Chi è la dottoressa Dorothy Lewis, la psichiatra 'frizzante' che ha studiato i serial killer?

La dottoressa Dorothy Lewis ha testimoniato in molti processi per omicidio di alto profilo, sostenendo spesso che gli assassini erano vittime di abusi e danni cerebrali.



Dott.ssa Dorothy Otnow Lewis La psichiatra forense Dr. Dorothy Otnow Lewis Foto: HBO

Alcune persone sono state pionieri nello studio dell'omicidio seriale. Potresti conoscere il famoso ex profiler dell'FBI John Douglas, l'ispirazione dietro il personaggio di Holden Ford in Mindhunter, conosci la dottoressa Dorothy Lewis?

Lewis divenne famoso per le sue ricerche sugli assassini; ha trascorso la maggior parte della sua vitacercando di capire perché le persone uccidono.Lo psichiatra, che è il soggetto principale del nuovo documentario della HBO Pazzo, non pazzo, è stato uno dei primi a sostenere davvero il concetto che gli assassini sono creati e non nati.





Nel documentario, la stessa Lewis ha spiegato di essere sempre stata affascinata dall'omicidio e spesso ha riflettuto sul motivo per cui non ha mai avuto l'impulso di uccidere nessuno. Tuttavia, non ha mai inteso che la ricerca per omicidio fosse il suo principale obiettivo di carriera. Andò invece a scuola per diventare psicoanalista e dopo la laurea iniziò la sua carriera lavorando con i bambini negli anni '70.

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Tuttavia, prevaleva il suo fascino per le parti più macabre della psiche umana. Lavorava spesso con violenti delinquenti minorenni e la sua esposizione agli abusi fisici e sessuali che subivano l'ha ispirata a esplorare in profondità come il trauma durante l'infanzia potesse in seguito portare alla violenza omicida da adulta.



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A poco a poco stavo raccogliendo indizi, ha dettagliato nei suoi appunti, che sono inclusi nel documentario. Stavo scoprendo perché una persona piangeva di dolore mentre un'altra si scagliava in risposta.

Ha ricevuto una piccola borsa di studio per studiare i prigionieri nel reparto forense di Bellevue a New York City. Ha esaminato Mark David Chapman, l'uomo cheuccise John Lennon e un assassino che tagliò la testa e il pene di suo padre e li gettò entrambi fuori dalla finestra. Ha anche iniziato a studiare i bambiniIl reparto psichiatrico di Bellevue che aveva tentato di uccidere. Continuava a trovare prove sempre più aneddotiche, a suo avviso, che le persone con tendenze omicide fossero vittime sia di traumi che di disfunzioni cerebrali organiche.

Nel 1984, ha scritto un articolo su una rivista psichiatrica sulla correlazione. Diane Sawyer l'ha invitata in televisione per intervistarla su CBS This Morning, e Sawyer lo ha definito uno studio pionieristico.



Poco dopo, Lewis ha ricevuto una telefonata da Richard Burr, un avvocato difensore che le ha chiesto di aiutarlo con un caso di omicidio nel braccio della morte. Lewis ha scoperto che il sospetto aveva una storia di abusi e danni cerebrali. Poi ha cominciato a chiederle di lavorare su più casi.Ben presto divenne una regolare testimone esperto di una serie di omicidi di alto profilo e casi di omicidio in serie, tra cuiIl processo di Ted Bundy.

In Crazy, Not Insane,' Lewis ha chiarito che crede che la pena di morte per gli assassini sia crudele perché, come lei sostiene, molti di loro sono malati e la società non dovrebbe uccidere le persone che sono mentalmente malate. Ha avanzato il concetto che non esiste il male e ha persino messo in dubbio le definizioni di sanità mentale.Lewis pensa che la definizione di sanità mentale proposta dalla legge sia troppo traballante, come mostrato nel documentario.

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Lewis ha anche studiato persone che secondo lei hanno o avevano un disturbo dissociativo dell'identità, precedentemente noto come disturbo di personalità multipla. Credeva che molti assassini non stessero inventando di avere un'entità al loro interno che ordinasse loro di uccidere, incluso Bundy. Le sue teorie sulle personalità multiple sono state controverse e, come notato nel documentario, è stata spesso oggetto di ridicolo a causa di queste convinzioni.Molte delle sue affermazioni sono state contestate in tribunale ed è stata criticata per il suo apparente sostegno ad alcuni degli assassini più feroci del mondo.

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Ad esempio, Barbara R. Kirwin, una psicologa forense che ha anche esaminato gli assassini, ha criticato la dimensione del campione di ricerca di Lewis e la sua cosiddetta capacità di determinare quale sia l'attività cerebrale insolita, il Lo ha riferito il New York Times nel 2001. Kirwin ha affermato che nella sua stessa ricerca, gli assassini sembravano essere stati maltrattati solo il 10 percento delle volte o, come diceva lei, su ciò che avresti trovato nella popolazione generale.

Anche l'esperto e autore di serial killer Peter Vronsky non è d'accordo con Lewis. Disse Iogenerazione.pt che critica il modo in cui ha testimoniato per la difesa durante il processo del serial killer Arthur Shawcross del 1990 nel suo prossimo libro American Serial Killers: The Epidemic Years 1950-2000.

'Crazy, Not Insane' mostra come Lewis credesse che Shawcross avesse assunto una personalità chiamata 'Bessie' quando ha ucciso. Il famoso psichiatra forense Dr. Park Dietz, che si è consultato sia per l'FBI che per la CIA, ha affermato sotto giuramento durante il processo di Shawcross di aver sentito che Lewis ha persuaso Shawcross a interpretare vari ruoli. Dietz ha detto ai produttori di 'Crazy, Not Insane' che crede che il disturbo di personalità multipla, in generale, sia 'una bufala'. Ha affermato che gli intervistatori, come Lewis, usano stili di intervista che consentono alle persone vulnerabili di credere di avere personalità diverse al loro interno.

Tuttavia, la ricerca di Lewis ha un peso. Ha influenzato le sentenze della Corte Suprema sulla pena capitale nel 1988 e nel 2005, la Lo ha riferito la Yale School of Medicine nel 2007.

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Mentre le conclusioni della dottoressa Lewis sono state spesso respinte da altri, incluso dal noto psichiatra forense Park Dietz, le sue videocassette delle sue interviste nel braccio della morte mostrano trasformazioni significative tra gli 'alteri' sviluppati durante l'infanzia, spesso come un modo per sopportare e talvolta vendicare, il dolore che hanno sofferto, ha affermato un comunicato stampa della HBO.

Il film include frammenti di alcune delle sue interviste registrate- incluso uno tra lei e Shawcross -che apparentemente mostra gli assassini che cambiano avanti e indietro dalle loro presunte personalità alternative. In molti casi, il loro comportamento e persino la loro voce cambiano.

Altrettanto importante per me è il modo in cui i nastri rivelano l'abilità di Dorothy come intervistatrice: empatica ma sempre indagatrice, curiosa e mai scioccata, giocosa ma sempre seria nel portare alla luce, metodicamente, dettagli vitali,il regista del documentario, Alex Gibney, ha affermato in una dichiarazione del regista ottenuta da Iogenerazione.pt .Ciò che scopre non ha mai lo scopo di scusare orribili atti di violenza. Piuttosto, come detective psichiatrica, cerca di spiegare perché gli assassini uccidono, quindi potremmo prendere provvedimenti per fermare l'omicidio.

Gibney ha detto di essere stato invogliato a fare un film su Lewis, in parte, dopo aver notato la dicotomia tra il lavoro di Lewis e il suo comportamento frizzante, anche adesso all'età di 82 anni.

Come i medici del pronto soccorso, il suo umorismo nero è un dono professionale che deriva dalla sua costante esposizione alle nostre ferite più profonde, ha affermato.

'Crazy, Not Insane' debutterà su HBO il 18 novembre.

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