Chi sono Levon Brooks e Kennedy Brewer, entrambi ingiustamente condannati per aver ucciso bambine di 3 anni?

Gli omicidi di due bambine di 3 anni nella contea di Noxubee, nel Mississippi, all'inizio degli anni '90, hanno provocato onde d'urto nella comunità rurale. Ma la tragedia si è aggravata quando due uomini sono stati imprigionati ingiustamente sulla base di indagini imperfette e prove dubbie, il tutto mentre il vero assassino di bambini è rimasto a piede libero.



Levon Brooks e Kennedy Brewer sono stati entrambi ingiustamente condannati per aggressione sessuale e uccisione dei bambini vittime, morti a 18 mesi di distanza e trovati in specchi d'acqua separati. I loro casi sono documentati in 'The Innocence Files' di Netflix.

Levon Brooks Kennedy Brewer Ap Levon Brooks, a sinistra, e Kennedy Brewer ascoltano mentre i giornalisti li interrogano dopo le loro apparizioni in tribunale, venerdì 15 febbraio 2008. Foto: AP

Obiettivo della nuova docuserie in nove episodi'esporre le verità difficili sul sistema di giustizia penale profondamente imperfetto dello stato americano', afferma un comunicato stampa della serie. Mostra come The Innocence Project-un'organizzazione legale senza scopo di lucro dedita a scagionare persone ingiustamente condannate- si mobilita nella speranza di correggere terribili ingiustizie.





I casi di Brooks e Brewer danno il via alla serie.

Levon Brooks

Brooks lavorava in una discoteca nel 1990 quando la figlia di 3 anni di Sonya Smith, una donna con cui era uscito e uscito, fu portata via dal suo letto nel cuore della notte e brutalmente aggredita sessualmente e uccisa.



Courtney Smith è stata rapita dalla sua camera da letto, che condivideva con le sue sorelle, nella sua casa nella contea di Noxubee15 settembre 1990.Due giorni dopo il suo rapimento, il suo corpo è stato scoperto in uno stagno a soli 80 metri da casa sua, secondo quanto riferito il progetto Innocence . Quello che sembrava essere un segno di morso è stato trovato sulla sua mano.

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L'unica potenziale testimone sembrava essere sua sorella maggiore, Ashley Smith di 5 anni, che dormiva nello stesso letto. Ashley è stata intervistata da Robert Williams, che ha lavorato con l'ufficio dello sceriffo della contea di Lowndes, ma era conosciuto principalmente come un personaggio televisivo locale per bambini chiamato Zio Bunky, che ha ospitato un programma in cui disegnava animali e intrattiene i bambini. Secondo una registrazione audio dell'intervista, Ashley ha affermato di aver visto un uomo entrare nella camera da letto quella notte con un quarto nell'orecchio. Quando Williams ha suggerito che il quarto potrebbe essere un orecchino, Ashley ha accettato. Questo è stato successivamente utilizzato per identificare Brooks, che aveva un orecchino nell'orecchio, come potenziale sospetto.

Come hanno sottolineato le docuserie, tuttavia, i ricordi di Ashley variavano ampiamente - non sorprende data la sua giovane età - e in diversi punti ha anche offerto che il rapitore è scappato in un aereo e ha detto: 'Na na na na na na, ho il tuo sorella.'



Analisi del segno del morso-condotto dall'odontoiatra forense Dr. Michael West-ha anche indicato Brooks come il colpevole. Brooks è stato arrestato e accusato di omicidio capitale.

La difesa di Brooks ha affermato che quella sera stava lavorando al club e che decine di persone lo hanno visto.

Ma West ha testimoniato al suo processo del 1992 che 'non poteva essere nessuno tranne Levon Brooks a mordere il braccio di questa ragazza', secondo l'Innocence Project. E i pubblici ministeri hanno persino messo Ashley sul banco dei testimoni come unica testimone oculare del crimine.Ripensando all'esperienza, Ashley, ora adulta, ha detto nella serie che sente che è stato un fardello ingiusto averle posto in così giovane età.

Brooks è stato riconosciuto colpevole di omicidio capitale e condannato all'ergastolo. Come ha detto ai realizzatori, ha trascorso gran parte del suo tempo dietro le sbarre a leggere la Bibbia e fare arte. I suoi disegni erano spesso innocenti: immagini di cuccioli e farfalle.

Kennedy Brewer Netlix 2 Kennedy Brewer Foto: Netflix

Kennedy Brewer

Quattro mesi dopo la condanna di Brooks, un'altra bambina di 3 anni nella stessa regione è stata uccisa in un modo stranamente simile.

Christine Jackson è stata rapita dalla sua casa nella contea di Noxubee durante le prime ore del 3 maggio 1992. Aveva dormito vicino a una finestra rotta. Brewer, che usciva con la madre della ragazza, Gloria Jackson, aveva passato la notte a casa.

Due giorni dopo la scomparsa di Christine, il suo corpo è stato trovato in un torrente a 500 metri da casa, secondo il Progetto Innocence. Era stata aggredita sessualmente e uccisa. Almeno 19 segni sul suo corpo sono stati inizialmente attribuiti a segni di morsi umani.

La casa era stata chiusa a chiave e non c'era modo che Christine potesse andarsene da sola. Ma gli investigatori hanno affermato che non c'era modo che un intruso potesse entrare dalla finestra. Di conseguenza, Brewer è diventato il sospettato numero uno. West ha nuovamente condotto un'analisi dei segni del morso, che ha ulteriormente indicato Brewer come l'assassino. Luiha affermato che i segni di morsi trovati su Jackson erano 'davvero e senza dubbio influenzati [sic] da Kennedy Brewer'. A questo punto, tuttavia, West era già stato sospeso dall'American Board of Forensic Odontology, ma la corte ha comunque autorizzato la sua testimonianza, secondo l'Innocence Project.

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Il dottor Richard Souviron, che ha portato alla ribalta l'analisi dei segni del morso dopo la sua testimonianza nel Processo di Ted Bundy , ha testimoniato per la difesa durante il processo Brewer del 1995 che l'analisi di West era completamente viziata e che i morsi erano effettivamente venuti da predazione animale : animali che si nutrono nel torrente.

Tuttavia, Brewer è stato condannato per omicidio capitale e violenza sessuale il 24 marzo 1995 e condannato a morte.

I loro esoneri

Brewer ha scritto all'Innocence Project nel 2000 supplicando: 'Ho davvero bisogno del tuo aiuto', hanno mostrato le docuserie. L'organizzazione senza scopo di lucro si è occupata del suo caso e, nel farlo, ha preso in carico il caso di Brooks e hanno pensato che i casi fossero probabilmente opera dello stesso assassino. I due omicidi erano semplicemente troppo simili.

Nel 2005, l'organizzazione non profit è andata a casa di Christine Jackson e ha concluso che qualcuno avrebbe potuto rapirla facilmente attraverso la finestra rotta. Hanno anche assunto un esperto che ha condotto una ricerca che, secondo loro, ha mostrato che i segni sul suo corpo provenivano probabilmente da aragoste nel torrente e non da una persona.

Hanno poi messo le mani sul kit dello stupro dal caso di Christine, che aveva ancora abbastanza campione di sperma da cui ottenere un profilo del DNA.

Il progetto Innocence ha anche iniziato a esaminare altri possibili sospetti e si sono imbattuti in Justin Albert Johnson. In realtà è stato arrestato come sospetto durante il caso Brooks. A quel punto era già stato condannato per aggressione sessuale per invasione domestica contro una donna adulta. Poco dopo essere stato arrestato e successivamente rilasciato, è stato nuovamente arrestato per aver fatto irruzione in una casa e aver tentato un'aggressione sessuale su un'altra donna. Il suo DNA è stato incluso, così come il DNA di altri possibili sospetti, quando il materiale del kit per stupro è stato inviato a un laboratorio per il nuovo test.

Nel 2007, i test sono tornati ed hanno escluso Brewer come stupratore di Christine. Johnson, tuttavia, era una partita. Un anno dopo, Johnson ha confessato gli omicidi di Christine Jackson e Courtney Smith.

Brooks e Brewer sono comparsi insieme in tribunale nel 2008 e sono stati rilasciati dalla prigione. A questo punto, Brooks aveva trascorso 18 anni dietro le sbarre e Brewer ne aveva trascorsi 15.

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Kennedy Brewer Netflix 1 Kennedy Brewer Foto: Netflix

Brooks aveva le lacrime agli occhi dopo l'esonero.

'Dio era stato al mio fianco', ha detto. “Conosceva il mio cuore. Sapeva che tipo di ragazzo ero. '

Entrambi hanno detto di aver perdonato gli errori che li hanno portati in prigione.

'Non posso preoccuparmi del passato', ha detto Brewer subito dopo il suo esonero. 'Tutto quello che posso fare è pensare al futuro adesso.'

Ad entrambi è stata data una somma di $ 50.000 all'anno per 10 anni come risarcimento.

Nonostante le prove del DNA e la confessione di Johnson, West rimane fermo nella sua convinzione che entrambi gli uomini abbiano qualcosa a che fare con gli omicidi delle ragazze. Rimase fedele all'efficacia della sua analisi dei segni del morso, raccontando Oxygen.com che pensa ancora che entrambi gli uomini abbiano morso ogni vittima. Ha anche sostenuto che altre prove erano entrate in gioco durante i processi iniziali, non solo la sua analisi forense.

Tuttavia, gli esoneri hanno sollevato seri interrogativi sull'affidabilità dell'analisi dei segni del morso.

'I casi di Levon e Kennedy sono stati casi storici per noi', ha detto Peter Neufeld, co-fondatore del Progetto Innocence nella docuserie. 'Fino ad allora non avevamo alcuna esperienza reale con i segni di morsi.'

Ha detto che questo caso gli ha fatto capire che questo particolare incidente di analisi dei segni di morso non era solo una 'mela marcia'. Era l'intera pratica, secondo lui.

'Abbiamo quindi reso i segni dei morsi una priorità assoluta', ha detto. Il progetto Innocence detto Oxygen.com nel 2018 che molte persone sono state condannate ingiustamente a causa dell'analisi dei segni del morso.

'Le prove del segno del morso rappresentano tutto ciò che è sbagliato nella scienza forense in questo paese oggi', ha detto Chris Fabricant, direttore del contenzioso strategico per il progetto Innocence Oxygen.com al tempo.'È gravemente inaffidabile anche in circostanze ideali e ha contribuito a condanne e accuse più illecite rispetto a qualsiasi altra tecnica che è ancora ammissibile dai processi penali oggi'.

Brooks è morto di cancro nel 2018 all'età di 58 anni.Prima della sua morte, tendeva alle galline e continuava il suo amore per fare arte. Vendeva biglietti di auguri e portachiavi con le sue opere.

'Sono sempre stato forte nella mia vita', ha detto poco prima di morire, come mostrato nelle docuserie. 'Quello che sto passando, lo combatterò con tutto quello che ho.'

Brewer non era disponibile per un'intervista, secondo un rappresentante della docuserie. Hanno detto che vive ancora nel Mississippi. 'The Innocence Files' lo mostra 11 anni dopo il suo esonero trascorrendo molto tempo con la sua famiglia. Ha fatto lavori strani come falciare il prato con suo fratello. Neufeld ha detto che il suo risarcimento è stato interrotto e non è idoneo per la sicurezza sociale perché non ha lavorato abbastanza per qualificarsi.

'È molto difficile trovare un impiego significativo dopo essere stato rinchiuso per qualcosa che non hai fatto', ha detto.

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