Peggy Fulford era come una famiglia per più star dello sport, fino a quando non ne ha rubati milioni

'Controllo gran parte delle loro vite, e quando controlli le finanze di qualcuno, quella è la loro vita', ha cinguettato vivacemente Peggy Fulford nella demo reel per il suo reality show proposto sulla sua carriera come consulente finanziario di atleti famosi. Eppure quelle parole apparentemente innocue avrebbero presto assunto un significato minaccioso quando la profondità dei crimini di Fulford sarebbe venuta alla luce.



Peggy Fulford era una donna che gocciolava di diamanti, che chiamava calorosamente i suoi amici 'baby' e che insisteva sul fatto che voleva solo aiutare gli atleti con i loro soldi, gratuitamente. Ma era anche una ladra, rubando milioni dei loro soldi e usandoli per finanziare il suo stile di vita stravagante. Allora come ha fatto Fulford a finire in quella posizione?

Fulford, che aveva molti pseudonimi ('King', 'Barard' e 'Simpson' erano tutti cognomi che ha usato a un certo punto), è nata a New Orleans e ha frequentato lo Spellman College. Quando il giocatore di football Ricky Williams si è unito ai New Orleans Saints della NFL nel 1999, ha incontrato un Fulford, che indossava Gucci, ha vissuto uno stile di vita di lusso a New Orleans e ha proclamato di essere un laureato in legge di Harvard che ha guadagnato milioni a Wall Street, secondo il ultimo episodio della CNBC 'American Greed,' in onda lunedì 2 marzo alle 10 / 9c.





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Williams aveva conosciuto Fulford quando aveva assunto un designer di interni per preparare il suo posto per un episodio di 'Cribs' di MTV che lei aveva etichettato insieme al designer. I due sono diventati subito amici, considerandosi presto 'famiglia', ha detto ad 'American Greed' l'amica di Williams, Chantel Cohen. Fulford ha organizzato una baby shower per l'allora moglie di Williams, Kristin Barnes, e l'ha persino accompagnata a casa dall'ospedale dopo la nascita.

Fu in quel momento che Fulford si offrì di aiutare Williams con le sue finanze. Ha detto che gli avrebbe dato un'indennità mensile e depositato il resto su un conto separato. Tasse, investimenti, bollette: avrebbe gestito tutto. E lo farebbe gratuitamente, secondo lo spettacolo.



Quando Williams è stata ceduta ai Miami Dolphins nel 2002, Fulford ha acquistato una casa a Fort Lauderdale con un nuovo marito. L'intero gruppo ha festeggiato duramente nel sud della Florida, ha detto Cohen ad 'American Greed', descrivendolo come una scena della vita notturna molto diversa da quella di New Orleans. Williams aveva un'ansia sociale e l'affascinante e amichevole Fulford lo ha aiutato a divertirsi e fare amicizia.

Ma Fulford non stava solo trascorrendo quelle serate ad aiutare Williams, ma stava anche facendo collegamenti sportivi, molti dei quali hanno iniziato a lavorare con la sua azienda, King Management, e ad assumerla come consulente finanziario, secondo lo spettacolo.

Fulford ha usato il suo carisma e le sue amicizie per raccogliere un elenco di atleti, promettendo loro tutta la 'ricchezza generazionale'. Darebbe loro un'indennità durante la gestione dei loro conti. Presto, Fulford divenne così famosa che aveva un reality show con il titolo provvisorio 'The Peggy Show'.



'Peggy è la proprietaria e CEO di King Management Group. È la manager aziendale di 31 atleti professionisti che si affidano a lei per aiutare a controllare [sic] le loro vite finanziarie. Il denaro di solito è l'ultimo della partnership. Peggy è nota per arredare case, acquistare anelli di fidanzamento e affrontare il dramma infinito della mamma. Conosciuta come 'mamma' dai suoi clienti, lavora con alcuni dei più grandi nomi dello sport, 'leggi il campo, secondo Sports Illustrated.

'Porto molta preoccupazione, porto molta conoscenza. … Sarò lì molto tempo dopo [il ritiro] perché ci tengo, davvero ', intonò Fulford nella bobina sfrigolante vista su' American Greed '. Lo spettacolo alla fine non è andato avanti.

A questo punto, Fulford aveva una villa enorme, tonnellate di macchine costose e esagerate e carrelli di borse firmate. Indossava sempre diamanti - 'Sto parlando di orecchini di diamanti tipo 'Venendo in America'', Bradford Cohen, l'avvocato di Dennis Rodman, ha descritto a 'American Greed' - ma la sua eccessiva dimostrazione di ricchezza, e il fatto che di solito sembrava avere più degli atleti di punta che rappresentava, stava cominciando a sollevare le sopracciglia, soprattutto perché non faceva pagare per i suoi servizi.

L'avvocato Chase Carlson ha detto allo show: 'Non vuoi che il tuo consulente finanziario abbia una casa più grande di te o più macchine di te. Semplicemente non torna. '

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Il più grande cliente di Fulford era Dennis Rodman, con cui fece amicizia dopo che si era trasferito a Miami. Rodman aveva seri problemi personali e problemi con l'alcol in quel momento, e Fulford gli offrì sostegno emotivo e amore. I due divennero amici intimi e lui si avvalse anche dei suoi servizi organizzativi.

Ma presto apparvero le bandiere rosse. Bradford Cohen ha ricevuto una chiamata che lo informava che l'elettricità nell'appartamento di Rodman era stata spenta perché il conto non era stato pagato. AJ Bright, amico e assistente personale di Rodman all'epoca, disse ad 'American Greed' di aver scoperto che una richiesta di risarcimento da 5 milioni di dollari stava per scadere perché i pagamenti non erano aggiornati.

'Era il maestro del' l'assegno è nella posta '', ha detto Bright allo show.

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Le cose stavano andando a rotoli anche con Williams. Nell'ottobre 2012, Barnes ha ricevuto una lettera dall'IRS, in cui si dichiarava che lei e Williams dovevano $ 377,00, accusando la coppia di aver preso false detrazioni per ottenere un considerevole ritorno. La coppia non aveva nemmeno visto quella dichiarazione dei redditi. Barnes chiamò presto la banca che credeva tenesse i loro investimenti e scoprì che non avevano nemmeno un conto lì. Fulford aveva utilizzato un conto congiunto in Florida per prelevare 6 milioni di dollari da loro attraverso una serie di bonifici e prelievi di contanti.

Quando Barnes ha affrontato Fulford, che una volta si è presentata come un'amica intima e una confidente, è stata prontamente fantasma.

Barnes e Williams hanno intentato una causa civile contro Fulford, che ha coinvolto l'FBI. Il caso era ancora più complicato di quanto inizialmente credessero: presto scoprirono che aveva mentito sulla laurea ad Harvard e trasferiva costantemente denaro tra i conti di diversi clienti e il suo. Hanno anche trovato la prova che aveva rubato soldi a Lex Hilliard, un'altra star della NFL. In effetti, l'agente dell'FBI Jim Hawkins ha detto ad 'American Greed' che una transazione che coinvolge gli Hilliards è stato il momento in cui hanno saputo di averla.

Fulford aveva trasferito $ 200.000 dal conto degli Hilliards nel Montana a una società con sede in Texas per chiudere un terreno di mezzo acro a Houston per una casa a suo nome. Era una prova schiacciante.

È diventato chiaro che stava rubando anche a Rodman. Sfortunatamente, non è stato fino a quando l'FBI non è venuto a parlare con lui che Rodman ha capito quanto severamente lo avesse tradito. Fino a quel momento, aveva sempre difeso il suo caro amico, una donna che sembrava amare sinceramente. Era devastato nel vedere la prova che gli aveva rubato milioni, secondo 'American Greed'.

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Il 13 dicembre 2016, un gran giurì federale a Houston ha incriminato Fulford per molteplici accuse: frode postale, frode telematica, riciclaggio di denaro e trasporto interstatale di beni rubati. È stata arrestata a New Orleans e proprio nel giro di poco tempo - stava per fregare un medico locale. Le autorità hanno trovato un assegno a casa sua intestato a lei per $ 197.000 durante l'arresto. Aveva convinto il dottore a investire in un progetto immobiliare che non esisteva.

Fulford ha optato per un accordo e si è dichiarato colpevole di un conteggio di trasporto interstatale di beni rubati. È stata rilasciata su cauzione e prontamente è tornata a truffare. Ray Thomas, un ingegnere, ha testimoniato durante la sua udienza di condanna che lo ha convinto a investire $ 25.000 in un'attività medica. Solo un giorno prima di questa udienza, aveva cercato su Google il suo nome, visto la sua foto segnaletica e contattato le autorità, secondo Sports Illustrated.

Fulford ha ottenuto la pena massima: 10 anni di prigione. Le è stato anche ordinato di pagare milioni in restituzione a Williams, Rodman, Hilliard e un altro atleta, Travis Best.

Per saperne di più su come ha funzionato la truffa di Fulford, guarda la sua bobina di reality TV e ascolta la risposta di Rodman alla triste saga, sintonizzati su 'Avidità americana' su CNBC lunedì 2 marzo alle 10 / 9c.

Puoi riprodurre in streaming gli episodi di 'American Greed' Qui.

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