Due uomini assolti in relazione alla morte per decapitazione di un bambino di 10 anni al Kansas Water Park

Due lavoratori del parco acquatico del Kansas sono stati assolti giovedì per aver impedito un'indagine sulla morte del 2016 di un bambino di 10 anni decapitato durante una corsa che era stata annunciata come lo scivolo acquatico più alto del mondo.



David Hughes e John Zalsman sono stati giudicati non colpevoli di ostruzione alla giustizia in relazione alla morte di Caleb Schwab, figlio di un legislatore del Kansas. Il ragazzo è stato ucciso mentre si trovava sullo scivolo Verruckt di 17 piani al parco acquatico Schlitterbahn a Kansas City.

L'avvocato di Zalsman ha definito l'accusa 'sciatta' e ha accusato il procuratore generale di esagerare nel tentativo di spingere uomini innocenti ad accendere i dipendenti più in alto nell'azienda. L'ufficio del procuratore generale non ha risposto immediatamente a un messaggio in cerca di commenti.





Hughes e Zalsman, entrambi addetti alla manutenzione, furono i primi dipendenti a essere processati per la morte. Altri sono stati accusati, tra cui uno dei proprietari di Schlitterbahn e il progettista dello scivolo, che si sono entrambi dichiarati non colpevoli di omicidio di secondo grado.

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Lo scivolo acquatico chiuso da allora utilizzava zattere che facevano scendere il 17 piani a velocità fino a 70 mph, seguito da un'ondata sopra la gobba e una discesa di 50 piedi verso una piscina finale. Caleb era su una zattera che è andata in volo e lo ha sbattuto contro un palo di metallo che supportava una rete destinata a impedire ai cavalieri di volare fuori dallo scivolo. Anche due donne sulla zattera sono rimaste ferite.



I pubblici ministeri hanno affermato che Hughes e Zalsman non sono riusciti a sostituire un tappetino del freno caduto dallo scivolo due settimane prima, ma hanno detto agli investigatori che il tappetino era stato sullo scivolo solo durante le fasi di test. Le prove video hanno mostrato che il tappetino è stato utilizzato dopo che la corsa è stata aperta ai clienti nel 2014, hanno detto i pubblici ministeri.

'Non è stato un errore, si trattava di un comportamento calcolato intenzionalmente', ha affermato Adam Zentner, assistente del procuratore generale del Kansas.

La difesa ha detto che i pubblici ministeri non hanno capito come funzionava la diapositiva e hanno messo in dubbio la testimonianza di Jason Diaz, l'agente del Kansas Bureau of Investigation che ha intervistato gli imputati. La difesa ha anche osservato che un altro dipendente della Schlitterbahn che ha rilasciato false dichiarazioni agli investigatori non è stato accusato.



'Questi sono solo due bravi ragazzi, sono ragazzi che lavorano sodo e poiché sono gli unici due adulti nella stanza, vengono individuati e devono addebitato ', ha detto Scott Toth, avvocato difensore di Hughes, mentre si rivolgeva ai giurati.

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Diaz ha detto che non credeva che l'altro dipendente lo avesse intenzionalmente ingannato.

Schlitterbahn ha affermato che la società non aveva motivo di credere che nessun dipendente avesse ostacolato la giustizia.

'Abbiamo mantenuto la nostra fiducia nell'integrità del nostro personale e rispettato il processo e la decisione della giuria', ha detto Winter Prosapio, portavoce della Schlitterbahn con sede in Texas, in una e-mail dopo il verdetto.

Il accuse più gravi nella morte di Caleb sono state intentate contro uno dei proprietari di Schlitterbahn, Jeff Henry, il progettista di Verruckt John Schooley e l'appaltatore generale Henry & Sons Constructions. Ognuno è accusato di omicidio di secondo grado, che porta fino a 41 anni di carcere, batteria aggravata e pericolo aggravato di un bambino. Un altro dipendente è accusato di omicidio colposo.

Si sono tutti dichiarati non colpevoli. I loro processi non sono ancora stati programmati.

La diapositiva era spegnimento dopo che Caleb è stato ucciso.

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Il padre del ragazzo, il rappresentante di stato Scott Schwab, un repubblicano del sobborgo di Olathe di Kansas City, non ha avuto commenti immediati dopo essere stato informato del verdetto giovedì.

La morte di suo figlio ha spinto i legislatori del Kansas a rafforzare la supervisione relativamente permissiva dello stato sulle giostre dei parchi di divertimento. La loro legge del 2017 richiedeva che le giostre dei parchi di divertimenti fossero ispezionate ogni anno da un ispettore qualificato dopo aver precedentemente consentito ai parchi di fare il proprio. La legge imponeva anche che i parchi denunciassero i danni allo stato.

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Ma i legislatori hanno rapidamente ritardato le sanzioni penali per le violazioni e quest'anno hanno allentato ulteriormente le regole per le fiere di contea e altri eventi a breve termine organizzati da gruppi senza scopo di lucro. Hanno anche esentato le attrazioni come le gite in fieno.

La famiglia Schwab riceverà quasi 20 milioni di dollari in pagamenti da accordi legali da società associate a Schlitterbahn, l'appaltatore generale, il produttore di zattere e una società che si è consultata sullo scivolo acquatico.

L'anziano Schwab è il candidato repubblicano per il segretario di stato del Kansas.

[Foto: Associated Press]

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