Una coppia che ha depredato uomini gay ha accoltellato un insegnante dell'Iowa mentre sua figlia dormiva nella stanza accanto

Una ragazza di 17 anni, Jennifer Eaton, si è svegliata con un doppio incubo: suo padre era stato ucciso e lei era sospettata.



Il 13 febbraio 1988, 17 anni Jennifer Eaton si è svegliata e ha trovato la sua casa a Des Moines, Iowa, in disordine, il che era insolito. Suo padre, Franklin 'Ken' Eaton , un insegnante di scuola pubblica di 41 anni, ha mantenuto il loro appartamento immacolato.

Ma non oggi. Le piante sono state abbattute, le cassette erano in disordine, i sacchi della spazzatura sono stati gettati in cucina. Andò nella sua stanza per svegliarlo.





“La sua faccia era tutta picchiata. Aveva una ferita da arma da taglio davvero grossa nel cuore”, ha detto Jennifer 'Dormire con la morte', messa in onda La domenica alle 7/6c su Iogeneration.

In stato di shock, Jennifer ha chiamato sua madre, Lynn, che viveva a 20 minuti di distanza con la sorella minore. (I genitori di Jennifer avevano divorziato sette anni prima.) Sua madre è venuta e ha detto a Jennifer di chiamare la polizia. La chiamata al 911 è stata ricevuta alle 7:10.



Quando la polizia è arrivata, ha osservato segni di colluttazione avvenuta nell'appartamento, ma nessuna indicazione di effrazione. Per John Quinn, ex agente speciale, Iowa DCI, le prove indicavano “che qualcosa era andato storto, che stava per verificarsi un incontro sessuale. E alla fine è morto'.

La squadra della scena del crimine ha raccolto prove e impronte digitali. Si credeva che un coltello mancante da un blocco di cucina fosse l'arma del delitto. Essi anche ha perquisito il complesso di appartamenti alla ricerca di testimoni e dell'arma. Un vicino ha riferito di aver sentito la porta dell'appartamento di Ken aprirsi intorno alle 3:30.

Gli investigatori si sono certamente chiesti come Jennifer potesse aver dormito durante quello che è successo nell'appartamento. Hanno anche chiesto perché abbia chiamato prima sua madre e non il 911.



Jennifer e Lynn sono state portate alla stazione di polizia. Jennifer è stata perquisita per determinare se avesse avuto ferite o lividi che indicassero che aveva avuto una lotta. Non ne aveva.

Ha poi raccontato agli investigatori della sua relazione con suo padre, che le aveva parlato della sua sessualità anni prima.

'Ero in seconda media quando mio padre mi ha detto che era gay', ha detto a 'Sleeping With Death'. “In un certo senso ho lottato con esso. Poi un giorno ho capito che lui è quello che è ed è felice.

  Ken Eaton con Jennifer Eaton-Bertagnolli è apparso in A letto con la morte Ken Eaton con Jennifer Eaton-Bertagnolli

A causa del suo lavoro come insegnante di scuola pubblica, Ken non è stato in grado di essere completamente fuori, hanno detto gli amici ai produttori.

Gli investigatori alla fine diventano più certi che non fosse coinvolta nell'omicidio. Con il suo aiuto, hanno rintracciato i movimenti di Ken il 12 febbraio. Aveva in programma di vedere uno spettacolo con il suo amico Bernard e poi uscire nei bar locali.

Quella notte Jennifer era andata via con il suo ragazzo ed è tornata a casa prima di Ken. Ha chiuso a chiave la porta quando è arrivata. Intorno alle 3:30 Jennifer ha sentito Ken tornare a casa insieme ad altre voci. È venuto nella sua stanza e le ha detto che aveva delle persone con lui.

'Ha detto: 'Ti amo, ci vediamo domattina'', ha detto Jennifer.

Gli investigatori hanno chiesto a Jennifer di fare il punto su tutto ciò che mancava dall'appartamento. L'elenco includeva un videoregistratore, nastri e vestiti, inclusa la collezione di magliette dell'Hard Rock Café di suo padre.

Jennifer ha anche condiviso informazioni sul fidanzato di lunga data di Ken, Ed: 'Era l'amore della vita di mio padre', ha detto.

Dopo sei anni, tuttavia, la relazione finì bruscamente con una brutta nota. Era solo poche settimane prima dell'omicidio.

Gli investigatori hanno parlato con Ed, che ha detto di aver visto Ken intorno a mezzanotte in un bar locale chiamato Brass Guard. Hanno avuto una breve conversazione, ha detto alla polizia. Quel discorso aveva suscitato malumori?

Bernard, nel frattempo, ha detto alla polizia che Ken lo ha portato a casa quando il bar ha chiuso alle 2 del mattino. Ha anche condiviso che Ken aveva in programma di guidare fino al 'giro gay', una zona del centro dove si riunivano uomini gay alla fine degli anni '80.

Pur avendo poche protezioni legali in atto per la comunità LGBTQ, altri uomini e donne hanno fornito consigli agli investigatori, secondo 'Sleeping with Death'.

Una persona ha condiviso che Ken è arrivato al circuito gay intorno alle 2:30 con la sua macchina. Il testimone ha visto due uomini su una Camaro vintage nera fermarsi dietro di lui. Il passeggero è sceso dall'auto, si è avvicinato al veicolo di Ken ed è salito. Hanno parlato per un po', poi l'uomo è sceso ed è risalito sulla Camaro. Ken se ne andò, seguito dalla Camaro, secondo gli atti giudiziari.

Le descrizioni degli uomini nell'auto non corrispondevano neanche lontanamente a Ed, escludendolo come sospetto. La polizia ha quindi considerato la possibilità che due persone depredassero uomini gay a Des Moines

Poi, il 15 febbraio, gli investigatori hanno appreso che, per un colpo di fortuna, le prove legate al crimine erano state trovate in un cassonetto a circa otto miglia dalla scena del crimine.

Mentre qualcuno stava rimuovendo i sacchi della spazzatura dal cassonetto, uno si era squarciato. Vestiti, videoregistratori, un telefono cellulare e un coltello insanguinato erano caduti fuori. È stato confermato che gli oggetti, insieme ai sacchi della spazzatura che li contenevano, appartenevano a Ken.

Gli investigatori si sono concentrati sulla ricerca della Camaro nera nell'area in cui sono stati trovati gli oggetti. Il 16 febbraio, una Camaro nera del 1968 è stata osservata dalla polizia in un deposito. Hanno preso la targa e hanno scoperto che era intestata a James Michael 'Billy' Green, 20 anni, che si era dichiarato colpevole di furto con scasso nel 1985.

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Gli investigatori hanno parlato con l'ufficiale di sorveglianza di Green, che ha condiviso che il socio di Green era il diciottenne Gary Titus. La polizia ha rintracciato l'indirizzo di Titus nella stessa area in cui è stata vista parcheggiare la Camaro nera.

Hanno deciso di sorvegliare i loro due principali sospettati. Il terzo giorno di sorveglianza, Green è stato fotografato in una maglietta dell'Hard Rock Cafe di Houston. Jennifer ha confermato che suo padre ne aveva uno nella sua collezione che mancava dopo il suo omicidio.

Ma per un caso ermetico, le autorità avevano bisogno di qualcosa che collegasse gli uomini all'omicidio, non solo Ken. Si sono rivolti alle prove delle impronte digitali: avevano Green dalla sua storia criminale, Titus dal suo passato militare.

L'impronta di Green corrispondeva alle prove nell'appartamento di Ken, mentre l'impronta di Titus corrispondeva a quella trovata nell'auto di Ken. Entrambi gli uomini sono stati arrestati il ​​21 febbraio e sono stati interrogati separatamente.

Hanno raccontato la stessa storia: si sono atteggiati a uomini gay per intrappolare Ken in un incontro sessuale, poi lo hanno picchiato e derubato.

Nell'appartamento di Ken, mentre Titus distraeva la loro vittima, Green cercava oggetti di valore. Ha afferrato un coltello dalla cucina e la situazione è degenerata in violenza.

In una registrazione della polizia, Green ha detto: 'Ho preso un coltello e ho detto: 'Dove sono i tuoi soldi?''

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Ken ha reagito.

'Si sta alzando dal letto, spingendomi via', ha continuato Green. 'L'ho accoltellato'.

Gli investigatori hanno appreso che il portafoglio di Ken conteneva solo $ 3.

Entrambi gli uomini sono stati condannati per omicidio di primo grado, che comportava l'ergastolo obbligatorio.

Per saperne di più sul caso e su ciò che Jennifer ha detto a Green quando è andata a trovarlo in prigione nel 2005, guarda 'Dormire con la morte', in onda la domenica alle 7/6c su Iogeneration, oppure episodi in streaming qui.

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