Il movimento #ChurchToo ritorna anni dopo dopo le recenti rivelazioni di abusi sessuali

Il movimento #ChurchToo è di nuovo in aumento, alimentato da nuovi video, rapporti e documentari che raccontano le accuse di abusi nelle comunità religiose negli Stati Uniti



Jules Woodson durante una manifestazione fuori dalla Convenzione Battista del Sud Jules Woodson, al centro di Colorado Springs, Colorado, è confortata dal suo fidanzato Ben Smith, a sinistra, e da Christa Brown durante una manifestazione fuori dall'incontro annuale della Southern Baptist Convention a Birmingham, in Alabama, martedì 11 giugno 2019. Foto: A.P

UN rapporto appassito sugli abusi sessuali e insabbiamento nella Convenzione Battista del Sud, la più grande denominazione protestante negli Stati Uniti

UN video virale in cui una donna affronta il suo pastore in una chiesa cristiana indipendente per averla preda sessualmente quando era un'adolescente.





UN Documentario televisivo denunciare gli abusi sessuali sui bambini nelle comunità Amish e Mennonite.

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Potresti chiamarlo #ChurchToo 2.0.



I sopravvissuti all'aggressione sessuale negli ambienti ecclesiastici ei loro sostenitori chiedono da anni alle chiese di ammettere l'entità degli abusi in mezzo a loro e di attuare le riforme. Nel 2017 quel movimento ha acquisito l'hashtag #AncheChiesa , derivato dal più ampio movimento #MeToo, che ha denunciato i predatori sessuali in molti settori della società.

Nelle ultime settimane #ChurchToo ha assistito a una serie particolarmente intensa di rivelazioni tra confessioni e ministeri, raggiungendo un vasto pubblico nei titoli dei giornali e sullo schermo con un messaggio che gli attivisti hanno lottato a lungo per trasmettere.

Per noi è solo la conferma di ciò che abbiamo detto in tutti questi anni, ha affermato Jimmy Hinton, un sostenitore dei sopravvissuti agli abusi e un ministro della Chiesa di Cristo nel Somerset, in Pennsylvania. C'è un'epidemia assoluta di abusi nella chiesa, negli spazi religiosi.



Gli appelli alla riforma saranno importanti questa settimana ad Anaheim, in California, quando la Convenzione Battista del Sud terrà la sua riunione annuale a seguito di un rapporto esterno che concludeva che i suoi leader avevano maltrattato casi di abusi e ostruito le vittime.

Il rapporto del 22 maggio è uscito lo stesso giorno in cui una chiesa indipendente dell'Indiana stava affrontando la propria resa dei conti.

Qualche istante dopo il suo pastore, John B. Lowe II, confessato a anni di adulterio, il membro di lunga data Bobi Gephart ha preso il microfono per raccontare il resto della storia: aveva solo 16 anni quando è iniziata, ha detto.

Il video dello scontro ha ottenuto quasi 1 milione di visualizzazioni su Facebook. Lowe si è successivamente dimesso dalla New Life Christian Church & World Outreach a Varsavia.

In un'intervista, Gephart ha detto di non essere sorpresa dal fatto che così tanti casi stiano venendo fuori. Ha ricevuto parole di incoraggiamento da tutto il mondo, con persone che hanno condiviso le proprie strazianti storie di abusi.

Le cose si stanno allentando, disse Gephart. Mi sento davvero come se Dio stesse cercando di sistemare le cose.

Per molte chiese, ha detto, si tratta di insabbiare: 'Manteniamo lo spettacolo in corso'. Ci sono persone che fanno male, e non è giusto. Continuo a non pensare che molta chiesa lo capisca.

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Hinton – che ha denunciato suo padre, un ex ministro ora incarcerato per aggressione indecente aggravata – ha affermato che il video virale dimostra la potenza dei sopravvissuti che raccontano le proprie storie.

I sopravvissuti hanno molto più potere di quanto pensino mai immaginabile, ha detto nel suo podcast Speak Out on Sex Abuse.

Le rivelazioni di #ChurchToo sono emerse in tutti i tipi di gruppi ecclesiastici, comprese le denominazioni liberali che predicano l'uguaglianza di genere e descrivono la cattiva condotta sessuale del clero come un abuso di potere. La Chiesa episcopale ha trasmesso le storie dei sopravvissuti alla Convenzione generale del 2018 e un arcivescovo della Chiesa anglicana del Canada si è dimesso ad aprile a causa di accuse di cattiva condotta sessuale.

Ma molti recenti calcoli si stanno verificando in contesti protestanti conservatori in cui una cultura della purezza è stata prominente negli ultimi decenni, sottolineando l'autorità maschile e la modestia femminile e scoraggiando gli appuntamenti a favore del corteggiamento tradizionale che porta al matrimonio.

Il 25 maggio il personaggio dei reality TV Josh Duggar era condannato in Arkansas a più di 12 anni di carcere per aver ricevuto materiale pedopornografico. Duggar era un ex lobbista di un'organizzazione cristiana conservatrice ed è apparso in 19 Kids and Counting di TLC, da allora cancellato, con una famiglia di homeschooler che ha sottolineato la castità e il corteggiamento tradizionale. I pubblici ministeri hanno affermato che Duggar aveva un interesse sessuale profondo, pervasivo e violento per i bambini.

Il 26 maggio il Leader delle notizie di Springfield (Missouri). segnalato su un'ondata di casi di abuso sessuale coinvolgendo i lavoratori di Kanakuk Kamps, un grande ministero evangelico del campo.

Emily Joy Allison, la cui storia di abusi ha lanciato il movimento #ChurchToo , ha affermato che l'etica sessuale predicata in molte chiese conservatrici - e la vergogna e il silenzio che genera - sono parte del problema. Sostiene che nel suo libro, #ChurchToo: How Purity Culture Upholds Abuse and How to Find Healing.

Allison ha detto all'Associated Press che affrontare gli abusi richiede sia un cambiamento nella politica della chiesa che nella teologia. Ma sa che quest'ultimo è improbabile nella SBC.

Hanno bisogno di subire una trasformazione così radicale da risultare irriconoscibili alla fine. E questo non accadrà, ha detto Allison. Il lavoro di riforma incentrato sulla riduzione del danno è un approccio più realistico, ha affermato.

Alcuni sostenitori sperano che l'attenzione agli abusi possa portare a riforme durature, se non nelle chiese, poi nella legge.

Misty Griffin, una sostenitrice degli altri sopravvissuti alle aggressioni sessuali nelle comunità Amish, ha recentemente lanciato una petizione per cercare un Child's Rights Act del Congresso. All'inizio di giugno aveva raccolto più di 5.000 firme.

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Richiederebbe che tutti gli insegnanti, compresi quelli delle scuole religiose e degli ambienti domestici, siano formati sull'abuso e l'abbandono dei minori e soggetti a mandati di denuncia, e richiederebbe anche un'istruzione adeguata all'età sulla prevenzione degli abusi per gli studenti. Griffin ha affermato che tale legislazione è fondamentale perché nei sistemi religiosi autoritari, le vittime spesso non sanno che è disponibile un aiuto o come ottenerlo.

Senza questo, non cambierà nulla, ha affermato Griffin, un produttore di consulenza su The documentario I peccati degli Amish.

I due episodi documentario , che è stato presentato in anteprima Pavone TV a maggio, esamina endemico abusi nelle comunità Amish e Mennonite , dicendo che è abilitato da una struttura di autorità patriarcale, an enfasi sul perdono dei trasgressori e riluttanza a denunciare illeciti alle forze dell'ordine.

La Convenzione Battista del Sud, la cui dottrina richiede anche una leadership maschile nelle chiese e nelle famiglie, è stata particolarmente scossa dal movimento #ChurchToo dopo anni di lamentele secondo cui la leadership non si è presa cura dei sopravvissuti e non ha ritenuto responsabili i loro abusatori.

Nella sua riunione annuale, la SBC esaminerà le proposte per creare una task force che supervisionerebbe un elenco del clero credibilmente accusato di abusi. Ma i sopravvissuti hanno criticato quella proposta e chiedono una commissione più potente e indipendente per svolgere tale compito e anche rivedere le accuse di abusi e insabbiamento. Stanno anche cercando un fondo per la restaurazione dei sopravvissuti e un memoriale dedicato ai sopravvissuti.

Lo slancio per il cambiamento è cresciuto quando i sopravvissuti come Jules Woodson, che ha reso pubblica nel 2018 un'accusa di aggressione sessuale contro il suo ex pastore giovanile, sono stati incoraggiati a raccontare le loro storie.

Ho pensato: 'Grazie a Dio c'è uno spazio in cui possiamo raccontare queste storie', ha detto Woodson.

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Tali resoconti hanno portato all'indagine indipendente, il cui rapporto di 288 pagine ha dettagliato in che modo il Comitato Esecutivo dell'SBC ha dato la priorità alla protezione dell'istituto rispetto al benessere delle vittime e alla prevenzione degli abusi.

Il comitato si è scusato e reso pubblico un lungo elenco segreto di ministri accusato di abuso.

Woodson ha detto che vedere il nome del suo aggressore su di esso sembrava un'arma a doppio taglio.

In un certo senso è stato convalidante che il mio aggressore fosse lì, ma è stato anche devastante vedere che lo sapevano e tuttavia nessuno nella SBC ha parlato per avvertire gli altri, ha detto.

Woodson ha aggiunto che sta ancora aspettando un cambiamento significativo: hanno offerto parole minime riconoscendo il problema, ma hanno offerto zero riforme e azioni vere che dimostrerebbero genuino pentimento o cura e preoccupazione per i sopravvissuti o le persone vulnerabili che devono ancora essere maltrattate .

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