Il culto della California tenta di assassinare un avvocato con l'attacco mortale del serpente a sonagli

Quando Frances Winn non tornò a casa da una spiaggia della California un giorno nel giugno 1977, suo marito iniziò a preoccuparsi.



Winn, che aveva una storia di depressione e psicosi, è stata vista l'ultima volta mentre faceva una passeggiata sulla spiaggia a Santa Monica, dove si è imbattuta in un gruppo di persone di Synanon, un ex centro di riabilitazione per dipendenze trasformato in organizzazione di auto-aiuto.

“Ben presto, Frances Winn era su un autobus fino alla California settentrionale. Non aveva idea di dove stesse andando o cosa stesse succedendo ', ha detto il giornalista freelance Hillel Aron' Culti mortali , 'In streaming ora Ossigeno .





Per nove giorni, Winn è stata trattenuta contro la sua volontà nel complesso di Synanon e privata di contatti esterni, secondo quanto riferito Il New York Times nel 1978.

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Nel disperato tentativo di raggiungere sua moglie, il marito di Winn ha contattato Paul Morantz, un avvocato specializzato in cause contro le strutture per la salute mentale, e insieme hanno organizzato il suo rilascio.



'Posso solo immaginare quante persone Synanon ha trovato vagare sulla spiaggia, chi sono entrate nella loro struttura e non hanno mai lasciato uscire', ha detto ai produttori l'ex giornalista del Los Angeles Times Narda Zacchino.

Morantz ha citato in giudizio il culto per la reclusione e altre accuse per conto dei Winns, e gli è stato assegnato un accordo di $ 300.000 contro Synanon e il suo presidente, Charles 'Chuck' Dederich, secondo 'Deadly Cults'.

La vittoria, tuttavia, fu di breve durata e Morantz divenne rapidamente il prossimo obiettivo dell'organizzazione.



Nell'ottobre 1978, tre settimane dopo la conclusione della causa con Synanon, Morantz fu morso da un serpente a sonagli di quattro piedi che era stato infilato nella sua cassetta delle lettere.

“Quando si sono presentati i primi soccorritori, Paul Morantz ha detto: 'Synanon! Synanon! Synanon! Synanon! '', Ha detto ai produttori il vicepresidente senior del processo John Watson. 'Non c'era dubbio nella sua mente che Synanon fosse responsabile in qualche modo.'

Morantz è stato portato d'urgenza in un ospedale locale, dove è stato posto in terapia intensiva ed è sopravvissuto all'attacco.

Paul Morantz Paul Morantz

Gli investigatori, che erano perplessi sul motivo per cui un gruppo di riabilitazione avrebbe tentato di compiere un omicidio, hanno scavato più a fondo in Synanon e nei suoi inquietanti trattamenti.

Fondato da Dederich nel 1958, Synanon iniziò come centro di riabilitazione per le dipendenze nel sud della California, prendendo il nome dal prefisso greco syn- (che significa 'venire insieme') e -anon (derivato da Alcolisti Anonimi). Nel 1974, l'organizzazione vantava più di 1.700 membri e circa 22 milioni di dollari in beni, che sono diventati tutti esentasse dopo che l'organizzazione si è registrata come chiesa, secondo 'Deadly Cults'.

Descritta come 'una società sperimentale', la Chiesa di Synanon si pubblicizzava come una comunità di stili di vita che offriva una varietà di risorse di auto-aiuto e presto attirava più che semplici tossicodipendenti.

'Non ero un drogato. Non avevo usato droghe. Sono andato alla Yale Graduate School, ma poi ho deciso che dovevo fare qualcosa di diverso. Quindi, mi sono unito a Synanon per migliorare le cose per il mondo ', ha detto ai produttori l'ex membro della setta George Farnsworth.

I metodi di trattamento non ortodossi dell'organizzazione includevano 'The Game', una sessione di terapia di gruppo in cui i membri lanciavano insulti al soggetto della sessione.

“Era principalmente per incriminare un'altra persona, accusandola di qualche trasgressione. Avevano un cattivo odore, erano troppo grassi, non lavoravano sodo. Era un po 'spaventoso perché c'erano molte urla. Era difficile, doloroso, ma faceva parte dell'ambiente. Era quello che abbiamo fatto, quindi l'ho fatto ', ha detto Farnsworth ai produttori.

I membri hanno seguito ogni capriccio di Dederich, incluso radersi la testa e indossare un'uniforme della tuta. 'È stato, per molti versi, un gioco di 20 anni per seguire il leader', ha detto Aron a 'Deadly Cults'.

A un certo punto, Dederich decise che allevare figli all'interno del culto era troppo costoso e dichiarò che ai membri non era permesso avere altri figli. Le devote incinte furono costrette ad abortire, mentre i membri maschi di età superiore ai 18 anni furono costretti a sottoporsi alla vasectomia.

'Si considerava una sorta di messia, un leader che poteva far fare qualsiasi cosa alle persone, e penso che se la prese bene perché aveva un tale potere sulle persone', ha detto Zacchino.

Immergendosi più in profondità nel culto, gli investigatori hanno appreso che Dederich coltivava una milizia privata di membri addestrati per servire come i suoi 'Marines imperiali' che manteneva l'ordine nelle strutture di Synanon.

Dederich, che era diventato paranoico riguardo all'influenza esterna, promosse la violenza e disse ai suoi membri di proteggersi con ogni mezzo necessario, in particolare contro gli avvocati che cercavano di esporli.

In particolare, Dederich si sentì minacciato da Morantz, il cui insediamento fece infuriare il leader del culto.

rapporto dell'autopsia di lesandro guzman-feliz

'Paul Morantz stava facendo dei progressi nel far sapere al pubblico cosa stava succedendo con Synanon, e Chuck ha deciso che voleva farla finita con Paul Morantz', ha detto ai produttori l'ex membro Celena Wittman.

Prima dell'attacco del serpente a sonagli, i vicini hanno visto un furgone bianco parcheggiato davanti alla casa di Mortantz e hanno annotato il numero di targa, che è tornato come registrato alla Chiesa di Synanon.

La stessa macchina è stata successivamente avvistata mentre viaggiava vicino a Pacific Palisades e quando la polizia ha notato il numero di targa, li ha fermati. All'interno c'erano membri Synanon e Imperial Marines Joe Musico e Lance Kenton, e furono trattenuti con l'accusa di coinvolgimento nell'attacco del serpente a sonagli.

“Non era un segreto che Charles Dederich volesse almeno ferire Paul Morantz se non ucciderlo. Quindi, Lance Kenton e Joe Musico hanno escogitato questo piano e sono andati a trovare un serpente a sonagli ', ha detto Aron.

Charles Dederichius Charles Dederichius

Dederich ha trasmesso i suoi insegnamenti a più strutture Synanon attraverso 'The Wire', una stazione radio FM a bassa potenza, e i lunghi sermoni sono stati spesso registrati su nastro. Credendo che queste registrazioni potessero collegare Dederich all'attacco del serpente a sonagli, le autorità hanno ottenuto un mandato di perquisizione per il complesso della contea di Tulare nella California centrale.

'[Hanno] trovato il nastro che conteneva questo particolare sproloquio sugli avvocati ... e noi lo abbiamo sequestrato, e quello è diventato l'elemento di prova fondamentale ... Ero seduto lì ad ascoltare Charles Dederich che sollecitava i crimini, incluso tutto ciò che Paul Morantz aveva detto per tutto questo tempo ', ha detto Watson a' Deadly Cults '.

Watson rintracciò Dederich in una casa a Lake Havasu, in Arizona, e fu arrestato e accusato di cospirazione per commettere omicidio.

Ironia della sorte, una volta che le autorità lo hanno trovato, Dederich 'ha dato tutte le apparenze di un uomo che era molto, molto ubriaco', ha detto Watson. Il leader Synanon era così ubriaco che dovette essere portato in barella.

A causa della sua salute in rapido declino, a Dederich è stato offerto un accordo e non ha dichiarato alcun concorso, risultando in una condanna a cinque anni di libertà vigilata con una multa di $ 5.000, secondo 'Deadly Cults'. Come parte del patteggiamento, gli è stato vietato di associarsi a Synanon mai più.

Kenton e Musico hanno dichiarato di non contestare il tentato omicidio e sono stati condannati a un anno di carcere e tre anni di libertà vigilata.

Nel 1982, l'Internal Revenue Service revocò lo status di esenzione fiscale di Synanon. Sono stati costretti a pagare 17 milioni di dollari in tasse arretrate, cosa che ha mandato in bancarotta l'organizzazione. Dederich è morto nel 1997.

Ad oggi, Morantz soffre di una malattia permanente legata al veleno del serpente a sonagli, che gli richiede di ricevere trasfusioni di sangue ogni due settimane.

Per ulteriori informazioni su Charles Dederich e sul violento ordine religioso della Chiesa di Synanon, guarda 'Deadly Cults' ora su Oxygen.com .

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