Lei, come le altre, è stata brutalmente torturata mentre era legata', ha detto ai produttori Kathy Jennings, dell'ufficio del procuratore generale del Delaware.

Tuttavia, il suo caso era leggermente diverso. Non c'erano segni di legature sul suo corpo o colpi alla testa, sebbene fosse stata torturata.

'Il medico legale ha indicato che i veri atti di violenza e tortura hanno letteralmente spaventato la sua morte', ha spiegato Jennings. La sua morte è stata dichiarata un omicidio,

Gli investigatori hanno finalmente ottenuto la pausa di cui avevano bisogno: le fibre dell'auto di Pennell erano davvero quelle trovate su DiMaruo.

Hanno eseguito un mandato di perquisizione sulla sua casa e sulla sua auto e hanno trovato capelli, sangue e pelle appartenenti ad alcune delle vittime lì dentro. È stato arrestato e accusato di tre capi di omicidio per l'omicidio di Ellis, DiMauro e Gordon. Sebbene Finner sia stato infine trovato assassinato in un campo, inizialmente non lo hanno accusato del crimine in quanto non avevano le prove fisiche che lo collegassero alla sua morte.

Nel 1989, Pennell è stato riconosciuto colpevole di aver ucciso Ellis e DiMauro. È stato prosciolto dall'accusa di aver ucciso Gordon - cosa che gli investigatori hanno detto a 'Mark of a Serial Killer' era probabilmente perché il suo omicidio era diverso dagli altri. È stato condannato a due ergastoli.

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Tuttavia, un campione di sangue prelevato dal furgone di Pennell è stato successivamente trovato per essere una corrispondenza per un'altra donna scomparsa, Kathleen Meyer, che era stata vista per l'ultima volta entrare in un furgone Ford blu sulla Route 40. Il suo corpo non è mai stato trovato.

Affermando di non voler turbare la sua famiglia con un altro processo, ha dichiarato di non contestare gli omicidi di Meyer e Gordon. Ha poi chiesto alla corte di condannarlo a morte.

«Questa corte mi ha giudicato colpevole sulla base delle testimonianze di testimoni. Quindi chiedo che la condanna sia la morte come detto dalle leggi dello stato e dalle leggi di Dio. Questo è tutto quello che ho da dire ', ha detto, secondo un articolo del Delaware Today del 2020.

È stato giustiziato per iniezione letale il 14 marzo 1992.

Per ulteriori informazioni su questo caso e altri simili, guarda 'Mark Of A Serial Killer', messa in onda Lunedì 12 aprile attraverso Venerdì 16 aprile a 8 / 7c nell'ambito di Serial Killer Week , uno speciale evento di nove notti Ossigeno .

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