'La mia anima è più leggera': La morte del serial killer Joseph Edward Duncan III porta la chiusura delle vittime

Il serial killer Joseph Edward Duncan III è morto di recente nella prigione degli Stati Uniti, dopo aver ammesso di aver massacrato sette persone, tra cui cinque bambini, nell'Idaho, nello stato di Washington, nel Montana e in California.



Alcuni si chiedono se Duncan, le cui vittime includevano quattro membri di una sola famiglia, abbia ucciso ancora più persone. Dopo il suo arresto nel 2005 per l'uccisione di quella famiglia dell'Idaho, l'FBI ha esaminato i casi di bambini scomparsi irrisolti a livello nazionale.

L'assistente del procuratore degli Stati Uniti Traci Whelan ritiene che tutti gli omicidi di Duncan siano stati rivelati in tribunale. Lo ha perseguito in quello che ha descritto come l'unico caso federale di pena di morte nella storia dell'Idaho.





'I suoi crimini sono stati tutti pubblicamente riconosciuti e esaminati da un giudice o da una giuria', ha detto Whelan martedì da Coeur d'Alene, Idaho. 'È stato ritenuto responsabile.'

Duncan, 58 anni, è morto domenica in un ospedale dell'Indiana vicino al penitenziario degli Stati Uniti, Terre Haute, dove si trovava nel braccio della morte. Il nativo di Tacoma, Washington, era stato recentemente diagnosticato un cancro al cervello terminale.



Era stato implicato come possibile sospetto in diversi crimini verificatisi tra il 1994 e il 1997 quando era in libertà vigilata e tra il 2000 e il 2005, quando era uscito di prigione. Duncan è stato autorizzato come sospetto in alcuni casi, ma le autorità in California e Washington credevano che Duncan avesse commesso omicidi irrisolti nelle loro giurisdizioni. Duncan era un molestatore sessuale registrato, dicendo a un terapeuta che stimava di aver violentato 13 ragazzi più giovani all'età di 16 anni. Ha trascorso gran parte della sua vita in prigione.

La serie più violenta di crimini di Duncan si è verificata nel maggio 2005, mentre attraversava l'Idaho Panhandle sull'Interstate 90 e ha individuato due bambini che giocavano in costume da bagno nel cortile di una casa vicino all'autostrada. Si è fermato dalla strada e ha iniziato a sorvegliare la casa.

Usando occhiali per la visione notturna, ha fatto irruzione e ha legato Brenda Groene, 40 anni, il suo ragazzo, Mark McKenzie, 37 anni e suo figlio, Slade Groene, 13 anni. Poi li ha picchiati a morte con un martello. Due degli altri figli di Brenda Groene, Dylan di 9 anni e Shasta di 8 anni, erano scomparsi quando le autorità sono arrivate a casa.



Duncan aveva portato i bambini nelle terre selvagge del Montana occidentale, dove li torturava e abusava per settimane prima di uccidere Dylan. Nelle prime ore del mattino del 2 luglio 2005, Shasta Groene è stata premiata da dipendenti e clienti all'interno di un ristorante Denny's a Coeur d'Alene. Era con un uomo.

I dipendenti hanno chiamato la polizia e si sono posizionati per impedire all'uomo di andarsene. La polizia è arrivata a luci spente, ha estratto le armi ed è entrata nel ristorante. Duncan è stato arrestato senza incidenti.

Due giorni dopo, gli investigatori hanno trovato resti umani in un remoto campeggio improvvisato nella foresta nazionale di Lolo vicino a St. Regis, nel Montana. Sono stati identificati come quelli di Dylan Groene. Durante il processo, è stato rivelato che Duncan ha sparato al ragazzo a bruciapelo tenendogli alla testa un fucile calibro 12 segato.

Duncan ha sostenuto in tribunale di aver portato Shasta al ristorante, situato a pochi chilometri da dove aveva ucciso la sua famiglia, con l'intento di restituirla alle autorità. È stato giudicato colpevole e condannato a morte nel 2008.

Shasta Groene, ora sulla ventina, ha rilasciato una dichiarazione scritta dopo la morte di Duncan.

'Per così tanto tempo ho lottato con l'odio verso quell'uomo. Oggi mi sono svegliato sentendomi come se la mia anima fosse finalmente libera ', ha detto la dichiarazione. 'Spero che altre persone colpite da Joseph Duncan siano state in grado di svegliarsi sentendosi allo stesso modo.'

Anche l'ufficio dello sceriffo della contea di Kootenai in Idaho, che ha condotto le indagini, ha rilasciato una dichiarazione.

'Nel maggio del 2005, la famiglia Groene della contea di Kootenai, che viveva nella zona di Wolf Lodge Bay, è stata brutalmente vittima di un serial killer di passaggio nella nostra comunità. La famiglia è stata perseguitata, aggredita e torturata ', si legge nella dichiarazione. 'È stata una delle peggiori tragedie che Idaho abbia mai visto.'

In seguito alla sua condanna, Duncan è stato estradato nel sud della California per essere processato per la morte del 10enne Anthony Martinez della contea di Riverside nel 1997. Duncan si è dichiarato colpevole e ha ricevuto l'ergastolo.

'Il sole è più luminoso oggi e la mia anima è più leggera', ha detto la madre di Anthony, Diana, in una dichiarazione di questa settimana.

Duncan ha anche ammesso gli omicidi dell'undicenne Sammie Jo White e della sua sorellastra di 9 anni, Carmen Cubias, che sono scomparse dopo aver lasciato un motel di Seattle il 6 luglio 1996. I loro resti scheletrici sono stati trovati a febbraio. 10, 1998, a Bothell, Washington. Duncan ha confessato di aver picchiato a morte le due ragazze, ma non è stato perseguito perché stava già affrontando diverse pene di morte.

Dal momento in cui è stato preso in custodia nel 2005, Duncan ha confessato tutti i suoi crimini e ha ripetutamente cercato di dichiararsi colpevole, secondo i documenti del tribunale. Contro la sua volontà, gli avvocati di Duncan hanno perseguito numerosi appelli fino alla sua morte.

Whelan, l'assistente procuratore degli Stati Uniti in Idaho, ha affermato che il caso ha pesato molto su tutte le persone coinvolte, inclusi avvocati, ufficiali, giurati, vittime e la comunità.

'Un assassino seriale di bambini presenta difficoltà a tutti', ha detto. 'C'è un aspetto umano nel voler proteggere le persone, e non puoi proteggerle.'
Whelan ha detto che non c'è dubbio che Duncan meritasse la pena di morte, ma non c'è delusione che sia morto di cancro.

'Non è più qui,' disse.

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