Perché il caso contro il presunto allenatore di molestie sessuali Jim Wilder è stato ritirato e sarà mai riaperto?

Per 87 minuti, Jim Wilder avrebbe raccontato la relazione illecita che aveva con l'ex star dello sci di fondo del liceo Emilie Morris.



Morris - che aveva un registratore nascosto nel reggiseno sportivo - ha registrato ogni dettaglio inquietante mentre Wilder sembrava cercare di giustificare la presunta relazione e dipingere Morris, che ha detto agli investigatori che aveva solo 16 anni quando è iniziato il presunto abuso, come il ' persuasivo ”.

'[Nel] 90% del mondo, i 15 sono legali. Quindi, se vado a trovare un quindicenne in Spagna, posso farlo tutto il giorno per strada - qualunque cosa - e non succederebbe nulla ', avrebbe detto a Morris, secondo la registrazione ottenuta da Notizie BuzzFeed . 'Voi toccare un ragazzo di 16 anni e tu vai in prigione qui '.





Wilder avrebbe continuato ad ammettere 'abbiamo fatto qualcosa che non era giusto secondo le nostre leggi in questi giorni' mentre insisteva sul fatto che non era 'un rampicante' - nonostante Morris in seguito abbia detto alla polizia che la coppia faceva regolarmente sesso orale mentre era uno studente di liceo minorenne.

Morris ha consegnato la registrazione come prova alla polizia. Wilder è stato arrestato e accusato di sei conteggi di sodomia di secondo grado. Ma quando Morris morì improvvisamente solo 16 mesi dopo, il caso contro Wilder fu archiviato.



Come parte di Ossigeno speciale 'Il caso è morto con lei' su Emilie Morris, l'ex procuratore Loni Coombs ha parlato con Wesley Bell, il procuratore di St. Louis, per saperne di più sul motivo per cui il caso è stato archiviato dopo la morte di Morris.

Emilie e l'allenatore Wilder 4 Emilie e l'allenatore Wilder

Bell non era in carica al momento in cui il caso è stato archiviato, ma è stato in grado di fornire informazioni sugli ostacoli legali che ostacolano l'azione penale.

'La mia comprensione era che il caso sarebbe stato difficile da provare anche con la testimonianza della signora Morris', ha detto Bell a Coombs nello speciale. 'Non c'erano prove forensi, non c'erano prove del DNA.'



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Anche se i pubblici ministeri erano armati della dichiarazione registrata, la registrazione mancava di diversi dettagli chiave necessari per aiutare le autorità a sostenere il loro caso, inclusa la discussione su quando si è verificato l'abuso e quanti anni avevano Morris e Wilder all'epoca.

Secondo la legge del Missouri, la sodomia legale di secondo grado, che include il sesso orale, si applica se la vittima ha meno di 17 anni al momento dell'abuso e l'autore ha 21 anni o più.

'Non è mai stata un'ammissione diretta di quando questi atti possono essere accaduti perché tieni presente, se fossero accaduti, diciamo una settimana prima o anche un anno prima, sarebbero stati atti legali', ha detto Bell a Coombs.

I pubblici ministeri avevano pianificato di costruire il loro caso utilizzando non solo l'audio registrato, ma anche la testimonianza di Morris per fornire l'elemento temporale tanto necessario all'abuso.

'Per dimostrare il loro caso, i pubblici ministeri avevano bisogno sia della confessione registrata di Wilder che della dichiarazione di Emilie e quando è morta, la sua testimonianza è morta con lei', ha detto Coombs.

Lo ha detto anche Beth Karas, ex procuratore e analista legale Oxygen.com che in base al sesto emendamento ogni persona accusata di un crimine ha il diritto di affrontare il proprio accusatore, cosa che in questo caso non potrebbe accadere.

'Si chiama diritto di confronto', ha detto.

Come risultato della morte di Morris, non sarebbe mai stata in grado di prendere posizione o di essere interrogata.

'Molte volte quando vediamo casi non possono andare avanti senza la persona principale è perché non sono mai stati esaminati in modo incrociato', ha detto Karas. 'Quindi tutto quello che c'è su quel nastro, è una bella discussione tra loro due, ma lei non è mai stata contestata dal suo avvocato.'

Sebbene possano esserci delle eccezioni, Karas ha affermato che i pubblici ministeri dovrebbero comunque essere in grado di dimostrare che l'abuso si è verificato - durante il periodo di tempo esatto necessario ai sensi dei requisiti legali - oltre ogni ragionevole dubbio per ottenere una condanna.

Questo standard legale è molto più alto dello standard della probabile causa necessario per effettuare un arresto e, senza alcuna prova fisica o del DNA, Karas ha detto che i pubblici ministeri dovrebbero pensare a lungo termine sulla possibilità di ottenere una condanna e se potrebbe resistere a una possibile ricorso.

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Senza Morris a testimoniare, Bell ha detto che i pubblici ministeri hanno deciso di archiviare il caso piuttosto che provare un caso che non erano sicuri di poter vincere.

'Se perseguiamo un caso che sappiamo di non poter vincere, e non vinciamo, non possiamo perseguire di nuovo quel caso nel caso in cui entrassero in gioco nuove prove', ha detto.

Coombs ha detto che affinché il caso proceda in tribunale ora, gli investigatori avrebbero bisogno di scoprire nuove prove che rafforzerebbero le affermazioni contro Wilder.

'A meno che non si faccia avanti qualcuno che ha assistito alle presunte interazioni tra Coach Wilder ed Emilie o qualcuno a cui Wilder ha confessato in modo più dettagliato, non credo che il caso di abuso sessuale possa essere riaperto', ha detto nello speciale.

Un'altra opzione per Morris per trovare giustizia potrebbe essere se un'altra vittima si presentasse con simili affermazioni di abusi sessuali - tuttavia, Morris non era già l'unico ex studente che si è presentato alla polizia con tali accuse.

Nel dicembre 2008, una studentessa delle superiori ha riferito di aver avuto un contatto sessuale con Wilder. È stato arrestato con l'accusa di sodomia di secondo grado, ma non è mai stato formalmente accusato dall'ufficio del pubblico ministero, The South County Times segnalato nel 2009.

Dopo aver esaminato le prove, il procuratore di St. Louis Robert McCulloch ha stabilito all'epoca che c'era una 'mancanza di prove credibili che qualsiasi contatto sessuale avesse avuto luogo' e le accuse contro Wilder sono state archiviate.

In termini di dove si trova ora il caso, Karas ha detto che se un'altra vittima ha scelto di farsi avanti, è possibile che il nastro possa essere usato come prova in un altro processo per stabilire un modello di condotta, ma ha detto che potrebbero ancora esserci 'questioni probatorie da voci del grave perché non possono essere esaminati in modo incrociato. '

Tuttavia, poiché anche la voce di Wilder sembra essere sul nastro, Karas ha detto che potrebbe renderlo una prova più forte per stabilire uno schema.

Ma senza altri testimoni e nessun DNA fisico, è improbabile che il caso di Morris possa mai andare avanti.

Per saperne di più sulla storia di Emilie Morris e sulla sua misteriosa morte, guarda 'Il caso è morto con lei' in streaming Oxygen.com.

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